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Pizarra y coraje

Domingo, 19 Febrero 2012

Leo lo escrito ayer y no evito sentirme con esa sensación de “zas en toda la boca”. Me alivia pensar que opiniones seguramente más doctas que la mía también consideraban favorito al Barcelona Regal, una condición ganada a pulso en la presente y en las pasadas temporadas.

Todo lo dicho otorga más valor a la extraordinaria victoria del Real Madrid. El equipo dirigido por Pablo Laso ha cumplido con la premisa exigida para ganar a un rival como el Barça, jugar un partido muy cerca de su mejor límite.

Pablo Laso. El técnico madridista ha asumido la iniciativa táctica desde los primeros momentos. En defensa ha concedido tiros libres a costa de mandar el mensaje al Barcelona de que el equipo se había dejado su aureola de “blando” en la caseta. El mensaje no se quedó ahí, en ataque jugó las primeras opciones con Carlos Suárez contra Pete Mickeal, traducido ” yo pienso que tengo una ventaja dónde tú crees que eras superior”. El partido necesitaba de dureza defensiva y Carroll y Sergio Rodríguez se veían perjudicados en las rotaciones. Laso esperó su momento. El de Rodríguez no llegó porque Llull estuvo dominador de cabo a rabo pero el de Carroll sí, y fue decisivo.

El momento de Carroll es muy representativo de la mentalidad con la que el Real Madrid ha afrontado el partido. El Barça apretaba y el partido tenía un tufillo similar al que disputó el equipo catalán en semifinales contra Caja Laboral. Pero el coraje en la dirección de Laso dio una vuelta de tuerca más obligando a su equipo a jugar permanentemente para castigar la defensa de Juan Carlos Navarro. Esto es, “no voy a dar un paso atrás, voy a seguir buscándote las cosquillas”. El acierto de Carroll ha otorgado más valor a la decisión de su entrenador y ha dado el empujón definitivo para un grupo que, en muchos momentos, ha ridiculizado a la mejor defensa vista en Europa en muchos años.

Llull y mucho más. Sergi Llull ha sido un merecidísimo MVP. Más sereno que habitualmente (incluso en sus modélicas declaraciones post partido) y decisivo en acciones puntuales del encuentro. Parece claro que el jugador balear explota más su físico contra bases que contra escoltas. Es cierto que aún tiene margen de mejora en la dirección pero LLull es un claro ejemplo de cómo ha evolucionado la posición de base en los últimos años. Sergi  no es menos base que el 90% de bases de la Liga Endesa. Si se deja enseñar mejorará su capacidad de dirección sobre todo cuando dentro de aún muchos años su descenso de nivel físico le obligue a pensar más. Su nivel  de la final parece mostrarnos que es un jugador que se deja enseñar, que siga así.

LLull y Carroll aparte, el nivel general del Real Madrid ha sido extraordinario. Suárez ha superado a Mickeal y ha mandado los primeros mensajes de carácter a sus compañeros, Begic ha mejorado lo que ha realizado el mermado Tomic y Pocius y Felipe han sellado las grietas que Navarro y Lorbek han generado en la defensa blanca en el tercer cuarto.

Y el Barcelona. El equipo de Xavi Pascual no ha encontrado el partido que esperaba. No pensaba que el Real Madrid iba a competir al nivel físico que lo ha hecho y se ha visto enormemente sorprendido. Desde el primer momento mostraba síntomas claros de un equipo tenso, cuestionando demasiado las decisiones arbitrales y pasándose el balón con menos frecuencia y calidad que en otras ocasiones (sólo 3 asistencias al descanso). Entrenador y técnicos se han ganado todo el crédito del mundo, el tiempo dirá que secuelas deja esta derrota.

Los mensajes del Real Madrid-Barcelona

Jueves, 5 Enero 2012

Se esperaba mucho de este Real Madrid-Barcelona. El equipo madrileño, aún con sus últimas derrotas, venía ofreciendo señales de poderío que anunciaban una mayor capacidad competitiva frente a su eterno rival. El Barcelona Regal sigue siendo un equipo compacto, con un plan muy claro pero que ha perdido algo de frescura y velocidad ofensiva. Tengo la sensación de que el partido no ha dejado triste a nadie. El Real Madrid ha ganado al eterno rival y lidera la liga y el Barcelona ha hecho una segunda parte muy meritoria dónde ha llegado a cuestionar muy seriamente la victoria de su rival.

Los bases. Laso apostó por Sergio Rodríguez para iniciar y, lo más importante, para acabar el partido. El jugador canario no tiene nada que ver con el de la temporada pasada, transmite una sensación de mayor seguridad y confianza aunque en defensa sigue siendo muy vulnerable. Llull vive peleado con el aro pero eso no le quita ganas de seguir intentándolo, pensándolo bien, no hay ningún jugador que confíe más en sí mismo que Sergi Llull, enorme virtud, sin duda. El base del partido fue Marcelinho Huertas, líder, anotador, asistente y controlador de los ritmos en todo momento.

Suárez-Singler, N´Dong-Vázquez. Kyle Singler, aquel jugador estrella en Alicante, parece un Rookie en el Real Madrid. El jugador formado en Duke se vio superado por la exigencia del partido. Paciencia, tiene condiciones, será un jugador útil sin duda. Por contra Carlos Suárez realizó probablemente su mejor partido del curso. Intenso, activo, con ganas de ser protagonista, sólo sufrió cuando Mickeal tiró de galones al comienzo de la segunda parte. El Cara y Cruz del Barcelona Regal lo protagonizaron N´Dong y Vázquez. El jugador africano vive su mejor momento profesional superada ampliamente la treintena mientras que el pívot gallego, habitual martillo del Real Madrid, se dejó la energía en el hotel.

Tomic, por fin. Los fans de Ante Tomic estábamos sufriendo mucho esta temporada. Nada mejor que su rival favorito, el Barcelona Regal, para elevarnos los ánimos. El pívot croata tuvo más continuidad en su juego y fue una referencia interior constante para sus compañeros. Además, anotó dos tiros libres importantes sin fallo. Sigo pensando que es un activo de presente y futuro valuiosísimo para el Real Madrid al que se le valora poco sus buenas prestaciones en las grandes citas.

La personalidad de Laso. Quedaban menos de tres minutos para el final del partido y Laso sentó a Carroll para meter a Pocius en el partido.  No hay duda de que el técnico madridista es tan atrevido en su propuesta de juego como en sus decisiones. Pocius es un jugador más importante para el Real Madrid por las carencias de sus compañeros que por sus propias habilidades. Es, con mucho, el mejor defensor de jugadores exteriores. La apuesta de Laso le salió perfecta porque el Lituano, propenso a tomar malas decisiones en ataque, anotó canastas decisivas. La valentía suele tener premio.

Ser o poder ser

Mircoles, 28 Septiembre 2011

Se acerca la Súpercopa Endesa, un torneo menor pero interesante por lo que supone la presentación de algunos de los mejores equipos de nuestra competición. Será el momento de medir las incorporaciones de los equipos y el grado de preparación a estas alturas de pretemporada.

Es inevitable aproximarse a esta Súpercopa con el recuerdo de lo que pasó la temporada pasada. Para la trascendencia menor de esta competición, la derrota del Real Madrid frente al Regal Barcelona fue una losa demasiado pesada durante todo el año. La sensación del equipo entonces dirigido por Ettore Messina fue desastrosa y señaló para todo el curso a las nuevas incorporaciones. Algo se rompió definitivamente desde esa Súpercopa, probablemente la fe mutua entre entrenador y jugadores, tan difícil de conseguir y tan fácil de perder.

El destino, o mejor dicho el azar, ha deparado que blancos y azulgranas vuelvan a disputar una de las semifinales de la competición. Los dos equipos han afrontado sensibles cambios en el verano. El actual campeón, el Regal Barcelona ha incorporado a Huertas, Eidson, Rabaseda para su juego exterior y a Wallace para su juego interior mientras que el Real Madrid ha acertado en su diagnóstico y ha dotado de más habilidad y capacidad de anotación a sus aleros incorporando a Pocius, Carrol y Rudy Fernández.

La sensación general analizando ambos equipos es que, tratándose de dos plantillazas,  el Real Madrid tiene más dudas que resolver que el Regal Barcelona. Los catalanes incorporan a uno de los mejores bases que juegan en Europa, Marcelinho Huertas mientras el Real Madrid aspira a que LLull o Rodríguez alcancen ese nivel. Certeza frente a posibilidad. En los exteriores, Creus ha apuntalado el físico con Rabaseda y Eidson y “reincorpora” a Mickeal. Si a ellos les sumamos Ingles y Navarro vemos que el equipo ha ganado en presencia y solidez pero quizás ha perdido a jugadores muy capaces de crear sus propias opciones de anotación como Lakovic o Grimau. Físicamente el Barça arrasa al R. Madrid en estas posiciones pero la respuesta de los blancos no es mala, falta por confirmar si Carroll da el salto de jugador ACB a jugador Euroliga (ese paso que no logró Tucker y que sí que tiene Eidson por ejemplo) y que Suárez recupere el excelente nivel que mostró con Messina (sí, con Messina) y que, desde la marcha de éste, le ha costado tener. Por contra, la presencia de Rudy Fernández es una absoluta garantía.

En las posiciones interiores se confirma la tendencia, Lorbek es ya uno de los mejores “cuatros” de Europa y Mirotic va camino de serlo. De nuevo certeza frente a posibilidad. No incluyo en este apartado a Velickovic porque sus  partidos de pretemporada han vuelto a dejar la sensación de un jugador con tendencia al despiste y a la mala toma de decisiones. Veo el techo de Mirotic a un nivel que Velickovic no creo que alcance nunca. Por otra parte, me crea dudas el cambio de Morris por Wallace en el Barça. Cierto que Morris tendía a despistarse en defensa pero el equipo echará de menos su lanzamiento exterior (con el plus que tenía de anotar en momentos importantes) y su intimidación, aunque Xavi Pascual pensará que con N´Dong, Vázquez y Perovic va sobrado de jugadores capaces de cambiar tiros. La respuesta del Real Madrid está representada en el talento de Tomic y en otra incógnita como Begic, claramente mejorado físicamente respecto al jugador que aterrizó en la temporada pasada. En general la mayoría de los jugadores interiores madridistas se adaptan perfectamente al juego rápido que quiere imponer Laso, con una salvedad, deberán mejorar su rendimiento defensivo y reboteador para crear ese juego. Otra tarea pendiente más para el equipo que ya tiene superada el Barcelona, al que anotar una canasta fácil es misión casi imposible. De nuevo, certeza frente a posibilidad, por eso, favorito, el Barça, por lo menos en octubre.

P.D. Dado mi acierto conocido en los pronósticos, la victoria del Real Madrid está mucho más cerca..

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Rudy: Punto de inflexión, o no…

Mircoles, 17 Agosto 2011

Rudy Fernández en un partido con los Blazers

Que el fichaje de Rudy Fernández por el Real Madrid es un acierto no lo puede poner en duda nadie. Estamos hablando de uno de los mejores jugadores de Europa, con un juego capaz de llevar muchos aficionados a la grada y perfectamente preparado para liderar cualquier proyecto ganador. Sin duda, una noticia esperanzadora para los aficionados blancos que dudaban de la apuesta por la sección y que veían año tras año plantillas repletas de muy buenos jugadores pero alejados de la excelencia prometida.

La operación. La incorporación de Rudy es un acierto pero los condicionantes de su fichaje dejan varias incógnitas por resolver. La primera y más inmediata es qué sucederá con el equipo cuando Rudy tenga que volver a Dallas esta temporada. Un jugador de este nivel obliga a crear estructuras de juego que le hagan enormemente partícipes de ellas. La previsible marcha de Rudy esta temporada dejará al equipo sin su referente y nuevamente se pondrá a prueba la capacidad de reacción de los dirigentes madridistas. Es cierto que la situación contractual del jugador con Dallas imposibilitaba otra opción, quizás haber esperado un año hubiera parecido más lógico, pero entonces la competencia hubiera sido mucho mayor y el Real Madrid sabe que, ahora mismo, no es la  máxima referencia del baloncesto continental.

La otra duda que planea sobre el fichaje del internacional español es saber cuál es la cuantía de la penalización que debe abonar al Real Madrid en caso de que decida quedarse en la NBA. No es un detalle menor porque de este modo intuiríamos cuál es el verdadero compromiso de Rudy con el Real Madrid y cómo sería de costosa la operación para el club blanco en caso de que finalmente solo cuente con Rudy Fernández durante los meses que dure el “Lock out”. Debería inquietar a los seguidores blancos que de todos los aspectos del fichaje el único dato que no se haya filtrado sea ese.

El juego. Pero hablemos también de baloncesto porque lo cierto es que durante dos, tres o cuatro meses en el peor de los casos, Rudy Fernández jugará en el Real Madrid y eso es cosa seria. Para empezar el juego exterior con Carroll, Pocius, Suárez y el propio Rudy es de primerísimo nivel, sobre todo si Laso apuesta por un juego rápido como ha apuntado en sus declaraciones. Sin embargo, los primeros beneficiados de la incorporación de Rudy deben ser Mirotic y Tomic, aspirantes a estrellas y que deberán saber interpretar lo que supone jugar con un talentazo que asumirá muchas atenciones defensivas. Este es el reto de Laso y todos los jugadores, igual que sucede en el Barça con Navarro dónde muchos de sus compañeros han sabido parecer mejores porque la exigencia defensiva a la que obliga el escolta español les permite jugar con muchos más espacios. Si los compañeros de Rudy no se dejan intimidar por su llegada y se muestran hábiles en las posibilidades que va a generar serán capaces de competir de igual a igual con cualquiera, pero eso llevará trabajo y necesitará dosis de paciencia, una palabra que conjuga mal con Real Madrid.