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La nueva Europa

Lunes, 8 Septiembre 2008

Casi de manera desapercibida, en especial para los países que jugaron los Juegos Olímpicos, el baloncesto europeo está definiendo su nueva realidad en la Fase Clasificatoria para el próximo Campeonato de Europa.

Los 17 equipos repartidos en cuatro grupos buscarán las 8 plazas restantes para el evento que se disputará en Polonia el próximo verano. Es evidente que estamos ante una nueva época en el baloncesto europeo que está viendo como equipos tradicionalmente poderosos tienen que pasar por el trance de estas competiciones previas, que además nos permiten conocer a nuevos aspirantes a formar parte del grupo de élite continental.

Si analizamos lo sucedido hasta el momento llama poderosamente la atención las dificultades de Italia que ocupa la última posición en un grupo en el que también habitan Hungría, Bulgaria y Finlandia. Malas noticias para el baloncesto transalpino que no cuenta con la participación de sus mejores jugadores (Belinelli, Gallinari, Bargnani) algo que dice muy poco de la ilusión de estos jóvenes en situar al baloncesto de su país en el lugar donde se merece. El grupo está dominado sin alardes por Serbia donde la mejor noticia es la sensación de que Ivkovic es la persona adecuada para dirigir al combinado balcánico en esta etapa de transición, sin verdaderas estrellas pero con un amplio número de buenos jugadores para escoger.

El resto de grupos también nos ofrecen datos interesantes. El primero es que parece poco probable que la Portugal de Moncho López logre su clasificación, algo que dejaría en un espejismo el despegue del baloncesto portugués mostrado en el Europeo de España.
Por otro lado Francia se jugará su clasificación directa con Turquía y Ucrania. La selección gala parece haber encontrado una nueva perla en Nando de Colo, un jugador muy necesario porque aporta una de las necesidades perennes del baloncesto francés desde hace tiempo, un lanzador sólido. Entre tanta capacidad atlética echábamos de menos alguien que sumara talento al siempre comprometido Tony Parker.

Del igualadísimo grupo D donde Gran Bretaña, Israel, Bosnia y la República Checa han sumado una victoria me parece interesante, por novedosa, la selección británica que camina de manera firme a presentarse como una gran selección en sus Juegos Olímpicos del año 2012. A pesar de la ausencia de Ben Gordon, su compañero en los Bulls, Luol Deng y el nuevo jugador de la penya Mensah-Bonsú pueden ser argumentos suficientes para que su selección consiga la clasificación para el Eurobasket 2009.

España: primeras sensaciones

Lunes, 21 Julio 2008

En el mismo día que Alemania lograba su clasificación para los Juegos Olímpicos de Pekín, España consiguió una abultada victoria frente a Rusia en el segundo encuentro de preparación del combinado de Aíto García Reneses.

Aún es pronto para sacar conclusiones, y creo que tenemos que ser precavidos a la hora de evaluar los resultados. Sería injusto negar que España tiene muy buena pinta y que estos dos primeros encuentros han seguido la senda de aquellos partidos de preparación para el Mundial de Japón y el Europeo de Madrid, pero no es menos cierto que ni Portugal ni la Rusia de ayer han exigido en algún momento a los nuestros.

Es inevitable que después del nombramiento de Aíto García Reneses como seleccionador nacional, todos estemos pendientes de cuáles son las novedades que está introduciendo el técnico madrileño respecto al exitoso ciclo de Pepu Hernández.

Si ha habido un aspecto en el que más ha destacado España en estos dos partidos ha sido la gran actividad defensiva que ha mostrado. Tácticamente, su defensa base ha sido individual, con mucha presión al jugador con balón y muy agresiva en las situaciones de defensa de bloqueos directos, donde los jugadores interiores están tremendamente exigidos y hasta ahora respondiendo de manera magnífica. España ha anotado muchos puntos desde su defensa, algo característico de los equipos de Aíto y cada vez más difícil y necesario en el baloncesto moderno donde las defensas se muestran muy preparadas para controlar el juego en media pista.

En ataque, la línea es más continuista respecto a la etapa anterior (ya comentamos que Pepu y Aíto son entrenadores con ideas similares del juego). Pocos movimientos preestablecidos, situaciones simples  e ideas claras sobre qué realizar si la situación inicial planteada no funciona.

Respecto a la utilización de los jugadores, los partidos han tenido marcadores tan abultados que nos impiden evaluar si lo visto tendrá cierta continuidad, pero la opción de jugar con los hermanos Gasol juntos en pista parece que podemos verla en más ocasiones. Particularmente me parece un gran acierto por los espacios que van a generar a los jugadores exteriores aparte de su contundencia en situaciones cercanas. Garbajosa, aunque ha dado muestras de estar recuperado de su lesión y de que su gran conocimiento del juego sigue siendo necesario aún está lejos de su mejor versión por lo que parece que los hermanos Gasol y Reyes llevarán el peso del juego interior.

Esperemos que Argentina contribuya en el siguiente encuentro de preparación de nuestra selección a que el partido no sea un monólogo de España ya que sería positivo que los nuestros se encontraran con dificultades y vivieran momentos difíciles antes de los Juegos para que todos volvamos a recordar que conseguir un éxito en Pekín será tremendamente difícil y más si tenemos en cuenta que después de su clasificación en el Preolímpico de Atenas, tanto Grecia como Alemania estarán en nuestro grupo de la Fase Previa.