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En honor de Pete

Mircoles, 27 Marzo 2013

La baja de Pete Mickeal por una enfermedad pulmonar no sólo es un golpe durísimo para su equipo, el Barcelona Regal, sino para todos los que vivimos el baloncesto con pasión. El jugador estadounidense es un personaje de referencia de nuestro baloncesto por su dominio de una posición en la que ha demostrado ser el jugador más dominante en las últimas temporadas.

La trayectoria y personalidad de Mickeal muestran detalles más que interesantes. El primero de ellos es su capacidad de adaptación al entorno al que pertenece. Algunos dudábamos cuando Baskonia decidió incorporarle en el año 2007  que su versión mostrada en Lugo pudiera encajar en un grupo con una personalidad tan definida como el vitoriano. Nada más lejos de la realidad, Mickeal logró encajar todas sus virtudes en el colectivo y el grupo paulatinamente fue descubriendo todas las posibilidades que ofrecía el bueno de Pete que, como ocurre ahora en el Barcelona, quizás no era el jugador más llamativo del Baskonia pero sin duda el que marcaba más diferencias en su posición. No debe ser casualidad que el equipo vitoriano no haya ganado ningún título desde que Mickeal fichó por el Barcelona, ¿verdad? (more…)

Oleson en 5 claves

Martes, 29 Enero 2013

1.- Rectificar es de sabios… y de ricos: La incorporación de Oleson es un acierto que viene a reconocer una serie de errores. Por el camino quedan el traspaso y el sueldo pagado por Ingles (posible damnificado), se cuestiona la apuesta por Rabaseda y, sobre todo por Abrines (que ahora tiene a Oleson y Navarro por delante y apretando mucho a Hezonja por detrás). Oleson viene a decir que algo faltaba en el equipo desde que se fueron Lakovic, Grimau o Basile.

2.- Futbolización. La realidad es que el segundo clasificado de la Liga se ve obligado a desprenderse de un jugador por su delicada situación económica en mitad de la temporada. Eso es así. El lento e inexorable camino hacia la bipolaridad sigue su curso. Dirán algunos que eso ha sido así toda la vida. En gran parte es verdad, pero no deja de ser significativo que un equipo que juega la Copa del Rey en su casa dentro de dos semanas se desprenda de un jugador importante para reforzar a uno de sus máximos rivales.

3.- El ejemplo Carroll. Da la sensación de que el Barcelona ha echado un ojo a su eterno rival a la hora de mirar qué le puede aportar Oleson. Por un lado contará durante los minutos que Navarro no esté en pista con otro anotador contrastado que además ofrece un buen nivel defensivo. La dependencia de Navarro será menor y el internacional español podrá darse más tiempo para recuperarse de sus lesiones. Veremos si Oleson tiene la misma capacidad de Carroll para enchufarse rápido a los partidos. A priori, tiene todas las condiciones para dar un buen rendimiento desde el primer día.

4.- Navarro-Oleson.  Seguro que jugarán minutos juntos. Esta es una tendencia que se impone cada vez más, la de juntar a los mejores jugadores sin atender al dogmatismo de posiciones rígidas de juego. En el caso del Barcelona será interesante verlo en un equipo acostumbrado a superar físicamente a los adversarios en casi todas las posiciones. El Barcelona será menos académico y más imprevisible pero tendrá que asumir que se ocuparán menos espacios en defensa.

5.- ¿Necesario?.  Brad Oleson es un buen jugador que tendría minutos en todos los equipos de Europa. El Barcelona Regal es mejor equipo con él porque añade amenaza exterior y por tanto mayores espacios a los Lorbek, Tomic, Jawai y compañía. Además es un jugador que conoce la competición por lo que el periodo de adaptación se limita a su conocimiento del club y de sus compañeros. Dicho esto, pienso que el Barcelona Regal también era candidato a todos los títulos sin Oleson en su plantilla. Su fichaje viene determinado por los problemas físicos de Navarro, por los nervios provocados por sus derrotas en la Liga Endesa y por el poderío que demuestra el Real Madrid. No nos olvidemos, Real Madrid y Barcelona siempre piensan que puede aportarles un fichaje en los enfrentamientos directos entre ellos.

“Matar” al veterano

Viernes, 24 Febrero 2012

Pasada la Copa del Rey, anda uno repasando las imágenes que nos dejó la cita de Barcelona y empezando a imaginarse como será el resto de la temporada. Además, no olvidamos que es año Olímpico y la especial ilusión que nos hace la próxima cita en Londres. Empezamos a elucubrar con posibles candidatos para formar la selección nacional y cuesta encontrar alguna aparición rutilante que cuestione el grupo de 15 ó 16 candidatos que se manejan en los últimos tiempos. Dos reflexiones sobre esto, los que están son muy buenos y tenemos que disfrutar al máximo lo que nos queda de alguno de ellos porque el futuro, en este caso, no va a ser mejor.

Pero más allá de quién forme el grupo final, que tiempo habrá para analizarlo, pienso hasta qué punto se ha valorado y se valora la trayectoria de determinados jugadores veteranos que han sufrido demasiado desgaste mediático por el mero hecho de llevar mucho tiempo en la élite. Estamos en un país con demasiada tendencia a cansarnos pronto de determinadas caras y todos ( repasando alguno de mis escritos me incluyo) quizás realizamos aseveraciones demasiado categóricas sobre jugadores que merecen mucho más respeto por conseguir lo más difícil de esta profesión, mantenerse durante mucho tiempo en el máximo nivel.

Tengo la sensación de que además, en muchos casos, no hemos hecho un gran favor a los jugadores llamados a reemplazar a estos veteranos ya que les hemos  ponderado mucho más por el mero hecho de representar la novedad  que por verdaderos méritos deportivos. Hay varios ejemplos representativos, me centraré en un par de ellos.

- “Los tres de España”. Pienso en Carlos Suárez, Víctor Claver, Alex Mumbrú, Carlos Jiménez y, aún en menor medida, en Rabaseda. Me alegró muy especialmente el partidazo de Carlos Suárez en la final de Copa del Rey contra el Barcelona. Desde que le conozco siempre me ha parecido un jugador extraordinariamente competitivo, no recuerdo en su etapa de formación un partido de máxima importancia en el que no rindiera al máximo. Sin embargo, en muchos momentos de estas temporadas no ha mostrado ese deseo de ser protagonista de un partido como lo hizo en Barcelona, su presencia fue decisiva en los dos lados del campo. A Carlos Suárez y Víctor Claver les lanzamos entre todos como relevos de los ya curtidos Mumbrú y Jiménez. En esa “campaña” probablemente pecamos de injustos relativizando la aportación de éstos. La verdad es que ni Claver ni Suárez han tenido un rendimiento tan constante como para afirmar con rotundidad que “han retirado” a Mumbrú y Jiménez que, sobre todo en el caso del primero, vienen realizando una temporada excepcional. La presencia de Suárez y Claver en el equipo nacional es muy necesaria para que vayan teniendo más experiencias que puedan ayudar en los diferentes procesos de transición en el equipo nacional pero debemos ser más exigentes con jugadores de su enorme capacidad, que la tienen. Creer en ellos no significa “matar” a veteranos para que se les haga hueco sino exigirles que realmente muestren que son superiores a ellos.

Felipe y Nikola. El caso de Mirotic y Felipe Reyes tiene el interés añadido de que además comparten equipo. La irrupción de Mirotic pareció descentrar en algún momento a Felipe Reyes. El jugador de origen montenegrino es un talento superior de aquellos que pueden marcar una época. Sin embargo, las ganas que tenemos de “más Mirotic” no deben hacernos caer en la injusticia de no valorar en su justa medida a Reyes. La temporada del capitán del Real Madrid sólo puede calificarse de fantástica. Ante la irrupción de Mirotic ha hecho lo más beneficioso para él, para su equipo y para su compañero de puesto, competir como un animal y “marcar distancias” con el aún inexperto Mirotic en los aspectos del juego dónde es superior. En ese rebote ofensivo que no pelea Niko, aparece Reyes; cuando Lorbek castiga con dos triples porque Mirotic hace ayudas demasiado largas, ahí está Felipe para cortar esa sangría; cuando el partido está más en el barro que para pasos de ballet siempre está Don Felipe Reyes. A todos nos gusta ver acciones plásticas técnicamente o demostraciones de exhuberancia física pero no debemos dejar de ponderar los mensajes actitudinales de muchos jugadores. Felipe Reyes quiere jugar los Juegos Olímpicos y seguir teniendo protagonismo en el Real Madrid, quién no quiera que sea así, que demuestre lo contrario, en el campo, por favor.

Ser o poder ser

Mircoles, 28 Septiembre 2011

Se acerca la Súpercopa Endesa, un torneo menor pero interesante por lo que supone la presentación de algunos de los mejores equipos de nuestra competición. Será el momento de medir las incorporaciones de los equipos y el grado de preparación a estas alturas de pretemporada.

Es inevitable aproximarse a esta Súpercopa con el recuerdo de lo que pasó la temporada pasada. Para la trascendencia menor de esta competición, la derrota del Real Madrid frente al Regal Barcelona fue una losa demasiado pesada durante todo el año. La sensación del equipo entonces dirigido por Ettore Messina fue desastrosa y señaló para todo el curso a las nuevas incorporaciones. Algo se rompió definitivamente desde esa Súpercopa, probablemente la fe mutua entre entrenador y jugadores, tan difícil de conseguir y tan fácil de perder.

El destino, o mejor dicho el azar, ha deparado que blancos y azulgranas vuelvan a disputar una de las semifinales de la competición. Los dos equipos han afrontado sensibles cambios en el verano. El actual campeón, el Regal Barcelona ha incorporado a Huertas, Eidson, Rabaseda para su juego exterior y a Wallace para su juego interior mientras que el Real Madrid ha acertado en su diagnóstico y ha dotado de más habilidad y capacidad de anotación a sus aleros incorporando a Pocius, Carrol y Rudy Fernández.

La sensación general analizando ambos equipos es que, tratándose de dos plantillazas,  el Real Madrid tiene más dudas que resolver que el Regal Barcelona. Los catalanes incorporan a uno de los mejores bases que juegan en Europa, Marcelinho Huertas mientras el Real Madrid aspira a que LLull o Rodríguez alcancen ese nivel. Certeza frente a posibilidad. En los exteriores, Creus ha apuntalado el físico con Rabaseda y Eidson y “reincorpora” a Mickeal. Si a ellos les sumamos Ingles y Navarro vemos que el equipo ha ganado en presencia y solidez pero quizás ha perdido a jugadores muy capaces de crear sus propias opciones de anotación como Lakovic o Grimau. Físicamente el Barça arrasa al R. Madrid en estas posiciones pero la respuesta de los blancos no es mala, falta por confirmar si Carroll da el salto de jugador ACB a jugador Euroliga (ese paso que no logró Tucker y que sí que tiene Eidson por ejemplo) y que Suárez recupere el excelente nivel que mostró con Messina (sí, con Messina) y que, desde la marcha de éste, le ha costado tener. Por contra, la presencia de Rudy Fernández es una absoluta garantía.

En las posiciones interiores se confirma la tendencia, Lorbek es ya uno de los mejores “cuatros” de Europa y Mirotic va camino de serlo. De nuevo certeza frente a posibilidad. No incluyo en este apartado a Velickovic porque sus  partidos de pretemporada han vuelto a dejar la sensación de un jugador con tendencia al despiste y a la mala toma de decisiones. Veo el techo de Mirotic a un nivel que Velickovic no creo que alcance nunca. Por otra parte, me crea dudas el cambio de Morris por Wallace en el Barça. Cierto que Morris tendía a despistarse en defensa pero el equipo echará de menos su lanzamiento exterior (con el plus que tenía de anotar en momentos importantes) y su intimidación, aunque Xavi Pascual pensará que con N´Dong, Vázquez y Perovic va sobrado de jugadores capaces de cambiar tiros. La respuesta del Real Madrid está representada en el talento de Tomic y en otra incógnita como Begic, claramente mejorado físicamente respecto al jugador que aterrizó en la temporada pasada. En general la mayoría de los jugadores interiores madridistas se adaptan perfectamente al juego rápido que quiere imponer Laso, con una salvedad, deberán mejorar su rendimiento defensivo y reboteador para crear ese juego. Otra tarea pendiente más para el equipo que ya tiene superada el Barcelona, al que anotar una canasta fácil es misión casi imposible. De nuevo, certeza frente a posibilidad, por eso, favorito, el Barça, por lo menos en octubre.

P.D. Dado mi acierto conocido en los pronósticos, la victoria del Real Madrid está mucho más cerca..

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A bote pronto

Mircoles, 22 Septiembre 2010

Intentadlo. Mirad la lista de equipos de la ACB y pensar las dos o tres primeras frases que os sugiere su plantilla. Este es mi resultado.

Asefa Estudiantes: ¿Quién rebotea ahora?. Suárez vendido y parece que no viene Caner Medley. Escepticismo con el rendimiento de Asselin e ilusión con la progresión de los jóvenes Clark, Granger, Driesen y Fernández. ¿Cómo solucionarán el tema de los cupos?.

Assignia Manresa: No descienden seguro. Estamos tan acostumbrados al milagro Ponsarnau que ya no les consideramos candidatos al descenso. Rodrigo San Miguel, Gladyir y Alex Hernández, tres jóvenes a los que seguir atentamente.

Baloncesto Fuenlabrada. El Fernando Martín y Rabaseda… Los madrileños intentarán hacer valer la dificultad de vencer en su campo. Me gusta Rabaseda, tal y como está el tema de los aleros altos en España, puede ser una alternativa en el medio-largo plazo.

Bizkaia Bilbao Basket. ¿Play off? Claro candidato a acceder a la Fase de los ocho mejores. Una buena plantilla, un gran entrenador y un nuevo Pabellón como símbolo de un proyecto sólido.

Blancos de Rueda Valladolid. Esos locos argentinos. Equipo pequeño en presupuesto y tamaño pero grande en competitividad y compromiso gracias a jugadores como García y Van Lacke, una pareja de aleros que ya les dio muchas victorias el año pasado.

Cai Zaragoza. La lucha contra el ascensor. Importantísimo acabar con la tendencia de descender al año siguiente de subir. No es de las dos peores plantillas. Incógnita en el rendimiento de sus bases Van Roosum y Riera. Si funcionan, las ansiadas 12 victorias estarán más cerca.

Caja Laboral. Buenos refuerzos sin Splitter…. El actual campeón ha hecho bien los deberes en verano con fichajes ilusionantes como Bjelica, anotadores como Logan e incógnitas por su estado físico como Haislip. La clave sin embargo será ver si Stanko Barac da el salto de calidad que muchos los presuponemos. No llegará al nivel de Splitter pero puede hacer que no se le recuerde permanentemente.

Cajasol. Buenísimos fichajes. Los sevillanos se han movido excelentemente en verano. Serán más duros en el juego interior con Davis y Katelynas, añaden lanzamiento con Urtasun y Bullock y dejan espacio para la progresión de jugadores como Sastre o Satoransky. Clarísimo equipo de Play Off.

CB Granada.  CB Granada ha realizado una importante renovación en la plantilla. Jugadores jóvenes como Samb, Prestes o Korolev junto a americanos desconocedores de la liga como Kurz. Una apuesta valiente que puede tardar tiempo en consolidarse.

DKV Joventut. Franch y la dudosa apuesta por Hosley y McDonald. Me gusta la apuesta de la Penya por jugadores de la casa pero dudo de la conveniencia de rodearles de jugadores del perfil de Hosley y McDonald. Franch tiene pinta de base de primer nivel pero puede que no sea suficiente para ver a la Penya en la Copa y los Play Offs.

Gran Canaria 2014. Plantilla corta pero con Jayce Carroll. Hay menos dinero en las Islas, se nota. Aún así, la plantilla parece más que solvente para no pasar apuros y optar a meter la cabeza entre los ocho primeros. La continuidad de Jayce Carroll es la mejor noticia y la evolución de Beiran y Xavi Rey otro punto de interés.

Lagún Aro GBC. Salgado y el rum rum. La experiencia de Javi Salgado es una garantía en el puesto de base pero el equipo ha ofrecido señales preocupantes en pretemporada que pueden apuntar a un año problemático. Otro equipo que buscará las 12 victorias cuanto antes…

Menorca Basquet. Concienciados para sufrir. El equipo tiene claro que su único objetivo es la permanencia pero lo tiene asumido y eso es una ventaja. Además tiene muchos jugadores con ganas de consolidarse en la ACB ya que apenas la han pisado por lo que jugarán con mucha pasión y hambre.

Meridiano Alicante. Ojito con Heurtel. El base francés será una de las sensaciones de la competición. Difícil que luchen por el Play Off pero parecen más sólidos que otros equipos de similar presupuesto. Justin Doellman apunta a gran fichaje.

Power Electronics Valencia. Más completos. Los valencianos han conformado una buena plantilla. Es cierto que han perdido a Perovic y Nielsen pero el equipo tiene más recursos que la temporada pasada y han incorporado a un jugadorazo como Savanovic. Grandísima sorpresa si no juegan Copa del Rey y Play Off.

Real Madrid. Mejores y con más presión. La plantilla es mejor que el año pasado. Con Sergio Rodríguez, (qué ganas de  ver su talento en nuestra liga), LLull, Suárez, Velickovic y Tomic tiene cinco de los jugadores de 24 o menos años más ilusionantes de Europa. El tema es que vienen de varios años en blanco y eso supone más nervios de directivos, público, prensa….

Regal Barcelona. Ricky bajo la lupa. Recuperar el título de la ACB es un objetivo prioritario para el Barça. Han añadido a Perovic a su gran plantilla. Después del Campeonato del Mundo, Ricky Rubio será juzgado más severamente. Máximo favorito

Unicaja. Sí, pero…. Me gusta más la plantilla de Unicaja actual que la de hace tres meses pero no parece que la distancia con Caja Labora, Regal Barcelona y Real Madrid se haya reducido. Todo lo contrario, equipos como Cajasol y Power Electronics Valencia parecen estar más cerca de los malagueños.

Los Lakers y el caso “Ibaka”

Lunes, 26 Abril 2010

No adivinaba un camino fácil para los Lakers en su idea de repetir el título de Campeones de la NBA, pero tampoco pensaba que iban a sufrir tanto para derrotar a los Thunder.  Algo falla en el equipo de Phil Jackson y la respuesta hay que encontrarla nuevamente en esa más que evidente indolencia defensiva mostrada más veces de la cuenta en la Liga Regular. Pero no sólo es un problema de defensa, los Lakers juegan a un ritmo cansino, incapaz de hacer daño en las piernas frescas de los Thunder.

Ah, las piernas, tan importantes en este juego, piernas que empiezan a flaquear en los Fisher, Bryant y compañía que empiezan a delatar el comienzo de la decadencia de estos jugadores. Si Bryant quiere emular a su admirado Jordan debería asumir el desgaste del tiempo y empezar a desarrollar ese conocimiento del juego que, a veces apunta, pero que casi nunca emplea. Cuesta entender que un equipo con Odom, Gasol y Bynum no esté arrasando a uno de los juegos interiores más débiles de la Liga. Quizás Phil Jackson debería recordar a sus chicos que la mejor táctica es castigar las debilidades del rival y no buscar el cuerpo a cuerpo en posiciones más parejas.

Uno de los jugadores interiores de Oklahoma es Serge Ibaka. El jugador africano es más recordado en España por sus espectaculares mates que por su real aportación al juego. Su experiencia en la ACB es mínima y, aunque se le adivinaba potencial, nadie pensaba que estaría jugando 24 minutos de media en unos Play Offs de la NBA. ¿Qué ocurre entonces?. ¿Hay jugadores que no valen para la ACB y sí valen para la NBA?. Contestar que sí, sería una auténtica temeridad pero el caso Ibaka vuelve a poner de manifiesto que el nivel medio de la liga norteamericana es bastante más mediocre de lo que nos quieren vender. Digo esto la semana que se comenta que dos interesantes proyectos de jugadores españoles como Pablo Aguilar y Xavi Rabaseda andan con la idea de presentarse al Draft de la NBA. Máximo respeto a la idea de los dos chavales, o mejor dicho, de sus representantes, pero con 20 años la prioridad debe ser intentar ser mejor jugador y no estar en el mejor escaparate aunque casos como el de Ibaka, con más protagonismo en la NBA que en la ACB no avalen precisamente esa teoría.