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Más sobre los Sergios

Lunes, 30 Abril 2012

El famoso frasco de la confianza está en distintos niveles en el caso de Sergio Rodríguez y Sergi Llull. La Copa del Rey fue un título importante para el club blanco por el tiempo que se llevaba sin ganar y por la extraordinaria manera de conseguirla pero dejó algún tipo de señal que quedó en la retina de aficionados y jugadores. La cita de Barcelona fue el primer momento del año dónde Pablo Laso tuvo que dejar a un lado la alternancia y elegir con quién quiere jugarse los títulos. La actuación de Sergi Llull le allanó el camino y los siete minutos que jugó el “Chacho” parece que aún le siguen pesando un poco en la cabeza. Desde entonces, curiosamente, nadie cuestiona la capacidad de Llull para jugar de base y, a pesar, de su más que correcta temporada, aumentan las voces que indican que el Real Madrid quiere prescindir de Sergio Rodríguez para el próximo curso. (more…)

Llega la Copa del Rey: Real Madrid - Barcelona

Mircoles, 18 Febrero 2009

El duelo más esperado de cuartos de final. Dos equipos separados por una victoria en la liga a favor del Regal Barcelona y una victoria en el Top 16 de la Euroliga a favor del Real Madrid. A priori máxima igualdad, aunque en sus duelos directos el equipo catalán ha sido superior la mayor parte del tiempo.

El Real Madrid contará, a priori, con el favor de la mayoría del público, está por ver cómo conduce esta situación porque en un momento determinado puede jugar en su contra. Llega en un momento de máxima confianza después de sus últimas victorias aunque no convence demasiado su irregularidad en el juego. El Regal Barcelona tampoco parece el equipo de hace un mes y su defensa, hasta entonces la mejor de la ACB, ha dejado alguna duda en los últimos partidos.

Estos son los aspectos que pueden resultar determinantes en el partido:

1.- El tiro exterior del Real Madrid. El Barcelona concede pocos puntos cerca de la canasta, probablemente es el equipo con más capacidad de intimidación de los presentes en la Copa del Rey. Los de Joan Plaza necesitan alternativas a Bullock en el lanzamiento. La remontada frente al Tau viene porque Llull y Hervelle contribuyen a abrir el campo pero las derrotas del Real Madrid en la temporada se han dado con porcentajes por debajo del 20% en el lanzamiento de tres puntos.

2.- La intendencia. Asumimos que Navarro y Andersen anotarán por parte del Regal Barcelona y Bullock y Reyes lo harán por el Real Madrid. A partir de aquí el duelo lo decidirán los Llull, Hervelle, Massey y compañía por un lado y los Basile, Sada, Ilyasova por otro.

3.- Las defensas alternativas. Ambos equipos (más el Real Madrid) suelen recurrir a defensas zonales como alternativa. En esta clase de partidos, de tanta intensidad, no basta con saber atacarla sobre el papel, y pueden resultar decisivas.

4.- Bases. La ausencia de Lakovic y la duda de Raúl dejan mermados a ambos equipos. Pepe Sánchez ha mejorado pero acusa falta de ritmo y una alarmante ausencia de lanzamiento exterior. Llull afronta su primera Copa del Rey como jugador importante y lo puede acusar. Sada es un jugador estable en defensa y Barret está decepcionando.

5.- Pequeños detalles. Mumbrú y Hosley pueden hacer daño cerca del aro porque solo Barton puede igualarles físicamente. El Barcelona castigará a Bullock con muchas situaciones jugadas por el jugador que él defienda, le meterán constantemente en defensas de aclarados y bloqueos directos, sabedores de que sufre bastante en este tipo de situaciones.

Lázaros, ni se levanta ni anda

Mircoles, 19 Noviembre 2008

Los últimos partidos del Real Madrid han evidenciado dos realidades bastante contundentes. La primera es que paulatinamente, como era de esperar, el equipo dirigido por Joan Plaza mejora en su juego y, especialmente, vuelve a demostrar una mayor solidez en defensa. La segunda realidad es que Lázaros Papadopoulos ha pasado a ser el quinto pívot en la rotación de los blancos.

La presencia del pívot griego es un problema en la actual plantilla blanca. Es evidente que nunca ha rendido a gusto del entrenador y que parece difícil que pueda alcanzar un nivel óptimo en su juego. Alguna vez he aludido al jugador heleno como un jugador de otro tiempo porque todo lo que puede ofrecer el bueno de Lázaros parece poco útil en el baloncesto actual.

¿Por qué no ha rendido Papadopoulos en el Real Madrid?.  Mi primera sensación es que la visión general que teníamos de él como jugador estaba bastante por encima de su verdadera dimensión. No hay que olvidar que Papadopoulos venía de realizar buenas temporadas en el Dynamo de Moscú, un buen equipo, sin más, donde por ejemplo también era un jugador muy importante el hoy base del Bruesa, Bojan Popovic. En Moscú muchas de las opciones ofensivas del conjunto se generaban a través de la capacidad del jugador griego de generar opciones desde el poste medio-bajo. 

En nuestra realidad de la ACB, ¿Cómo podemos definir a Papadopoulos?. Es un jugador grande, pero nada dominante en aspectos defensivos, ni siquiera en situaciones cercanas donde apenas intimida ni se le puede considerar un buen reboteador.  Parece que está bastante lejos en estos aspectos de los Andersen, Splitter, N,Dong, Archibald, Perovic, en definitiva los grandes pívots de los mayores rivales del Real Madrid.

En ataque, Papadopoulos es uno de los últimos guiños que nos recuerdan a los grandes jugadores de espaldas a canasta. Aunque sus movimientos no son para nada estéticos, es gratificante observar cómo aún quedan jugadores que saben utilizar las dos manos para lanzar y que recurren al gancho como uno de los tipos de lanzamiento más difíciles de defender. Si hay un espacio donde el jugador griego es útil, ese es jugando de espaldas a dos metros de la canasta.

Sin embargo, en mi opinión hay tres carencias en el juego del pívot del Real Madrid muy dañinas para el juego colectivo de los blancos. En primer lugar utiliza demasiados botes en sus movimientos cercanos lo que facilita ayudas de los jugadores exteriores, además no es un gran bloqueador, es un jugador blando bloqueando a sus compañeros y que comete demasiadas faltas en este tipo de acciones. Por último en un baloncesto donde se utiliza cada vez más el bloqueo directo, Papadopoulos tiene dificultades para ser explosivo en las continuaciones y obligar a rotaciones amplias en la defensa.

Probablemente entre estos aspectos esté alguna de las razones por las que Joan Plaza apenas cuenta con el jugador griego que deberá mostrar una gran fortaleza mental para dar la vuelta a esta situación y convencer a su entrenador de que sus virtudes pueden ser útiles para el grupo.

Paciencia a prueba

Lunes, 3 Noviembre 2008

El deporte de alta competición es tan exigente que seis jornadas pueden ser suficientes para que las dudas asalten a proyectos que uno o dos meses antes parecían tremendamente ilusionantes (que me lo digan a mí).

El Real Madrid perdió en Vitoria realizando momentos de buen baloncesto pero demostrando nuevamente que ha perdido la solidez que le ha definido en el periodo de Joan Plaza. Antes, en sus minutos malos, los blancos no permitían parciales muy contundentes mientras que ahora cuando el equipo no está fino encaja puntos con una facilidad demoledora.

Pero más allá de la derrota, el fin de semana deja la sensación de que empieza a haber movimientos sospechosos en los despachos del club madrileño. Estos últimos días hemos asistido a sospechosos artículos de defensa de Joan Plaza que huelen a llamada de representante que busca auxilio temiéndose lo peor (aunque comparto plenamente la defensa del técnico catalán)  y puesta en circulación de diferentes nombres de entrenadores para buscar refrendo en la opinión pública.

La paciencia y fe en el proyecto se ponen a prueba en el Real Madrid, es cierto que el equipo no está rindiendo bien, pero también lo es que de todas las derrotas la única injustificable es la de Cajasol porque perder con Unicaja, Tau y Partizan fuera de casa no entra dentro de lo descabellado teniendo en cuenta el nivel de las diferentes plantillas y por qué no decirlo el arbitraje con tufillo años 80 que vivieron los blancos en Belgrado.

Situación parecida a la del Real Madrid se empieza a vivir en Valencia. Después de dos años donde los dirigentes Taronjas habían apostado por el técnico griego Katiskaris, parece que las últimas derrotas frente a Menorca y Manresa han activado todas las alarmas y se empieza a cuestionar el trabajo del entrenador que más confianza ha gozado en Valencia en los últimos años.

Dos equipos bajo sospecha, dos entrenadores a mi modo de ver injustamente bajo sospecha, dos proyectos pendientes de continuidad o reinvención y dos sombras sobrevolando la ACB y en boca de mucha gente, Pepu Hernández y Sergio Scariolo.

Euroliga al alcance de varios

Jueves, 23 Octubre 2008

Esta semana ha dado comienzo la edición de la Euroliga más abierta de los últimos años. Las decepcionante última actuación de Panathinaikos y el presumible descenso de nivel del CSKA (aunque no hay que fiarse teniendo al maestro Messina al frente) hacen que no partamos como en ediciones precedentes con dos favoritos claros.

La Euroliga es una competición de enorme prestigio que sirve como termómetro para evaluar la salud del baloncesto en los distintos países. Así podemos afirmar que en Grecia el binomio Panathinaikos-Olympiakos aumenta las diferencias con el resto de los equipos y que el Olympiakos de Giannakis presenta un conjunto de grandes individuales con el reto de funcionar bien como un colectivo. Por presupuesto y plantilla quizás el equipo más llamativo pero, a día de hoy, está lejos de considerarle como favorito indiscutible.

También estaremos atentos a ver si por fin un conjunto de la interesante liga turca logra alcanzar la fase más decisiva de la competición y seguiremos con interés a los nuevos jugadores que nos puedan ofrecer los equipos franceses que tiran de americanos y nacionales jóvenes ante la escasez de sus presupuestos.

Pero por encima de todo, en mi opinión esta es la Euroliga donde tenemos candidatos más claros de los últimos años. Creo firmemente en las posibilidades de los equipos españoles que están ante la mejor oportunidad de alzarse con un título demasiado tiempo alejado de nuestro baloncesto.

Tanto Tau Vitoria como Regal Barcelona tienen plantillas con suficiente potencial como para enfrentarse de tú a tú con los mejores equipos europeos. Los vitorianos deberán tener suerte con las lesiones porque es cierto que su profundidad de banquillo no es comparable al del equipo catalán que ha hecho un esfuerzo económico enorme para volver a la Final a cuatro.

 Al Real Madrid le veo con un punto menos de talento que los dos gigantes griegos, CSKA, Barcelona y Tau. En cualquier caso mi fe en el trabajo de Joan Plaza me impide descartar al equipo blanco como candidato. Unicaja y DKV Joventut, por otra parte, serán también protagonistas de la competición y estoy convencido que accederán al “Top 16″  pero probablemente es demasiado pedirles en el primer año de sus nuevos proyectos que puedan estar a la altura de los mejores.

Unicaja y…. Manresa

Lunes, 6 Octubre 2008

El Real Madrid comenzó la temporada 2008-2009 de la misma manera que terminó la anterior, perdiendo en el Martín Carpena de Málaga frente a un Unicaja que confirmó todo lo bueno que ha ofrecido durante la pretemporada.

En realidad, los dos equipos mostraron lo mismo que han exhibido en el mes previo al inicio de la competición. Por los andaluces, Cabezas vive en un estado de continuia reivindicación, jugando de manera tremendamente agresiva y Marcus Haislip parece encontrarse más cómodo con la propuesta de baloncesto de Aíto que le permite exhibir con más continuidad su portentosa capacidad atlética. Sin duda, Unicaja es un candidato a todo.

El Real Madrid parece más en construcción y no ofrece la misma seguridad que en el comienzo de las dos últimas temporadas. La prematura derrota en los play offs del año pasado ha añadido a un bloque sólido, perfectamente definido un mal compañero de viaje para cualquier colectivo, las dudas.

Los movimientos en el mercado del verano parecen indicar que el Real Madrid ha buscado capacidad atlética de manera prioritaria y ha formado un bloque con gran capacidad para defender y rebotear pero quizás les falta un punto de talento que les impide atacar con fluidez ante defensas de gran actividad como la planteada por Unicaja.

En cualquier caso, la temporada es muy larga y considero que Joan Plaza será capaz de conseguir una buena dinámica en pocas semanas que permitan ver el verdadero nivel que puede ofrecer el conjunto blanco.

Del resto de la primera jornada merece la pena destacar las actuaciones de los jóvenes Claver y Saúl Blanco y los primeros y prometedores pasos de jugadores como Pablo Aguilar y Jason Granger que están destinados a ser, si su progresión no se detiene, jugadores importantes en esta competición.

Por último, me parece justo destacar al Ricoh Manresa, al que, probablemente todos los que tenemos la oportunidad de escribir sobre baloncesto no le hacemos la justicia que merece. Estamos ante un equipo de limitadísimo presupuesto, pero muy bien trabajado por Jaume Ponsarnau que consiguió que todos sus jugadores compitieran al máximo nivel con regularidad.

La ACB de los 17

Mircoles, 1 Octubre 2008

Este fin de semana comenzará la ACB de los 17 equipos, ya que no debemos olvidarnos que la competición comienza con una víctima por el camino, el Akasvayu Girona que, después de una gran temporada, no ha podido hacer frente a sus deudas y no formará parte de la élite de nuestro baloncesto.

Como en los últimos años estamos ante una competición tremendamente abierta que ha visto tres campeones distintos en los últimos tres años. Cuesta encontrar motivos realmente sólidos para decantar un pronóstico entre alguno de los cinco aspirantes más consistentes. Tau Vitoria, Regal Barcelona, Real Madrid, DKV Joventut y Unicaja merecen estar en el primer grupo de candidatos al título por su trayectoria de los últimos años y el nivel de su plantilla aunque considero que Pamesa Valencia puede dar el  salto que está buscando desde hace años por su confianza en el proyecto actual y por sus acertados movimientos en el mercado.

La riqueza de nuestra liga hace que los equipos mencionados como aspirantes al título presenten características muy diversas por lo que estaremos ante una interesante lucha de estilos.
El actual campeón, el Tau Vitoria,  está marcado por la personalidad de su técnico Dusko Ivanovic y la absoluta dependencia de Pablo Prigioni. El Regal Barcelona presenta una plantilla con grandes individualidades con mucho trabajo por delante para funcionar como un buen grupo. El Real Madrid ha apostado por mantener su núcleo duro y mejorar su capacidad atlética aunque para competir al máximo nivel necesitará de un buen rendimiento de Raúl López y Pepe Sánchez o de un salto de calidad definitivo de Sergi Llull. El DKV Joventut nos deleitará con su juego desenfadado, atrevido y tremendamente rápido en una lucha por evitar que miremos demasiado a Portland y Málaga donde Aíto luchará contra el tiempo para imponer su estilo de juego, tan alejado del que diseñó, por momentos con gran éxito, Sergio Scariolo en el equipo andaluz.

Después de ellos seguro que habrá equipos como Iurbentia Bilbao, Cajasol,  MMT Estudiantes y Kalisse Gran Canaria que intentarán acercarse a los equipos punteros sin dejar de mirar hacia atrás para evitar encontrarse en situaciones incómodas en las que no están acostumbrados a manejarse.

AG Fuenlabrada, Ricoh Manresa, Vive Menorca, Bruesa, Murcia, Granada y Cai Zaragoza parten a priori con el objetivo de mantener la categoría pero un buen comienzo de competición puede dotarles de la dosis necesaria de autoestima que les permita aspirar a objetivos más ambiciosos.

Sensaciones de pretemporada II

Sbado, 20 Septiembre 2008

Seguimos repasando en esta segunda entrega los detalles más significativos de esta pretemporada que culminará con la Supercopa y la final de Lliga catalana como puntos de máximo interés.

El Real Madrid afronta una temporada de tremenda exigencia después del mazazo que supuso su eliminación en los cuartos de final de los play offs pasados. El equipo de Joan Plaza consiguió su quinto Trofeo de la Comunidad de Madrid mostrando lo que pueden ser las señas de identidad de los blancos, mucho espíritu y sentido colectivo en defensa y una gran voracidad en la faceta reboteadora. De los nuevos, Pepe Sánchez está lejos de sus mejores momentos, Hosley apunta cosas interesantes y, a falta de Massey, Marko Tomas puede ser el mejor fichaje de la temporada.

Me deja buenas cosas también el Joventut que mantiene las señas de identidad en su juego de las pasadas temporadas. Una medida acertada de su nuevo entrenador, Sito Alonso que parece haber acertado con sus nuevas incorporaciones y que está consiguiendo sacar un buen rendimiento de Henk Norel, otra aportación de su prolífica cantera.

Acabamos este repaso con una mención especial a los dos recien ascendidos, Bruesa y Cai Zaragoza. Los vascos han formado un bloque sólido,con jugadores interiores veteranos pero solventes y una buena pareja de bases que pueden garantizarles muchas victorias, especialmente en casa.

Zaragoza también presenta un equipo atractivo que contará con una afición ejemplar por su extraordinaria fidelidad. El equipo maño me ofrece alguna duda más que Bruesa por la irregularidad de su pareja de bases donde el joven americano Tauren Green, un escolta con cuerpo de base, no está mostrando una buena adaptación a nuestra competición

Unicaja arrincona al campeón

Viernes, 16 Mayo 2008

Real Madrid y Unicaja abrieron el fuego de los play offs que decidirán el campeón de la liga ACB 2007-2008. Los andaluces consiguieron una victoria de mérito que pone al equipo de Joan Plaza al borde de la eliminación. El equipo de Sergio Scariolo jugó con una mayor determinación conocedor de que en las eliminatorias al mejor de tres partidos, ganar el primer encuentro suele resultar determinante.

Las claves de la victoria debemos de buscarlas en el excelente planteamiento defensivo de los malagueños que desactivó por completo el juego exterior de los madridistas, a los que cuesta recordar un partido tan pobre en ataque en el brillante ciclo de Joan Plaza. Además, en ataque, el conjunto de Málaga supo adaptarse a las variantes defensivas del Real Madrid y la calidad de sus jugadores exteriores en el juego “uno contra uno” no encontró la respuesta adecuada de los blancos.  

La situación es de riesgo máximo para el actual campeón que cuenta con capacidad de sobra para ganar en el exigente Martín Carpena, pero que ha mostrado síntomas preocupantes en este primer partido. Escaso acierto en el lanzamiento exterior, falta de fluidez en la circulación de balón, defensa que no proporciona opciones de contraataque,  excesiva preocupación por las decisiones arbitrales y pobre aportación de jugadores habitualmente fiables como Tunceri, Smith, Mumbrú o Bullock.

Hoy continuarán las eliminatorias con los otros tres duelos de cuartos de final.

Los precedentes en la temporada entre DKV y Akasvayu pueden hacernos pensar que el equipo de Aíto García Reneses es  el claro favorito para pasar a semifinales. Tanto en la Liga Catalana, ACB y Copa ULEB, los verdinegros han conseguido amplias victorias frente al equipo de Pedro Martínez que, sin embargo, intentará aferrarse a su buen momento de forma para encontrar la motivación necesaria para frenar la máquina ofensiva de los Campeones de Copa. Si Akasvayu apuesta por luchar cuerpo a cuerpo contra el Joventut tiene todas las de perder ya que el equipo de Badalona se encuentra muy cómodo jugando a todo trapo. Las opciones de los gerundenses pasan porque Sada y Gasol mantengan su excelso nivel, algo complicado ante la amplia batería de defensores que pueden tener, y que jugadores como Daniels, San Emeterio o Cvetkovic ofrezcan la mejor versión de su juego en los dos lados de la pista.

Los dos cruces de pronóstico más incierto, en mi opinión, son los que enfrentarán al Axa Barcelona e Iurbentia Bilbao por un lado y Tau Vitoria y Pamesa Valencia por otro.

En el primero de ellos, el Axa Barcelona parte con ligera ventaja por el factor campo pero el Iurbentia ha recuperado en las últimas semanas las buenas sensaciones que ofreció en la primera vuelta de la competición y sus alternativas defensivas se les han atragantado con frecuencia al equipo entrenado por Xavi Pascual que parece haber perdido el brío defensivo que exhibió en los primeros partidos con el joven técnico al mando. El equipo que mejor uso haga de su juego interior será el que consiga llevarse la serie. Será interesante observar las evoluciones del jugador croata del Iurbentia, Marko Banic, uno de los jugadores que más ha crecido en esta temporada y que está llamado a ser un jugador importante de nuestra competición, tan necesitada de jugadores interiores completos.

strong>Tau y Pamesa afrontan el duelo más igualado de estos cuartos de final. Los vitorianos se presentan con muchas bajas en su rotación exterior y con dudas en su juego después de sus derrotas en la Final Four y en la última jornada en Granada. Pamesa tiene una gran oportunidad de colarse en semifinales si mantiene el nivel de las últimas semanas. La única duda que sugiere el equipo entrenado por Fotis Katsikaris es que este año no ha dado la talla en los momentos decisivos de la Copa del Rey y la Copa ULEB por lo que se encuentran ante una gran oportunidad para despejar las dudas sobre su verdadera capacidad competitiva

Cinco jornadas…todo por decidir

Martes, 8 Abril 2008

Cinco jornadas para el final de la temporada regular y, como era de esperar, muchas cosas por decidir. La competición marca una clara división en dos bloques de nueve equipos. Nueve candidatos a luchar por el título y nueve que todavía no han asegurado la permanencia. La lucha por el primer puesto parece decantada hacia el Real Madrid de Joan Plaza, al que su eliminación de la Euroliga ha restado injustamente brillo a su excelente trayectoria en la competición nacional con unos números brillantes y, a un paso, de asegurar su clasificación para la máxima competición continental. Si el primer puesto del Real Madrid se confirma, la pugna por la segunda plaza entre Joventud y Axa Barcelona será la primera batalla por la plaza de Euroliga restante toda vez que Unicaja y Tau Vitoria cuentan con el puesto asegurado para la próxima temporada.

Este año, la lucha por las ocho plazas de play off sólo tiene el aliciente de un posible sprint final ganador de Kalisse Gran Canaria que deberá esperar los fallos de los equipos que le preceden, la derrota de la última jornada frente a Unicaja ha sido especialmente dañina para los de Salva Maldonado que se agarran a su partido pendiente frente al Akasvayu Girona como mejor baza para hacerse un hueco entre la élite de la competición.

Pero, sin duda, el mayor interés de estas cinco jornadas se centra en lo que pueda pasar en la lucha por el descenso, Grupo Begar León es el que peor lo tiene porque prácticamente debería ganar los cinco partidos que restan. Si desciende antes de la última jornada, beneficiaría a MMT Estudiantes que encontraría un rival sin jugarse nada en el último partido de la competición. La lucha entre los dos equipos madrileños promete ser apasionante. Los fuenlabreños cuentan, a priori, con un calendario más asequible con más partidos en casa, mientras que los del Ramiro se agarran al partido en el Telefónica Arena frente al equipo entrenado por Luis Casimiro. Otro de los implicados, el Cajasol deberá asegurar los partidos de casa si no quiere verse en problemas. Los de Manel Comas están transmitiendo malas sensaciones, no logran competir en los partidos y parecen en peor dinámica que los equipos madrileños y el Ricoh Manresa que, a pesar de sus últimas derrotas, sigue mostrando un buen baloncesto y dando síntomas de entereza. Si fuera por dinámicas, tanto el Cajasol como el Granada son los equipos que, ahora mismo, muestran mayores dudas, aunque los granadinos tienen dos partidos de colchón que, restando tan poco margen para el final de la competición, pueden valer su peso en oro.