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No hay plan que detenga a Felipe y Sergio

Viernes, 10 Mayo 2013

Tantas y tantas cosas nos ha dejado la semifinal de la Euroliga entre Real Madrid y Barcelona Regal que cuesta ordenar las ideas máxime cuando uno ya tenía un pensamiento muy consolidado cuando veía que el Barcelona Regal comenzaba el último cuarto en plan dominador y el Real Madrid empezaba a jugar contra su rival y los fantasmas de estar tantos años sin optar al título.

Entonces pensaba que el Barcelona tiene muy claro cómo jugar al Real Madrid mientras que los de Pablo Laso se intentan abrazar a los momentos de inspiración de sus brillantes jugadores. No por la derrota debe dejar de valorarse la calidad del planteamiento azulgrana, insistiendo en su ventaja con Tomic, obligando a Rudy a utilizar su mano izquierda, jugando con la ansiedad de LLull y exagerando las ayudas en los bloqueos indirectos para evitar que Carroll entre en esos momentos mágicos que contagian a todo el equipo.

LLegado a ese punto donde todo parecía perdido o casi, Laso también quiso jugar su partido, recordó al equipo la necesidad de buscar canastas de alto porcentaje y estimuló la defensa utilizando una defensa mixta sobre Navarro. Del resto se encargaron dos tipos muy diferentes que representan dos valores muy necesarios en este deporte. Por un lado, Felipe Reyes, el tesón, la competitividad y el corazón. Por otro, Sergio Rodríguez, la inspiración, el talento y la mejor medicina contra la monotonía.

Este es el partido en unos minutos, más allá de eso, los 40 minutos vienen a confirmar distintas sensaciones que merecen comentarse.

Las “bajas” del Barcelona…..Mickeal siempre castiga al Real Madrid pero las verdaderas bajas de los catalanes han sido Lorbek y Víctor Sada. El primero es un jugador irreconocible que sólo tiene parangón con aquel que aterrizó en la ACB con Unicaja. A Sada, la eliminatoria contra Panathinaikos le ha penalizado, desde entonces su rol es muy secundario.

Y las del Madrid. Se esperaba mucho más de Mirotic, Rudy y Carroll. El nivel de los tres y la victoria conseguida habla muy bien de la profundidad de la plantilla blanca y es uno de los avales que deben hacer que los madridistas afronten la Final con mucho optimismo. Mirotic ha tenido poco peso en el partido porque Felipe Reyes se ha ganado cada uno de los minutos que ha jugado, como toda su vida, por cierto. Rudy Fernández tiene un problema con el tiro que va a más con el paso de la temporada, incluso parece que en cada lanzamiento cambia el gesto técnico. Carroll, por su parte, es uno de los focos principales de la defensa azulgrana y uno de los “rivales débiles” que elige Pascual en la defensa del Real Madrid.

Lo que descubre el partido. Ya habrá tiempo para hablar del futuro  pero sin duda que este partido marcará en parte las prioridades de ambos equipos. El Barcelona debe decidir qué bases quiere,  si realmente va a apostar por Abrines y Todorovic y si puede recuperar al mejor Lorbek. El Real Madrid necesita anotadores de alto porcentaje cerca del aro, tipos que garanticen un mínimo de puntos en cada partido. Pero quién piensa en el futuro con una Final de la Euroliga por delante con todas las opciones para ganarla. La oportunidad es inmejorable para los de Pablo Laso y ni siquiera el nivelazo del Olympiacos contra el CSKA evita que se les considere favorito, se lo han ganado.

El Madrid y los Pívots

Mircoles, 20 Febrero 2013

En la impresionante plantilla del Real Madrid siempre se ha señalado a los jugadores interiores como los elementos más débiles. La pasada derrota en la Copa del Rey frente al Barcelona ha vuelto a poner en el centro del debate la necesidad o no de un refuerzo en esa posición. Manteniendo que los clubes del nivel del Real Madrid siempre deben estar atentos a lo que pueda ofrecer el mercado considero que en todo este debate de los pívots ha vuelto a aparecer en cierta medida ese exagerado tremendismo que acompaña cualquier tropiezo de los grandes.

Tomic y los sustitutos. El rendimiento de Ante Tomic en su temporada en el Real Madrid no daba para pensar en una apuesta firme por él en forma de un contrato alto, eso es así. El jugador croata necesita continuidad en el juego y tener mucho contacto con el balón para mantenerse mentalmente en los partidos. Compro la idea de que ninguno de los jugadores que ocupan los minutos que jugaba Tomic parece mejor jugador que el croata pero debemos tener en cuenta factores que pueden influir en su rendimiento. Por un lado debemos valorar que, salvo Mirotic y Reyes, el resto de jugadores interiores de los blancos (Begic, Hettsheimeir y Slaughter) no tienen una estabilidad de minutos garantizados y su rol depende de las necesidades del partido, de las características del rival y de su rendimiento cuando aparecen en pista. A veces disponer de una plantilla amplia tiene un lado perverso que obliga a los jugadores a estar preparados para rendir al máximo independientemente del tiempo que les toque jugar, no todos los jugadores lo logran, de hecho creo que especialmente Begic y Hettsheimeir tienen un cierto déficit de confianza cuando entran con los partidos en marcha y muestran un mejor rendimiento cuando forman parte del quinteto inicial.

El plan de juego. No creo que el sistema de juego del Real Madrid impida el brillo de los jugadores interiores,  lo que sucede es que sus jugadores exteriores son de tal calidad que no se puede pensar que pasen por los partidos de puntillas. Llull, Sergio Rodríguez, Carroll y Rudy Fernández necesitan tener el balón en sus manos. Con esta premisa, los interiores son más finalizadores que generadores aunque es verdad que en determinados momentos de los partidos de máximo nivel quizás se eche en falta un jugador que libere a los exteriores y que sea una verdadera amenaza cuando le pones el balón en el poste medio. Por ahí quizás esté el margen de mejora para próximas temporadas y digo para próximas porque creo que la marcha del equipo no da para que ningún jugador sea sustituido.

Uno a uno. Asumiendo que Mirotic es un jugador de perfil diferente de sus compañeros por su capacidad para generar dentro y fuera y que Felipe Reyes juega bien o muy bien 9 de cada 10 partidos, participe 15, 20 ó 25 minutos, queda detenerse en Begic, Slaughter y Hettsheimeir. Mirza Begic está rindiendo peor que cuando competía por minutos contra Tomic. Una paradoja o quizás no, ya que puede que esa supuesta mayor responsabilidad que él puede haber interiorizado le esté frenando más que ayudando. Slaughter está cumpliendo con lo que se esperaba de él, es un especialista que permite alternativas defensivas agresivas, un jugador interior móvil que puede acabar contraataques y jugar por encima del aro pero al que hay que darle las canastas más que hechas. Hettsheimeir aún está buscando su sitio y sería bueno que lo encontrara cuánto antes porque es un jugador con margen de mejora y que puede dar un salto de calidad a un equipo ya de por sí admirable. El brasileño es un buen reboteador y puede anotar desde varias distancias pero se está echando en falta cierta energía en el juego que sí desplegaba en sus anteriores clubes. Quien sabe si la responsabilidad le está bloqueando o aún es demasiado pronto para medirle teniendo en cuenta su reciente inactividad pero yo soy de los que piensa que el ex jugador de Cai Zaragoza tiene cualidades para ser un jugador importante en este equipo, veremos.

La necesidad y Navarro

Domingo, 30 Diciembre 2012

Muchas derrotas a la espalda no son suficientes para vencer el ánimo de un equipo campeón. La imperiosa necesidad del Barcelona Regal por conseguir la victoria para no complicarse muchísimo su presencia en la próxima Copa del Rey ha sido un factor diferencial porque el Real Madrid se ha mostrado demasiado contenido durante los primeros 30 minutos. Bueno, eso y Navarro, responsable de aguantar a su equipo cuando estaba con más dudas, consolidar la primera ventaja importante y limitar la reacción final del un Real Madrid que  sólo cuando se ha visto perdido se han liberado y ha recordado al equipo que está dominando con autoridad la Liga Endesa.El Barcelona Regal ha cerrado su mejor semana en tiempo realizando dos enormes partidos frente al Fenerbahce y Real Madrid. En estos encuentros ha logrado anotar con fluidez simplificando mucho sus conceptos ofensivos. Veremos si estos dos partidos aportan algo más que dos victorias significativas y es el comienzo de algo distinto en un equipo con infinitos recursos que además tiene el margen de mejora que pueden aportar jugadores como Marcelinho y Lorbek que parecen alejados de su mejor momento. (more…)

Jawai, Exhuberancia matizada

Lunes, 24 Septiembre 2012

Dentro de los muchos méritos acumulados por Pablo Laso desde que está al frente del Real Madrid, uno de los más reseñables es cómo ha logrado cambiar la mentalidad del club madrileño en sus enfrentamientos directos frente al Barcelona Regal. El grupo deprimido y acomplejado que era incapaz de acercarse a su mejor nivel anterior a su llegada ha dado paso a un equipo orgulloso de mostrar sus cualidades ante la mejor defensa del campeonato.

Rudy y … Slaughter. La Súpercopa Endesa 2012 ha confirmado que el Real Madrid parte con más camino andado que el Barcelona porque ha realizado menos modificaciones en su plantilla tanto en nombres como en roles pero que el club catalán cuenta con argumentos suficientes para volver a conquistar cualquier título en liza. La definitiva incorporación de Rudy Fernández ya se amortiza adecuadamente. El jugador balear es un referente en ambos lados del campo y poco a poco empieza a quitarse la megaespecialización en el lanzamiento que le aportó la NBA y se acerca al jugador total de la “Penya”. Marcus Slaughter será un jugador muy útil para el Real Madrid porque contagia actividad, impide que el hombre que defiende colabore activamente en la circulación de balón y muestra intensidad en la lucha por los rebotes, eso sí, tiene toda la pinta que será más valorado por los entrenadores que por la afición. Hay dos jugadores que se sienten especialmente acertados cuando juegan contra el Barça, Llull y Carroll, asignaturas defensivas pendientes de Xavi Pascual para próximos enfrentamientos.

Jawai-Tomic Vs Vázquez-N´Dong. Rondaba hace tiempo esta comparación en mi cabeza y empiezo a encontrar alguna respuesta que me ayude a una resolución definitiva sobre cuál es la mejor pareja. La presentación en la Súpercopa de Nathan Jawai ha sido como él, contundente. Su evidente sobrepeso no impide cierta movilidad para correr al aro después de jugar bloqueos y Pablo Laso ya tendrá apuntado este detalle como objetivo prioritario de mejora para próximos enfrentamientos. Evidentemente, Jawai es un gran fichaje porque además de sus cualidades como jugador desprende carisma y ayudará a poblar algo más las desangeladas gradas del Palau. Respecto a Tomic, no será esta final de la Súpercopa el partido de la reivindicación  ante su ex-equipo. El jugador croata empezó enchufado pero su primer paso por el banquillo le enfrió demasiado  (algo bastante habitual en este jugador que necesita de mucha continuidad para mentalmente mantenerse en los encuentros). La sensación que deja la pareja de “cincos” del Barcelona es que ofensivamente ofrecen más alternativas que sus predecesores Vázquez y N´Dong pero que el Barcelona Regal recibirá muchos más puntos debajo del aro esta temporada y sufrirá mucho más en la defensa del “pick and roll” porque Jawai y Tomic sufren y mucho en estas situaciones. La intensidad y agresividad de Jawai están demasiado concentradas en un lado del campo.

Por último, un comentario merecido para Mirotic y Reyes, excepcionales librando combates en inferioridad física, claramente mejorado el primero en estas artes. Tampoco tiene pinta que ésta será la temporada donde dará la sensación de que Felipe Reyes ya no tiene sitio en el Real Madrid. Mucha culpa del progreso de Mirotic la tiene la actitud de Reyes que permanentemente le hace saber que está listo por si el jugador de origen montenegrino se despista.

Lo que no me perdería de un España-USA, incluso amistoso.

Martes, 24 Julio 2012

Hay en la víspera del partido de esta noche frente a Estados Unidos una sensación especial que evita calificar únicamente el duelo como “amistoso”. En realidad, el resultado de esta noche tiene nula trascendencia y aunque se presente (peligrosamente) este encuentro como un anticipo de la Final Olímpica es cierto que estamos ante las dos mejores selecciones del mundo por lo que cualquier enfrentamiento entre ellas siempre tiene uno o muchos elementos adicionales de interés.

Calderón y los bases USA. Los dos últimos partidos del base extremeño nos han reconciliado con su mejor versión. Aceptamos que debe estar lejos de ser la primera referencia ofensiva del equipo pero no debe olvidar jugar con agresividad para evitar que se focalice en exceso la atención defensiva de nuestros rivales sobre el juego interior. Enfrente Chris Paul y Deron Williams, dos excelentes jugadores que, rodeados de Bryant, James o Durant adoptan un rol muy diferente al que desarrollan en la NBA.

Lebron, ese gran desconocido. A veces cuando leo y escucho sobre Lebron James pienso sobre cómo el envoltorio no deja ver el regalo. James es altivo y convirtió su cambio de equipo en un momento televisivo lamentable pero es un jugador extraordinario del que se pondera poco su capacidad para influir en muchas facetas del juego. Su versatilidad defensiva encaja a la perfección en los constantes cambios de asignación que ordena el seleccionador norteamericano. Por eso, le veremos defendiendo a Pau Gasol y a Juan Carlos Navarro y en ataque proporcionará numerosos tiros abiertos a sus compañeros (¿alguien ha comentado quien dio el pase previo de la mayoría de los triples de Durant frente a Argentina?).

El factor mental. Todo el mundo juega contra Estados Unidos sabiendo que cada pérdida de balón será enormemente penalizada. Este hecho condiciona el ataque de la mayoría de los equipos que se “protegen” abusando del dribling y cuidando poco los detalles en el trabajo previo a recibir el balón. Es la hora de ser valientes,  de usar el dribling sólo para generar ventajas  y de tener paciencia porque a Estados Unidos le cuesta mantener la concentración mucho tiempo seguido.

Gasol y Gasol. No me refiero en este caso a los dos hermanos Gasol, entre otras cosas porque Marc parece que no será de la partida sino a cómo condiciona el partido la presencia de Pau Gasol en ataque y en defensa. El entrenador de Estados Unidos, Mike Krzyzewski pensará en soluciones de ayudas colectivas para defender el juego del internacional español cerca del aro mientras que Sergio Scariolo acudirá a defensas zonales para evitar que el pívot de los Lakers tenga que defender a James o Anthony demasiado lejos del aro. La estructura del equipo estadounidense hace que Gasol sea un factor aún más decisivo.

Los “inesperados“.  Estos partidos suelen deparar apariciones estelares de algunos jugadores que no aparecen en el cartel de promoción del encuentro. En España apuesto por LLull y Felipe Reyes como jugadores cuyas características encajan con lo que se requiere para jugar contra Estados Unidos, pasión, versatilidad defensiva y mucha decisión ofensiva. En Estados Unidos habrá que ver qué tal día tiene el irregular Westbrook, no soy un apasionado de este jugador pero no le niego su variedad ofensiva apoyada en sus prodigiosas piernas.

Kevin Durant, por supuesto: Un manual de gestos técnicos brillantes por la pista. La distancia de triples FIBA y la altura desde la que lanza le hacen prácticamente imparable. Nosotros tenemos que disfrutarle, los jugadores españoles pensar que va a hacer puntos seguro pero que es el defensor más vulnerable de Estados Unidos.

Detalles, detalles

Domingo, 10 Junio 2012

Dos partidos han bastado para confirmar que estamos ante una de las finales de Liga ACB/Endesa más atractiva en mucho tiempo. Ciertamente ninguno de los dos equipos ha alterado la filosofía que les ha llevado hasta este duelo pero hay distintos matices que conviene destacarse por la importancia que pudieran tener en el desenlace de esta apasionante serie. (more…)

España de aquí a Londres

Viernes, 23 Septiembre 2011

Cuesta despedirse de España, es como los amiguetes del verano que no volverás a ver hasta dentro de un año y con los que has pasado grandes momentos. Es hora de volver a la rutina, a nuestra liga ACB o Endesa, a nuestra NBA con su “Lock Out” y esa Euroliga apasionante con la irrupción de los turcos y su dinero.

En ese “Hasta luego” particular que decimos a la selección, aún quedan algunas reflexiones sobre este equipo legendario y algunas incógnitas por resolver hasta que volvamos a encontrarnos. Miramos con enorme ilusión al próximo verano y al gran objetivo de nuestro baloncesto, ganar unos Juegos Olímpicos. Sin duda, lo merecemos y sería un magnífico homenaje para aquellos chicos de Los Ángeles 84, los que señalaron el camino,  y una justa reivindicación para el actual grupo de jugadores después de su partido legendario en Pekín. (more…)

El Manual del buen suplente

Mircoles, 31 Agosto 2011

El calendario ha dispuesto que los primeros partidos del Eurobasket para España sean la prolongación perfecta de la preparación para el verdadero Campeonato de Europa que empezará en el partido contra Lituania. Afirmación un poco sobrada, seguro, viendo lo apretada de la victoria frente a Polonia, pero poco alejada de la realidad.

España ha hecho bien lo que venía haciendo bien, asumir su superioridad en el juego interior, circular bien el balón por momentos  y……. ganar el partido. En el debe hay que situar la dificultad en el rebote defensivo que incide en los pocos contraataques que se generan, el terrible desacierto en el lanzamiento exterior y una cierta relajación defensiva de los jugadores exteriores  pensando que ya vendrán los Gasol e Ibaka a arreglar el problema con sus tapones.

El partido contra Polonia también ha reforzado la sensación de los partidos previos respecto al gran número de jugadores del equipo alejados de su mejor nivel. La realidad es que pese a los esfuerzos de Scariolo que, acertadamente,  ha tenido más en mente sumar jugadores a la causa que dejar más tiempo en pista a los que funcionaban, la anotación de España ha estado poco repartida. Debemos ser pacientes en este sentido y asumir que no es fácil el cambio de roles que jugadores como Ricky, Claver, Llull, Reyes y San Emeterio tienen respecto a sus clubes. La mejor manera de integrarlos es que los titulares ofrezcan seguridad (vamos Calderón¡), que el entrenador no les condene prematuramente (insisto, creo que Scariolo ha acertado) y que cada uno de ellos encuentre unos buenos momentos en el juego que les hagan ser útiles en un campeonato que, al ser tan largo, necesitará de todos ellos.

No he mencionado entre los suplentes a los dos que han estado más brillantes. Ibaka vive su primera convocatoria con la protección que otorgan los Gasol, juega sin nervios, amparado en la ilusión de cualquier debutante sabiendo perfectamente qué debe aportar al equipo. El otro suplente es Víctor Sada, cuya foto ilustraría cualquier libro dedicado al manual del buen suplente. No ha anotado ningún punto, pero su salida a pista en el primer tiempo ha permitido ver los mejores momentos de España y acumular una renta que, a la larga, ha resultado decisiva. Sada no necesita ningún proceso de adaptación a su rol porque lleva mucho tiempo instalado en él. Lejos de resignarse hace de cada balón suelto una batalla por su reivindicación y así, poco a poco, gana minutos, adeptos y respeto.

Dos tipos lógicos

Mircoles, 20 Julio 2011

Por unos u otros motivos son algunos de los nombres propios del verano. Un jugador y un entrenador que afrontan momentos muy distintos en sus carreras. El otoño de Roger Grimau y la esperanzadora primavera de Pablo Laso, unidos por un cierto e injusto aire de sospecha.

Roger Grimau es nuvo jugador del Bizkaika Bilbao Basket después de muchas temporadas en el Regal Barcelona. Su aportación al equipo catalán ha sido brillante por su determinación y valentía en ataque y su extraordinaria implicación defensiva. Grimau es el exponente de una cualidad muy difícil de encontrar en el Baloncesto moderno, es un jugador que rinde al 100% aunque disponga de pocos minutos. Este hecho no debe pasar de puntillas, hay pocos jugadores que sepan adaptarse rápidamente a las exigencias de los partidos y que  inmediatamente apliquen sus cualidades al juego. La continuidad es importante para ganar confianza pero muchas veces no es posible por respetar ciertos roles. Grimau sabía que delante de él estaban Navarro o Mickeal y, a pesar de eso, lograba acabar jugando algunos partidos los minutos decisivos de los partidos. Ahora nadie habla de que deje el Regal Barcelona, algo más se escuchará de su ausencia como el equipo no gane algún título.

Si Grimau es el eterno jugador de equipo, más valorado en su ausencia que en su presencia, el ejemplo de Pablo Laso ya lo hemos visto con anterioridad. Entrenador joven español que aterriza en un grande después de negociaciones frustradas con supuestos entrenadores de mayor prestigio. El final de la historia está por escribir pero por el medio encontraremos mucha ración de “ya lo dije yo” en las derrotas y otra poquita de “con ese equipazo ya podrá” en las victorias. De momento, las declaraciones y acciones de Laso son un monumento a la lógica. Quiere un Real Madrid rápido dirigido por LLull y Sergio Rodríguez, necesita dos jugadores más en las posiciones exteriores, Velickovic es un gran “cuatro”y Felipe Reyes, aunque pequeño, donde más rinde es cerca del aro. No aparenta ser el inventor del baloncesto pero parece tener una idea bastante clara de lo que quiere, un buen comienzo.

Creer y Dudar

Viernes, 6 Mayo 2011

Comienza la Final Four de Barcelona. La más abierta de los últimos años, con el Real Madrid como único representante español, con el reto de volver a conquistar una competición que hace mucho tiempo que se le resiste. Realizar cualquier pronóstico sobre el ciclotímico equipo madrileño es un riesgo considerable si nos atenemos por las múltiples personalidades mostradas por el grupo durante toda la temporada.

¿Por qué creer ?

- Hambre. Se supone que el equipo saldrá a morir en la pista. Es el único equipo de los cuatro que ni siquiera es el mejor conjunto de su  país. Ha logrado la clasificación de manera muy meritoria y se enfrenta a rivales, probablemente algo más sólidos, pero sin duda alcanzables a un partido, eso es lo que debe pensar.

- Recursos. El juego interior formado por Tomic, Fischer, Reyes, Mirotic y Begic debe ser el eje sobre el que gire el juego madrileño, desde las ventajas que se generen dentro pueden producirse lanzamientos exteriores más librados. El peor Real Madrid es el que apenas circula el balón, se olvida de jugar dentro e ignora que también se puede jugar en velocidad.

- Sin presión. La sensación general es que todavía no es el momento del Real Madrid, que esta Final Four es el primer paso de un proyecto que se supone crecerá en los próximos años por la juventud de muchos de sus jugadores. Esta situación, bien conducida, puede ser de mucha utilidad para q el equipo juegue liberado y sea capaz de ofrecer su mejor nivel en este tipo de partidos.

- ¿Por qué dudar?

- Irregularidad. Si el Real Madrid quiere ser campeón de Europa tendrá que realizar de manera consecutiva dos de sus mejores partidos del año. Hablamos de un equipo al que le cuesta mantener el nivel durante 10 minutos seguidos, acostumbrado a decidir la suerte de sus encuentros por pajarones monumentales o derroches baloncestísticos en un cuarto. La Euroliga solo se ganará si esto cambia radicalmente y el equipo se muestra más sólido en ambos lados del campo.

- Defensa, el uno y el cinco. La estructura defensiva del Real Madrid se ve penalizada por los problemas defensivos en las posiciones de base y pívot. Prigioni se ha sentido más cómodo defendiendo escoltas que bases y Sergio Rodríguez, aunque mejora, no es lo soficientemente sólido. En los pívots,  Tomic sufre mucho y Fischer es un gran taponador pero no un buen defensor, tiene tendencia a utiliza mal las piernas y conceder demasiadas ventajas a los atacantes.

- La estrella. El Panathinaikos tiene a Diamantidis, Siena a McCalebb y Macabi a Pargo y el Real Madrid?. Durante todo el año he hablado sobre la necesidad que tiene el grupo de encontrar una referencia exterior de primer nivel que con su presencia descargue de presión a jugadores como Llull. En ausencia de ese jugador de primerísimo nivel, jugadores notables como LLull, Tucker o Suárez deben estar a un nivel altísimo para que el Real Madrid pueda competir de igual a igual con sus rivales.