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NBA Semana I: Houston, Iverson, los Gasol…

Mircoles, 5 Noviembre 2008

El frenético y desconcertante calendario de la NBA ya está en marcha y ya hemos cumplido la primera semana de competición. Seguro que hay algún motivo que explique claramente por qué los Lakers juegan dos partidos en dos días y uno más en los seis siguientes pero cómo lo desconozco permitidme que manifieste mis sorpresas ante ese caprichoso sistema.

La semana ha dejado el primer traspaso interesante de la temporada. Allen Iverson y su monstruoso contrato viajan a Detroit a cambio del sólido Billups y del reboteador McDyess. Creo que deportivamente sale ganando Denver que añade dos piezas de nivel a un buen conjunto. Desde el punto de vista de Detroit parece el primer paso para emprender una reconstrucción en la que la contratación de Iverson solo se puede entender como el último intento de alcanzar un éxito a corto plazo para desprenderse de él a final de temporada y utlizar el dinero de su contrato en rejuvenecer el grupo.

Siempre he tenido en alta estima a Iverson, un competidor voraz que estuvo a punto de alcanzar un anillo en un equipo muy limitado como los Sixers. Sin embargo, creo que sus últimos años en los Nuggets estaban empezando a sumirle en una peligrosa tendencia al conformismo que no correspondía con la imagen incorformista y rebelde del jugador que aterrizó en la NBA de la mano de los Sixers.

De los equipos que más me han llamado la atención, destaco a Houston Rockets, que creo que cuenta con un bloque sólido, equilibrado y de gran calidad. Con Scola más acoplado y los jóvenes Brooks y Landry (qué jugador para Europa¡¡) creciendo, el trío McGrady, Artes y Yao Ming puede hacer que el equipo tejano compita con cualquiera. Sólo la tendencia a lesionarse de sus jugadores estelares puede alejar a los Rockets de su propósito de avanzar rondas en los play offs.

Para los españoles esta ha sido una gran semana. Rudy y Sergio se abren camino en Portland y el primero ya ha dejado actuaciones deslumbrantes. Calderón ejerce de jefe en los imbatidos Toronto y los Gasol acaparan comentarios y portadas en Los Ángeles y Memphis.

Marc Gasol está impactando por su solidez defensiva e incluso ha sido capaz de anotar con cierta regularidad algo de gran mérito teniendo en cuenta que comparte equipo con dos de los jugadores más egoístas de la competición como Rudy Gay y O.J Mayo. El mediano de los Gasol está demostrando una enorme personalidad dentro y fuera del campo y puede que empiece a cuestionar que el traspaso de su hermano a Los Ángeles no les salió tan gratis a los californianos.

Los Lakers han ganado sus tres partidos con un buen Pau Gasol, al que Phil Jackon pide, no sin parte de razón, que asuma más responsabilidades en las segundas partes. Lo que no ha comentado el bueno de Jackson es que Pau necesita el balón en sus manos para poder crear peligro, algo que no sucede con demasiada regularidad en los minutos decisivos donde Bryant acapara por completo la posesión del equipo.
La contundencia con la que los Lakers han resuelto sus partidos han corroborado la sensación de que estamos ante los más firmes candidatos al título pero no deben ser suficientes para evaluar a un equipo al que su indolencia defensiva le privó del campeonato la pasada temporada.