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Detalles, detalles

Domingo, 10 Junio 2012

Dos partidos han bastado para confirmar que estamos ante una de las finales de Liga ACB/Endesa más atractiva en mucho tiempo. Ciertamente ninguno de los dos equipos ha alterado la filosofía que les ha llevado hasta este duelo pero hay distintos matices que conviene destacarse por la importancia que pudieran tener en el desenlace de esta apasionante serie. (more…)

La Final Four en claves

Jueves, 10 Mayo 2012

El partido: Respetando el Olympiacos-Barcelona Regal, la semifinal que enfrentará a Panathinaikos y CSKA de Moscú tiene el aroma de un partido ya clásico por la rivalidad de los dos equipos en la última década y por la curiosidad que produce ver que recursos utilizará Obradovic para compensar el teórico favoritismo de la súper plantilla rusa. Hay partidos para ver y otros para ver y grabar, creo que éste es uno de ellos.

El Barça. Nadie podrá acusar a Xavi Pascual y su equipo de haber hecho una mala preparación. LLegan en el mejor momento del año y al habitual talento de Navarro y Lorbek suma la capacidad competitiva de Mickeal y Eidson o el poderío físico de Vázquez, N´Dong y Perovic. Puede haber alguien tan favorito como ellos, pero no más, se lo han ganado.

Los bases. Su rendimiento suele ser decisivo en estos partidos pero hay que poner esta reflexión en cuarentena. Panathinaikos y CSKA crecen cuando Diamantidis y Teodosic están muy acertados pero el Barcelona es un equipo poco dependiente del rendimiento de Marcelinho y Sada. De hecho los bases del equipo catalán no acaban de redondear una buena temporada. Veremos si en Estambul el equipo necesita más de ellos.

Olympiacos, un escalón por debajo. Siempre hay que respetar a un campeón de Europa, pero sería una  gran sorpresa que el conjunto entrenado por Ivkovic obtuviera el título. En cualquier caso, su temporada es muy positiva, en noviembre parecía un equipo sin alma, debilitado y con un entrenador pasado de rosca, mañana jugará por acceder a la Final de la Competición, las cosas del deporte. Aún así si simplificamos la comparación con sus rivales en términos como talento y capacidad atlética, está  por debajo de ellos.

CSKA. Probablemente los momentos de juego más brillantes en la competición los ha ofrecido el equipo ruso. Tiene de todo, buenos pasadores, muchos tiradores y referencias dominantes en el juego interior. La Final Four pone a prueba su alma y su capacidad competitiva, por ahí es por dónde se pueden agarrar al partido el Panathinaikos y el Barça en una hipotética final. Hubo algún detalle en la serie contra Gescrap Bizkaia que me dejó alguna duda sobre el empaque de este equipo cuando no todo va rodado.

¿Y el relevo? Analizando los nombres que serán protagonistas en Estambul te das cuenta de que estamos ante una generación magnífica de jugadores a los que está costando encontrar relevos. Salvo el ruso Shved y la mayor juventud de Teodosic, los Navarro, Spanoulis, Siskauskas, Diamantidis, Jasikevicius y compañía siguen siendo los jugadores-referencia de sus equipos. Jugadores veteranos pero de un nivel máximo que les ha permitido ser competitivos durante mucho tiempo y obligar a sus equipos a rodearles de jugadores que les permitieran llegar a esta cita. No es que los que vienen sean malos, es que ellos son absolutamente extraordinarios, merece la pena disfrutarlos una vez más.

Atrapado en la Copa

Sbado, 18 Febrero 2012

Vive la Copa del Rey en una especie de “Deja Vu” que dura ya tres años. Real Madrid y Barcelona Regal alcanzan la final, la semifinal del equipo que juega contra Caja Laboral es un partido duro y de nivel y en el encuentro decisivo gana el Barcelona. La pregunta ahora es si el Real Madrid conseguirá romper la tendencia de los últimos años o se quedará de nuevo con las ganas de conseguir un título que hace 19 años que se le resiste.

Lo visto hasta ahora obliga a otorgar la condición de favorito al Barcelona Regal. Los de Xavi Pascual ofrecen esa sensación típica de los súper equipos que, aún sin jugar extraordinariamente bien, parecen inexpugnables. La semifinal contra Caja Laboral ha sido muy representativa de la actual situación del conjunto catalán. Los cambios realizados en su plantilla esta temporada han privado al grupo de talento e improvisación en el juego exterior y los espacios que originaba Morris en ataque. Por el contrario, el poderío físico del Barcelona aún es mayor que en temporadas precedentes y su variedad de recursos parecen complicados de igualar. Difícil encontrar argumentos a los que se pueda agarrar el Real Madrid si añadimos a todas las virtudes reseñadas la experiencia en este tipo de partidos de unos jugadores con las vitrinas repletas.

¿Por dónde pasan las opciones del Real Madrid? En mi opinión el equipo debe ser valiente, la defensa del Barcelona provoca dudas y que los jugadores se retraigan con el paso de los minutos. Buena prueba de ello es el último cuarto del partido contra Caja Laboral. Al toque de corneta de Víctor Sada el equipo sube el nivel defensivo del 8 (constante durante todo el partido) al 10 en los momentos decisivos, la reacción de los vitorianos ha sido atacar el aro con dudas, abusar de los botes y utilizar demasiadas fintas de tiro, tres malos detalles sin duda.

Me gustó mucho lo que dijo Porfirio Fisac después del partido contra el Real Madrid en Cuartos de Final. Ya que no podían competir en físico y talento, el objetivo fue obligarles a pensar, un buen punto de partida para el Real Madrid teniendo en cuenta que el Barcelona les supera en físico aunque en talento las cosas anden más igualadas. No le vendría mal a los blancos utilizar todos los recursos que puedan para evitar que los de Xavi Pascual lleven la iniciativa táctica del partido. La posibilidad de utilizar defensas alternativas ayudaría a limitar el presumible daño que el juego de pick and roll del Barcelona puede ocasionar al equipo de Pablo Laso que deberá contar con la ayuda de todo el colectivo para conseguir rebotes que se puedan traducir en puntos fáciles. La sensación es que sólo un partidazo puede dar el triunfo al Real Madrid y que un buen partido puede bastar a los catalanes, los blancos pueden convertir esta impresión en una ventaja si logran hacer dudar al Barça evitando que rompa el partido pronto. La inconsistencia defensiva mostrada contra Fuenlabrada y Banca Cívica es absolutamente incompatible con cualquier opción de triunfo ante el Barça.

Mirotic-Lorbek. Sus partidazos de semifinales presentan este duelo como el más llamativo de la final. Creo que a día de hoy aún es más jugador Lorbek que Mirotic  porque es capaz de anotar de más y diversas formas que el montenegrino-español. Las últimas veces que estos equipos  han jugado, el Barcelona ha salido con la idea de castigar la defensa de Mirotic en el poste bajo, un buen plan que seguramente comience repitiendo.

P.D. Navarro no ha aparecido aún en la Copa, no tengo claro si es una buena o mala noticia para el Real Madrid.

España de aquí a Londres

Viernes, 23 Septiembre 2011

Cuesta despedirse de España, es como los amiguetes del verano que no volverás a ver hasta dentro de un año y con los que has pasado grandes momentos. Es hora de volver a la rutina, a nuestra liga ACB o Endesa, a nuestra NBA con su “Lock Out” y esa Euroliga apasionante con la irrupción de los turcos y su dinero.

En ese “Hasta luego” particular que decimos a la selección, aún quedan algunas reflexiones sobre este equipo legendario y algunas incógnitas por resolver hasta que volvamos a encontrarnos. Miramos con enorme ilusión al próximo verano y al gran objetivo de nuestro baloncesto, ganar unos Juegos Olímpicos. Sin duda, lo merecemos y sería un magnífico homenaje para aquellos chicos de Los Ángeles 84, los que señalaron el camino,  y una justa reivindicación para el actual grupo de jugadores después de su partido legendario en Pekín. (more…)

Simplemente, España

Domingo, 18 Septiembre 2011

España ha revalidado el título de Campeón de Europa de una manera brillante. Está bien detenernos en el “cómo”, porque éste, como todos los equipos de Leyenda no sólo será recordado por los títulos sino por la excelente manera de conseguirlos.

La verdad es que uno pensaba que esta Final destaparía uno de los aspectos menos conocidos de esta generación, la épica. Francia era un rival a la altura, capacidad física, talento y química entre sus mejores jugadores. Un equipo con los suficientes ingredientes para poner en dificultades a España y exigirla al máximo. Craso error el mío porque España tiene la virtud de elevar sus prestaciones según aumenta la importancia del evento y en esta ocasión no ha sido menos.

Tácticamente el partido ha respondido a un patrón extraño para tratarse de una final, ninguno de los dos equipos ha tenido excesivos problemas para anotar en su inicio y en ese perfil  de juego España es imbatible por cualquier equipo Europeo.

Rodillo y resignación. El desarrollo del partido ha seguido un modelo bastante conocido. España se ha adaptado al rival para superarle. El equipo más físico del campeonato, Francia, ha recibido 10 tapones, el equipo que más contraataques había realizado no ha sido capaz de defender el juego de transición español. Visto así, el mensaje es desolador para los rivales que como los galos “reman” con poca fe cuando se ven con el marcador en contra. Por eso fue tan destacable cómo se manejaron los macedonios en la semifinal y por eso es tan meritoria la manera en que España está escribiendo la historia.

Los nombres de la historia. Todos estos héroes merecen elogios sin parar. Navarro y  Pau Gasol son referencias del baloncesto mundial (sí, mundial), Marc Gasol ha realizado su competición más completa con España, pero me gustaría centrarme en algunos nombres que ocuparán menos espacio pero que han tenido su momento decisivo en el partido. Por un lado, José Manuel Calderón, que dio las primeras pistas al equipo demostrando a Parker que admiramos lo bueno que es pero que también sabemos sus debilidades. Después llegó el momento Ibaka, fundamental para el primer arreón de España. Emotivos minutos del congoleño cuya sonrisa es realmente iluminadora. Por último, Víctor Sada, una de mis reconocidas debilidades, prácticamente inédito en el campeonato, pero nuevamente excelente cuando le ha tocado participar.

Y Scariolo. Es justo reconocer el gran trabajo del seleccionador español. La idea general es minusvalorar el trabajo de los entrenadores cuando tienen grandes jugadores. Mi percepción es la contraria. Los grandes jugadores tienden a descubrir la carencia de los entrenadores. Scariolo ha sabido adaptarse al grupo, ha tenido paciencia para perseverar en sus ideas y personalidad para aislarse de las poco argumentadas críticas.

Y ahora. Ahora nos queda disfrutar de este éxito, guardar todas las bellas imágenes que nos ha dejado este Europeo en la memoria y contar los días para que estos muchachos se junten en busca de su reto pendiente, los Juegos Olímpicos. Mientras tanto, GRACIAS a todos ellos y a todos los que estuvieron antes ganaran o no.

El Manual del buen suplente

Mircoles, 31 Agosto 2011

El calendario ha dispuesto que los primeros partidos del Eurobasket para España sean la prolongación perfecta de la preparación para el verdadero Campeonato de Europa que empezará en el partido contra Lituania. Afirmación un poco sobrada, seguro, viendo lo apretada de la victoria frente a Polonia, pero poco alejada de la realidad.

España ha hecho bien lo que venía haciendo bien, asumir su superioridad en el juego interior, circular bien el balón por momentos  y……. ganar el partido. En el debe hay que situar la dificultad en el rebote defensivo que incide en los pocos contraataques que se generan, el terrible desacierto en el lanzamiento exterior y una cierta relajación defensiva de los jugadores exteriores  pensando que ya vendrán los Gasol e Ibaka a arreglar el problema con sus tapones.

El partido contra Polonia también ha reforzado la sensación de los partidos previos respecto al gran número de jugadores del equipo alejados de su mejor nivel. La realidad es que pese a los esfuerzos de Scariolo que, acertadamente,  ha tenido más en mente sumar jugadores a la causa que dejar más tiempo en pista a los que funcionaban, la anotación de España ha estado poco repartida. Debemos ser pacientes en este sentido y asumir que no es fácil el cambio de roles que jugadores como Ricky, Claver, Llull, Reyes y San Emeterio tienen respecto a sus clubes. La mejor manera de integrarlos es que los titulares ofrezcan seguridad (vamos Calderón¡), que el entrenador no les condene prematuramente (insisto, creo que Scariolo ha acertado) y que cada uno de ellos encuentre unos buenos momentos en el juego que les hagan ser útiles en un campeonato que, al ser tan largo, necesitará de todos ellos.

No he mencionado entre los suplentes a los dos que han estado más brillantes. Ibaka vive su primera convocatoria con la protección que otorgan los Gasol, juega sin nervios, amparado en la ilusión de cualquier debutante sabiendo perfectamente qué debe aportar al equipo. El otro suplente es Víctor Sada, cuya foto ilustraría cualquier libro dedicado al manual del buen suplente. No ha anotado ningún punto, pero su salida a pista en el primer tiempo ha permitido ver los mejores momentos de España y acumular una renta que, a la larga, ha resultado decisiva. Sada no necesita ningún proceso de adaptación a su rol porque lleva mucho tiempo instalado en él. Lejos de resignarse hace de cada balón suelto una batalla por su reivindicación y así, poco a poco, gana minutos, adeptos y respeto.

El tiro de España

Lunes, 29 Agosto 2011

Juan Carlos Navarro en un entrenamientoEs curioso. Mis primeras imágenes del baloncesto vienen asociadas a los excelsos tiradores del baloncesto español. Epi, por supuesto, con esa extraña pero efectiva mecánica, Beirán, Villacampa, Margall. España era una selección de tiradores con pívots pequeñitos (entonces lo del “cuatro”  y el “cinco” no existía) que nunca era la máxima favorita para el oro pero que siempre era un rival más que incómodo.

Entre 20 y 30 años después, el panorama ha cambiado radicalmente. España es la actual Campeona de Europa y máxima favorita para la edición que está a punto de comenzar y también, como ha demostrado la preparación, es una selección con pocos anotadores fiables desde la larga distancia. Alguno se tirará de los pelos cuando lea esta afirmación pero lo cierto es que necesitaremos mucho más acierto exterior para conseguir el oro, máxime si tenemos en cuenta que las defensas tenderán a cerrarse para defender a los Gasol e Ibaka.

Vale, lo sé, tenemos a Navarro pero también el trío de bases menos amenazante en el lanzamiento de tres puntos. Curioso el caso de José Manuel Calderón, un jugador sobre el que deberíamos detenernos un momento para analizar su preparación. Es cierto que estamos ante un base sólido que asegura pocos errores en los minutos que disputa, una garantía, vamos, pero asusta presenciar una versión tan robotizada en alguien que destacaba por sus exhuberantes condiciones físicas, su habilidad para penetrar y que parecía haber desarrollado una buena capacidad de lanzamiento en los últimos años. O las lesiones han precipitado su declive físico o alguien le ha engañado diciendo que para ser un buen base hay que jugar permanentemente con el freno de mano echado. Calderón asegura orden y fluidez en el juego cinco contra cinco pero ahora mismo no parece capaz de hacer jugar a España a un ritmo más acorde con nuestra historia ni de improvisar soluciones a los problemas que aparecen en los partidos. Espero que la exigencia de la competición nos muestre una versión más deshinibida del excelente jugador extremeño.

Volviendo al tema del “tiro de España”, asumiendo que hay varios jugadores capaces de anotar triples como pueden ser Llull, San Emeterio, Claver o incluso los Gasol, parece claro que ninguno de ellos tienen en el lanzamiento su mejor habilidad. Nos queda Rudy Fernández que vive en la paradoja de que ha sido especializado hasta el máximo como tirador en la NBA y hasta el momento se ha mostrado bastante errático en la suerte del lanzamiento de tres puntos.  Aún así, desacertado y todo, prefiero la versión de Rudy intentando hacer más cosas que solo lanzar, él tiene claro que la selección es su forma de reconciliarse con todas sus capacidades y su trayectoria invita a pensar que cuando el equipo le necesite anotará tiros decisivos. Más le vale a España porque si no, la defensa “a tres metros” que planteó Obradovic sobre Rubio y Sada en los play offs de la pasada Euroliga se extenderá sobre el resto de jugadores españoles como una plaga.

Suárez, y van…

Mircoles, 24 Agosto 2011

Tiene un punto macabro que un mismo jugador se quede a las puertas de vivir una competición internacional por tercer año consecutivo. Lamentablemente, el exitoso Método FEB también incluye entre sus propuestas un reality veraniego que entre pachangas y pachangas ofrece a los espectadores la posibilidad de elucubrar sobre quién será el próximo descarte del seleccionador. Me repito, lo sé, pero indigna señalar de una manera tan evidente a determinados jugadores. Cualquier seleccionador debe saber lo que pueden ofrecer todos sus jugadores en cada momento. Scariolo es un trabajador incansable que habrá visto más de 60 partidos este año de cada uno de ellos y tendrá toda la información disponible a su alcance. De verdad, ¿es necesario todo esto?

Suárez vs San Emeterio. Desde el momento en que Claver ha jugado toda la preparación de “cuatro” parecía difícil que fuera uno de los descartados. El jugador de Power Electronics ofrece la posibilidad de explorar nuevas vías ofensivas con falsos jugadores interiores que abran más el campo. Será difícil que juegue más de 10 minutos en algún partido, pero su presencia se aventuraba como segura. Otro de los señalados era Víctor Sada pero se ha filtrado desde hace tiempo que Scariolo quería tres bases y los recientes problemas físicos de Ricky Rubio parecían consolidar la posición del excelente Sada que, a buen seguro, será importante en algún partido del próximo Campeonato de Europa.

Por lo tanto, vislumbrada la estructura del equipo, parecía claro que la decisión estaba entre Suárez y San Emeterio. Mirándolo así, la elección de Scariolo está amparada en la lógica. No me atrevo a asegurar que San Emeterio sea mejor que Suárez pero sí parece más preparado para un rol más secundario que el madrileño. San Emeterio parece más maduro para adaptarse rápidamente a las exigencias del partido, sabe fabricarse mejor sus propias acciones ofensivas y, con los años, ha aprendido a no restar cuando no se encuentra acertado.

Poco tiene que reprocharse Carlos Suárez de su pasada temporada. Hasta la marcha de Messina sus actuaciones disimularon muchas carencias del equipo, posteriormente le costó algo más porque quizás percibió menos confianza de la que se había ganado. Ahora se lleva un nuevo varapalo que debe revertirlo en un nuevo estímulo para seguir creciendo como jugador y recibir el premio de una convocatoria definitiva para un campeonato internacional con España. Lo logrará, aunque mirará con cierto recelo si en la lista hay más de doce, normal.

Sobre Rubio, Vázquez y la NBA

Lunes, 20 Junio 2011

Confirmado el secreto a voces y pasados unos días para la reflexión es hora de valorar lo que supone la decisión de Ricky Rubio para la ACB, el Regal Barcelona y, sobre todo, para él mismo. La ACB pierde su jugador nacional más carismático en pleno proceso de reconstrucción, cierto que el nivel de Ricky Rubio no ha sido excepcional en la última temporada pero todas las competiciones necesitan de iconos que atraigan al público joven. El primer reto del nuevo modelo organizativo de la competición será evitar que los niños y jóvenes que empiecen a aficionarse a este juego no giren demasiado la cabeza hacia la NBA.Para el Barça la ausencia de Rubio no supone un drama deportivamente hablando. El corazón de los aficionados está ocupado por Navarro y el técnico Xavi Pascual ha dirigido a Víctor Sada hacia un mayor protagonismo como anticipándole lo que puede esperarle en temporadas venideras. Rubio parecía cada vez más desencajado en el Barça y su juego se había mecanizado en exceso, ni siquiera en defensa lograba marcar diferencias.

Y ahora, Minnesota. ¿Triunfará Ricky en la NBA? La respuesta no parece sencilla. El primer Ricky Rubio, el de la “Penya” no admitiría dudas en su pronóstico. Un jugador voraz, rápido, agresivo en sus acciones y tenaz para luchar contra alguna de sus limitaciones. Un jugador perfecto para la NBA, siempre ilusionada con jugadores activos, capaces de tomar la iniciativa sobre el juego. El Ricky del Barça durará un año en la liga americana, los rookies que no generan impacto inmediato tienden a ser condenados con celeridad. La apuesta de los Wolves no admite un jugador timorato demasiado atento a disimular su edad.

Vázquez, no con Gasol. Las últimas horas nos confirman también que Fran Vázquez y Pau Gasol no parece que coincidan nunca en el equipo nacional. Los problemas físicos de Vázquez tienen una preocupante tendencia a reproducirse en cuánto Pau confirma su presencia en la selección. Parece evidente que el jugador gallego del Regal Barcelona no quiere acudir a la selección sin una cuota mínima de minutos garantizada y que interpreta que los hermanos Gasol le limitarán a ser un mero comparsa. Una derrota más para los que pensamos que los mejores grupos nacen de la competitividad y que una de las mayores virtudes que puede tener un jugador es el permanente deseo de medirse contra los mejores.

Más cerca, más lejos

Lunes, 14 Febrero 2011

Unas horas después del final de la Copa del Rey es hora de revisar y analizar qué nos ha ofrecido la edición de 2011 y cuál es el panorama que resulta después de un nuevo triunfo del Regal Barcelona, cuya sensación de superioridad ha sido abrumadora y que refuerza su condición de máximo favorito para las competiciones aún en juego.

Mensajes después de la derrota. Desde el punto de vista del Real Madrid las reflexiones son variadas. El mensaje de paciencia que exige Messina parece haber calado entre aficionados y medios. Leo y escucho parabienes a la actuación del Real Madrid en el partido de ayer lo que denota que había mucho miedo a una nueva paliza azulgrana. Es cierto que el equipo compitió y dio la cara, que dejó otro poso distinto al de los últimos partidos contra el Barça pero realmente nunca dio la sensación de poder ganar la Copa del Rey. Su nivel defensivo ha sido excelente durante toda la competición pero en ataque ha demostrado carencias que, por reiteradas, empiezan a parecer más problemas estructurales de la confección de la plantilla.
En mi opinión falta en el conjunto blanco un jugador agresivo en sus penetraciones, hábil en el uno contra uno, un generador de ventajas que libre a Tucker, Suarez y LLull para el lanzamiento. La plantilla está pensada para que Sergi Llull ejerza ese papel pero como ya he comentado en más ocasiones, el base-escolta balear se siente más cómodo de segundo espada que como capitán-general. Otra solución sería que el equipo (y Messina) se liberara y diera más relevancia al juego de contraataque y transición pero en los partidos de máxima trascendencia el técnico italiano no arriesga mucho en este sentido temeroso de que los malos tiros y las pérdidas de balón castiguen su pobre balance defensivo. El Real Madrid estuvo más cerca del Regal Barcelona pero después del partido de ayer pienso que está más lejos de ganar un título este año.

El Campeón. Un equipo en el que Lakovic y Mickeal son el 12 y 13 jugador de la final solo puede ser un gran equipo. Estos dos jugadores serían básicos en cualquiera de los otros 7 participantes de la Copa del Rey. El Barça se permitió el lujo de ganar con relativa solvencia en un mal partido de Juan Carlos Navarro que, eso sí, con su sola presencia condicionó toda la estrategia defensiva del Real Madrid y liberó de espacios al resto de sus compañeros. Anderson entendió perfectamente lo que pedía el encuentro y Morris y Lorbek supieron abrir el campo en los momentos más oportunos.

Mención aparte. Para Don Víctor Sada. Sencillamente excepcional durante los tres partidos. No es un gran director de juego, no es un gran tirador, ni siquiera es muy hábil  con el balón en las manos. Es un excepcional defensor, un atleta impresionante y un competidor de primer nivel que va camino de cuestionar el papel de titular indiscutible de Ricky Rubio. Quizás sea el momento de que sus buenas campañas reiteradas tengan un hueco en la selección española que nos represente en el próximo Campeonato de Europa. Por supuesto que entraría como tercer base, como empieza todos los años en el Barça….