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Atrapado en el tiempo

Jueves, 30 Diciembre 2010

 La previa. El Real Madrid visita líder el Palau. Los mensajes anteriores al partido tratan de reforzar la autoestima del equipo. “El tiempo corre a nuestro favor”, “somos mejores que hace 15 días o un mes”. Declaraciones a favor del grupo que probablemente deberían mantenerse en la interioridad del colectivo. Quizás sería más conveniente tratar de trasladar la presión al Regal Barcelona. No hay que olvidar que los partidos que mejor ha competido el Real Madrid en el Palau fueron los de la pasada Euroliga donde nadie daba un duro por ellos.

Los minutos y la mochila. El patrón de los partidos entre estos dos equipos se repite una y otra vez. En cuanto el Regal Barcelona adquiere una ventaja entre 8 y 10 puntos el encuentro se acaba. El Real Madrid empieza en esos momentos a jugar ese partido y todos los anteriores, el Barça se crece con el viento a favor y explota al máximo todos sus recursos, superiores por otra parte a los del Real Madrid.

La táctica. El Barça aprieta al máximo desde el primer minuto. Xavi Pascual, otra vez brillante, sabe que puede poner presión sobre el balón por los centímetros cerca del aro que le protegen y porque una de las características del Real Madrid es que carece de jugadores capaces de generarse sus propias ventajas. Los catalanes son unos maestros leyendo las superioridades y ante la defensa extremadamente blanda del Real Madrid convierten el partido en una exhibición de juego por parejas y de recursos en ataque. El Real Madrid apuesta por intentar asegurar cada posesión, no errar para evitar que el Barça les castigue con canastas rápidas. El problema es que no aciertan y tampoco evitan las veloces transiciones de los Grimau, Rubio, Lakovic y, sobre todo, Navarro.

Nombres. En el Barça destaca el colectivo y la extraordinaria aportación de los secundarios Sada, Grimau, Lakovic (sí, es secundario en este equipo) y Perovic. Navarro sigue jugando los partidos más cómodos de toda la temporada frente al Real Madrid. En el Real Madrid, dos reflexiones. La primera es que Sergio Llull, que es un magnífico jugador no puede ser la principal referencia anotadora de ningún aspirante a la Euroliga. El equipo se ha construído para que esto sea así pero el jugador Balear sería más decisivo con alguien que le librara de la permanente carga de generar todas las superioridades exteriores del grupo. La segunda reflexión es que Messina parece dudar de Sergio Rodríguez privándole de la titularidad. Con la estructura de equipo que tiene el Real Madrid, la mejor versión de Sergio (que incluso ha apuntado por momentos en el partido) es uno de los argumentos que tiene el Real Madrid para castigar al Barça. La intensidad defensiva de los de Xavi Pascual parece superar las castigadas piernas de Prigioni.

¿Y ahora?. La liga la ACB la lidera oficialmente el mismo equipo que la lideraba mentalmente antes del partido. El Real Madrid nunca se creyó el mensaje oficialista que llevó a Barcelona. Si juegas contra la mejor plantilla de Europa con miedo y con una defensa especulativa no tienes ninguna opción. Las próximas semanas son muy importantes para los blancos. Si las heridas de esta derrota arrastran a más partidos perdidos, nerviosismo institucional y a que afloren las posibles fracturas del vestuario todo lo caminado hasta ahora habrá sido una pérdida de tiempo.

Sobrados

Viernes, 8 Octubre 2010

Dos equipazos en distintos momentos de forma que disputaron un partido correctito y poco más (nos están vendiendo un partidazo que fue bastante castaña) pero que demostraron  las diferentes realidades de los equipos dominantes en Europa y Estados Unidos. Ninguna sorpresa en el resultado aunque alguna en el post partido.

“Sobrado” Phil Jackson y algunos de sus jugadores. Que Kobe Bryant muestre más humildad (por lo menos públicamente) que su afamado entrenador es de por sí sorprendente. Es cierto que al equipo catalán se le haría largo y costoso el camino de los 82 partidos de la Liga regular pero faltó algo más de reconocimiento y menos autocomplacencia en las declaraciones posteriores del Señor Jackson.

Sobrada la defensa del Barça. El mayor mérito de todos los que acumula Xavi Pascual es la creación de unos mecanismos defensivos excepcionales, capaces de tapar las carencias de sus jugadores menos brillantes en este aspecto y explotar las características de los más dotados, ¿acaso no se trata  de eso?, fácil decirlo y muy difícil de  plasmar con tanta brillantez como lo hace el Regal Barcelona.

Sobrado” Ron Artest. Qué decir de este personaje, alimentado de una leyenda de gran defensor (gran pegador diría yo) que confundió intensidad con violencia. Uno de los jugadores más sobrevalorados de la NBA, técnicamente pobrísimo, como muchos de sus compañeros como el novato Derrick Caracter que se hartó de recibir tapones por su incapacidad para utilizar la mano izquierda. Músculo y músculo sin cerebro ni talento. ¿esta es la diferencia física de la que habla Phil Jackson?

Sobrado el banquillo del Barça. ¿No os pareció bastante mejor que el de los Lakers?. Veamos. Lakovic-Blake: 1 (para mí, claro). Grimau-Barnes: 2 (por poco) Sada-Brown: 2 (aunque Sada volvió a demostrar que es tremendamente útil). Lorbek-Caracter: 1 (clarísimo, sin discusión de ningún tipo). Vázquez o Perovic- Ratlif. 1 (cualquiera de los dos y por varios cuerpos de diferencia). Basile-Vujacic, 1 (¿pero cuánto hace que no mete una Vujacic?).

Todos los nombres del campeón

Domingo, 9 Mayo 2010

El Regal Barcelona ha sumado su segundo título de la Euroliga demostrando todas las virtudes que le han hecho inalcanzable para cualquier equipo de Europa. El rodillo azulgrana consigue sacar la peor versión de cualquier equipo al que se enfrente. Ni la experiencia del CSKA ni el talento de los Kleiza, Papaloukas o Teodosic ha logrado dar la sensación de poder vencer a un EQUIPO que ha mostrado durante varios meses el mejor baloncesto visto en Europa en muchos años

Xavi Pascual. Injustamente ninguneado mediáticamente, su trabajo ha sido excelente. Tiene mucho talento a su disposición y él ha sabido dirigirlo y moldearlo. Nunca ha dudado, los roles de septiembre a mayo no han variado.

Ricky Rubio. El jovencísimo base está haciendo un gran favor al baloncesto. Está demostrando y enseñando que no es necesario ser un consistente anotador para ser una estrella. Este año ha progresado muchísimo y sabe manejarse en muchos más ritmos de juego. Una estrella humilde y exigente consigo mismo. Deslumbra por lo que es y por lo que será.

Víctor Sada. El espíritu del Barça. Sada, el eterno tercer base de septiembre y segundo base de final de temporada. Tercer base en la semifinal y decisivo en la Final. Su aplicación defensiva es extraordinariamente valiosa para el grupo, su toma de decisiones ha mejorado y aunque no es un tirador suele ser oportuno en sus aciertos como ha demostrado cuando Olympiakos ha logrado acercarse en el tercer cuarto.

Jaka Lakovic. Sería un jugador importantísimo en alguno de los equipos que ha jugado la Final Four. Ricky y Sada limitan al jugador esloveno a una aportación marginal que sabe llevar ejemplarmente demostrando una gran madurez que le hace estar preparado cuando es necesario.

Navarro.Único. El mejor escolta de Europa es el líder del equipo. Uno de los jugadores ofensivos con más recursos de la historia del baloncesto europeo. Navarro es el penúltimo discurso de los que pensamos que la técnica siempre es más valiosa que el físico. Su compromiso en las facetas del juego que menos domina es otro de los aspectos claves de este grupo.

Basile. Adaptarse o morir. Otro caso ejemplar y curioso. El jugador italiano ha sabido mantenerse en la élite del baloncesto europeo por su profesionalidad y su capacidad para encontrar utilidad a su forma de juego dentro de un colectivo tan talentoso. Su extraordinario esfuerzo defensivo ha sido clave para que la “segunda unidad” del Barça siempre superase a los reservas rivales.

Grimau. Competidor. Hay muchos mejores jugadores que Grimau en su puesto en la ACB pero la mayoría de ellos no le llegan a la suela de los zapatos en cuanto a capacidad y orgullo competitivo. Cuando la mayoría de los jugadores dudan y se esconden, Grimau va al aro con una enorme determinación, cuando la mayoría de los jugadores se quitan en defensa por evitar el contacto, Grimau planta los pies firmes en el suelo y obtiene una falta de ataque.

Mickeal. la diferencia. Probablemente uno de los jugadores de los que más habrán hablado los entrenadores que se han enfrentado al Barcelona. Mickeal ha conseguido revalorizar a su equipo y a la posición de alero alto. Cuando el baloncesto tendía a despreciar la figura del “tres” físico, poderoso en el rebote y capaz de jugar cerca del aro, Mickeal está haciendo que muchos equipos estén buscando sus características en el mercado.Difícil tarea, hay pocos como Mickeal.

Lorbek. El último bailarín. Probablemente el mejor jugador en el poste bajo de Europa. Se aprovecha del poderío exterior azulgrana para no tener tantas ayudas como en otros equipos. Ha madurado y no necesita el balón permanentemente en sus manos para “meterse” en el partido.

Morris. “El que faltaba“. Eso deben pensar los rivales del Barça cuando le ven salir al campo. Morris es un jugador de detalles, de habilidad para colocarse en defensa y de saber leer dónde puede castigar a los rivales en ataque. Buenísima incorporación.

Vázquez .Consagración. Decisivo en la temporada azulgrana. Excepcional jugando la continuación del “pick and roll” y dominador por su envergadura en ambas zonas.  Su movilidad y coordinación es única y parece con más química que nunca con sus compañeros y club. La confianza de Pascual y la llegada de Ricky Rubio le han situado en el lugar que merece.

N´Dong. El senegalés fue el primer fichaje de esta temporada. El tiempo ha demostrado los motivos de su rápida contratación. Intimidador y hábil para lanzar a cuatro metros. Es menos consistente que sus compañeros de puesto pero ha sido igualmente determinante en muchos encuentros de la temporada.

Trías. La dura vida del “12″. Jugaría muchos minutos en casi todos los equipos de la ACB y es el quinto pívot del Barcelona. Es un claro ejemplo del potencial azulgrana. Ejemplar en su actitud y eso también es importante para construir un equipo ganador.

A vueltas con Sergio

Lunes, 15 Marzo 2010

Sergio Rodríguez y los Knicks, Sergio Rodríguez y D´Antoni, parecían la mezcla perfecta, la franquicia y el entrenador idóneos para que el brillante jugador canario viera recompensado su trabajo y paciencia de los últimos años. Lo cierto es que en el último partido de su equipo, Rodríguez no ha jugado ni un segundo y todos hemos vuelto a tener esa sensación de que quizás merezca la pena replantearse su situación en la NBA. Dice DÁntoni que el internacional español volverá a tener minutos pero  parece claro que no es un indiscutible en los planes del entrenador ítalo-americano

Se han escrito innumerables análisis sobre la conveniencia del retorno del base Campeón del Mundo a la ACB, pero quizás estos han pecado de superficiales y poco meditados. Por un lado la trayectoria de Sergio en la NBA siempre le ha permitido mantener ese halo de esperanza que le incline a pensar que tiene sitio en esa competición (claro que lo tiene). Por otra parte, nadie duda de que su calidad le permitiría jugar en cualquier equipo de Europa pero debemos intentar jugar nuevamente al basket-ficción y pensar si el “Chacho” gozaría de muchos minutos en los equipos punteros de la ACB. Miremos al líder de la ACB, el Regal Barcelona con Ricky Rubio, Sada y Lakovic. Sergio Rodríguez les supera en talento a todos (sí, a todos) pero no es tan completo como Rubio y para el puesto de base suplente los entrenadores apuestan por perfiles de jugadores especialista, en este caso bestias defensivas como Sada y desatascadores letales en el tiro como Lakovic.

El Real Madrid podría ser otra alternativa para el jugador de los Knicks, pero también nos cuesta verle vestido de blanco. Si Bullock apenas participa por sus carencias defensivas cuesta encontrar acomodo a Rodríguez si bien los de Messina no andan sobrados de cupos y el canario juega como los ángeles el “pick and roll” tan repetidamente usado por el entrenador del Real Madrid. Una opción interesante para ambos aunque cuesta verla por la eclosión de Llull y la condición de seleccionable de Prigioni.

Mencionar en la misma frase a Sergio Rodríguez y Dusko Ivanovic ya llama la atención. Un base que necesita espacio y libertadad para poder interpretar las diferentes opciones del juego con un entrenador que manda todos y cada uno de los sistemas de su equipo durante los 40 minutos. Quien sabe, los milagros existen..

Seguro que estos planteamientos alguna vez han pasado por la cabeza de Sergio Rodríguez y sus agentes, que han desarrollado la carrera del ex jugador de Estudiantes con la certera premisa de que su juego se ajusta más al patrón americano que al  europeo. En este caso, no está clara que la alternativa a la cola del león sea una cabeza de ratón aunque seguro que Pepu Hernández o Aíto García Reneses suspirarían por un base como Sergio Rodríguez en estos momentos.

Apuntes del clásico

Lunes, 28 Diciembre 2009

Aplastante victoria del Regal Barcelona en Madrid. Nada sorprendente el triunfo azulgrana, ahora mismo mucho mejor equipo que el Real Madrid, pero muy destacable el hecho de que no hubiera partido desde el segundo cuarto.

- Ansiedad. A veces jugar en casa y con un gran ambiente puede volverse en contra si las cosas no empiezan rodadas. Cuando los blancos se vieron por debajo olvidaron las señas de identidad que les han distinguido. El Real Madrid, como cualquier equipo, es mucho peor cuánto más bota y menos pasa.

- Físico + Talento: El equipo catalán es muy superior en estos dos apartados. El Real Madrid puede competir haciendo un partido excelente en defensa y sacando partido de su brillante juego de pases. El problema es que un error defensivo del Barcelona es corregido por sus gigantes mientras que los blancos vuelven a adolecer de poder intimidatorio.

- Llull: El base balear es un jugador fundamental para el Real Madrid. Prigioni sufre contra bases físicos que explotan sus carencias defensivas y que llevan al límite sus fuerzas en ataque.

- Roles. El conjunto catalán tiene sus roles perfectamente definidos. Ricky Rubio, Navarro y Mickeal son indiscutibles con Sada, Basile y Grimau de intendencia de lujo. Por dentro, da igual quien juegue, todos son buenísimos. Messina sigue buscando y las lesiones no le ayudan para nada a encontrar una rotación estable.

- ¿Jaric?. Me genera muchas dudas, pero Messina le conoce mejor que nadie. Solo le veo jugando de base, no es un gran tirador para ser escolta ni lo suficientemente sólido para jugar de alero, ¿alguien se lo imagina defendiendo a Pete Mickeal?  

Meritorios de lujo

Martes, 13 Octubre 2009

Veo con agrado los protagonistas de la primera jornada de la ACB. Muchos nombres conocidos y alguno de los nuevos de nuestra liga que no ha esperado para reclamar su cuota de protagonismo y, sobre todo, muchos jugadores incapaces de resignarse ante un papel secundario y que hacen de cada partido un permanente ejercicio de reivindicación.

El primer líder es el Caja Laboral de Dusko Ivanovic. Ya empieza a ser clásico que el equipo vitoriano arranque como un tiro la temporada. El equipo va recuperando lesionados y alejará rápidamente la dubitativa imagen que mostró en pretemporada. Los dos jugadores más destacados olían a proscritos hace apenas un mes. Fernando San Emeterio ha asumido el liderazgo de un juego exterior en el que forman los irregulares Oleson y English y Stanko Barac parece dispuesto a demostrar lo que muchos llevamos esperando algún tiempo. Ah, y como nota curiosa, Barac y Splitter compartieron muchos minutos juntos, ¿a qué se va a poder jugar con dos interiores de verdad?. 

Si tiene mérito el acto de “rebeldía deportiva” de San Emeterio, no es menos resaltable el trabajo de Víctor Sada cada temporada. Sada es el eterno tercer base en julio cuando se configuran las plantillas, el segundo en octubre cuando el día a día empieza a poner las cosas en su sitio y el titular cuando se juegan los títulos.

Si Sada y San Emeterio representan los rebeldes dentro de un colectivo de lujo, no debemos olvidar aquellos jugadores que llevan años luchando por hacerse un hueco en la ACB y que, gracias a su esfuerzo, están haciendose un hueco cada vez más importante en la competición. Dos nombres ilustran este ejemplo, el primero de ellos, Guillermo Rejón, cuya experiencia y capacidad competitiva le será muy útil a Meridiano Alicante. El segundo es Jordi Grimau, el pequeño de la saga, que tiene colgado el sambenito de buen jugador para liga LEB pero que está empezando a demostrar que, no solo tiene nivel para jugar en la ACB, sino también para destacar como hizo en la meritoria victoria del Suzuki Manresa en San Sebastián.

Todos los hombres del campeón

Viernes, 19 Junio 2009

El Barça campeón de liga. Un título muy necesario para la sección de baloncesto del club culé y un reconocimiento al trabajo de todos los componentes del grupo.

Estos son todos los responsables del éxito del equipo catalán.

1. Joan Creus. Los títulos se empiezan a ganar en verano, cuando los jugadores descansan. Ha confeccionado una plantilla de primer nivel y durante el año ha hecho gala de una discrección muy de agradecer, siempre ha reforzado el papel de su entrenador en los peores momentos (derrota en la Copa del Rey). Creus trabaja mucho y habla poco, un acierto su incorporación.

2. Xavi Pascual. Como representante de todo el cuerpo técnico. Ha demostrado saber manejar una plantilla y, desde un perfil bajo, ir ganando en confianza con el paso de la temporada. Ha enseñado capacidad para alternar recursos tácticos y buen criterio a la hora de distribuir los minutos en pista.

3. Bases. Lakovic no ha hecho una brillante temporada pero ha tenido aportaciones puntuales decisivas. Sada ha sido clave en la final, ese héroe anónimo que ha contribuido a enseñar el camino decisivo a sus compañeros, un gran segundo base para un equipo de primer nivel. Barret ha permanecido inédito, su fichaje no ha resultado, por lo menos, no ha enredado con declaraciones malsonantes y eso ha ayudado al colectivo.

4. Navarro y el resto de aleros. Navarro empezó la temporada con alguna duda, en los Juegos Olímpicos no estuvo bien, desubicado en el rol que le otorgó Aíto. Ha ido de menos a más, como el grupo. Es absolutamente imparable en ataque y ha hecho un esfuerzo grande en defensa. Basile se ha convertido en el jugador de equipo perfecto, su triple en el primer partido decantó emocionalmente la final, en defensa es excepcional, un manual para los jóvenes. Grimau ha estado en buena línea toda la temporada, perfectamente adaptado a su papel secundario y asumiendo responsabilidad en momentos importantes. Barton no ha funcionado, su rol en ataque no era principal y le ha costado adaptarse al club y al equipo.

5. Los Pívots. El factor diferencial. La sombra de Navarro es alargada pero no debe nublarnos como para no reconocer que los pívots del Barcelona no han tenido rival en España. Andersen comenzó irregular pero es un incordio para las defensas, el mejor “cuatro y medio” de Europa. Vázquez ha estado excepcional, imparable por su capacidad para jugar por encima del aro, su “2×2″ con Navarro es la acción táctica más devastadora del Regal Barcelona. Santiago ha estado por debajo de su nivel de Unicaja pero es una indudable ayuda en la rotación. Ilyasova es un talento puro que alcanzará mayor regularidad a medida que vaya madurando pero no hay muchos jugadores como él en el continente. Por último, Trías, de indiscutible con Ivanovic a ser el quinto pívot con Pascual. Lo cierto es que tiene por delante cuatro jugadores que serían titulares en el 95% de equipos en Europa.

Barça, Messina y los bases

Jueves, 30 Abril 2009

Hacia mucho tiempo que un equipo español no afrontaba una Final Four en condiciones de luchar de tú a tú con los mejores equipos del continente. Hay pocos argumentos realmente sólidos que permitan descartar al Regal Barcelona del máximo título continental. Sería un justo premio a la trayectoria ascendente del grupo de Xavi Pascual y una reivindicación para la ACB que no ha transformado en títulos de la Euroliga su apabullante posición de primera liga Europea.

La Final Four de Berlín se presenta como la más abierta de los últimos años. El Barça configuró un equipo con miras a luchar por el título y presenta jugadores experimentados que ya conocen lo que es disputar este tipo de eventos como Lakovic, Navarro o Andersen. En su semifinal se mide al rival más incómodo en este tipo de citas, el CSKA de Moscú de Ettore Messina, el actual campeón. El conjunto ruso no es enemigo fácil, Messina, consciente de que este año ha perdido dosis de talento ha apostado por controlar al máximo el ritmo de juego y apuesta por partidos de posesiones lentas y de pocos puntos. Las opciones del Barça pasan por alterar el ritmo de los moscovitas y sacarles de punto con transiciones rápidas y con la movilidad en el juego interior de Ilyasova y Vázquez.

Entre todos los factores tácticos y emocionales que pueden decidir el partido me parece fundamental el rendimiento de los bases azulgranas. Sada puede ser importante en momentos puntuales para defender a Planinic cerca del aro pero el mejor Barça del año lo hemos visto cuando Jaka Lakovic ha descargado a Navarro de asumir permanentemente el peso del juego exterior del equipo. Si el base esloveno no cae en faltas tontas en su defensa a Holden, puede tener un papel decisivo en el encuentro e igualar la presumible superioridad del CSKA en el puesto de base.

Doy todas las opciones del mundo al Barcelona aunque he de reconocer que el CSKA de Moscú me parece el peor rival posible para unas semifinales que se completarán con el duelo griego entre Panathinaikos y Olympiakos. Panathinaikos, dirigido por Zeljko Obradovic lleva una trayectoria ascendente y ha superado las dudas del comienzo de la competición. Su pareja Pekovic-Batiste me parece bastante superior a cualquier combinación interior que pueda presentar Olympiakos, que se apoyará en la experiencia de Papaloukas y Vujcic como sus mejores argumentos para volver a jugar una final europea. Apuesto por Panathinaikos, aunque ultimamente no doy una…..

Aquellas pequeñas cosas

Lunes, 31 Marzo 2008

Que nadie se asuste, que esto sigue siendo un “blog” de baloncesto y no vamos a escribir, aunque lo mereciera, sobre la maravillosa canción de Serrat.

Simplemente vamos a tratar de ilustrar pequeños detalles del juego que hacen a los equipos grandes. Esos detalles muchas veces ajenos al gran público no tienen la espectacularidad de los magnificados mates ni el brillo de un contraataque bien desarrollado, pero resultan fundamentales para marcar la línea que separa los buenos de los mejores.

Dentro de estos conceptos, me gustaría hablar sobre el pase, sin duda uno de los elementos del juego en los que más ha progresado el jugador español en los últimos años. No me voy a detener mucho en las más visibles asistencias de lujo, pases por la espalda y demás donde tenemos varios especialistas en la competición como por ejemplo el genial Pepe Sánchez sino en otro tipo de pases a los que se presta menos atención por parte de prensa y público y que resultan fundamentales para un buen funcionamiento colectivo del grupo.

Dentro de la formación de los pívots, uno de los aspectos fundamentales que deberíamos enseñar debe ser el pase para un tiro de un jugador exterior. Hay muy pocos jugadores interiores que pongan el balón correctamente a los jugadores exteriores jugando dentro-fuera, cuántos tiros librados se pierden por dar un mal pase. De los jugadores que yo he visto, uno de los mejores en este fundamento ha sido Alfonso Reyes, que aunque no contaba con una técnica de pase depurada ni le acompañaba la estética del pase, siempre ponía el balón en las mejores condiciones para sus compañeros, ya podía estar cayéndose o intentando librarse de una situación de “dos contra uno” que siempre daba un pase con la tensión necesaria para asegurar la ventaja en el tiro de sus compañeros.

Siguiendo con el pase, propongo a los amantes del baloncesto que se fijen en los problemas de algunos jugadores exteriores para pasar después de iniciar una penetración, o cómo, esos mismos jugadores pueden ser brillantes cuando el pase es de progresión a canasta, en especial a sus pívots y tienen más problemas para asistir a jugadores abiertos. En el partido del pasado sábado Raúl López y el, cada vez más asentado, Víctor Sada nos ilustraron perfectamente sobre estas acciones. Mientras el base del Real Madrid dio una lección de enlazar cambios de dirección enlazado con pase a un jugador interior, el jugador de Akasvayu Girona cometió dos faltas de ataque por no dar el pase en el momento oportuno, algo que, sin duda, con la evolución que está llevando mejorará con el paso de los años.