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El final de los ‘Supersonics’

Jueves, 3 Julio 2008

Cuarenta años de brillante historia se han cerrado esta pasada madrugada después del anuncio por parte del comisionado de la NBA, David Stern de que la franquicia de Seattle Supersonics haya llegado a un acuerdo para jugar en Oklahoma a partir de la próxima temporada. Seattle se quedará con el consuelo de que el nombre de los Supersonics se quedará ligado por siempre a su ciudad ya que el equipo de Oklahoma deberá buscar una nueva denominación.

El traslado de ciudad llega en un momento de reconstrucción de la franquicia que ha apostado claramente por rejuvenecerse para en un medio-largo plazo poder recuperar los puestos de privilegio en la conferencia oeste.

La historia de los Seattle Supersonics cuenta con aportaciones de muchas personalidades míticas dentro del gigantesco universo del baloncesto americano. El primero de ellos es Lenny Wilkens, entrenador del equipo de 1979 que consiguió el único título de campeón de la NBA de la franquicia. Sin embargo, el idilio de Wilkens con los Sonics comenzó en su etapa de jugador donde fue sin duda el jugador más destacado de los difíciles comienzos en la década de los 60 del equipo del estado de Washington. Wilkens ocupa el lugar de máximo privilegio en la historia de Seattle pero no debemos olvidarnos de otros jugadores y entrenadores que nos han hecho disfrutar durante estas cuatro décadas.

Permitidme que, por mi edad, no pueda aportaros mucho de jugadores legendarios como Jack Sikma, Gus Williams y el genial Dennis Johnson que alcanzó toda su celebridad en los Celtics, pero sí puedo escribiros de grandes jugadores como Tom Chambers, un “tres-cuatro” blanco, que se hizo famoso por ser el MVP de uno de los más brillantes All-Star que recuerdo, el de 1987, cuando aún había cierto pique entre los equipos de cada conferencia por intentar ganar el partido (qué distinto a los que se juegan ahora). Chambers compartió equipo con el poderoso Xavier McDaniel, que compensaba con una gran competitividad su escasez de centímetros en la zona y con Dale Ellis, uno de los jugadores que más me ha impactado por la plasticidad de sus acciones. En la década de los 90 aterrizarían dos leyendas de los Sonics. Por un lado, Gary Payton, famoso por su habilidad para robar balones, su maestría para dirigir el equipo y por ser un maestro en el arte de provocar con hirientes comentarios a sus rivales durante todo el partido. En la zona, los Sonics descubrieron a una fuerza de la naturaleza con unas excelentes condiciones para este juego, Shawn Kemp que impactó en la competición en los 90 pero que no tuvo la madurez suficiente para prolongar con éxito su carrera. Payton, Kemp y el hoy entrenador de Portland, McMillan, (recordando cómo jugaba sabemos por qué Sergio Rodríguez no disfruta de muchas oportunidades en los Trail Blazers) son unas de las numerosas víctimas de Michael Jordan y sus Bulls que les privaron del título de campeones en 1996.

La última década nos ha permitido disfrutar del talento de Ray Allen, que ha sido un grandísimo heredero de la estirpe de grandes tiradores que han vestido la camiseta de los Sonics encabezada por Ellis y el alemán Schrempf uno de los primeros europeos que se hizo un gran nombre en la liga americana.

Como era de esperar de un equipo con tan brillante historia, su despedida nos deja un legado fantástico, uno de los jugadores llamados a dominar la competición en los próximos años, el actual Rookie del Año, Kevin Durant, el último Supersonic.