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La Final Four en claves

Jueves, 10 Mayo 2012

El partido: Respetando el Olympiacos-Barcelona Regal, la semifinal que enfrentará a Panathinaikos y CSKA de Moscú tiene el aroma de un partido ya clásico por la rivalidad de los dos equipos en la última década y por la curiosidad que produce ver que recursos utilizará Obradovic para compensar el teórico favoritismo de la súper plantilla rusa. Hay partidos para ver y otros para ver y grabar, creo que éste es uno de ellos.

El Barça. Nadie podrá acusar a Xavi Pascual y su equipo de haber hecho una mala preparación. LLegan en el mejor momento del año y al habitual talento de Navarro y Lorbek suma la capacidad competitiva de Mickeal y Eidson o el poderío físico de Vázquez, N´Dong y Perovic. Puede haber alguien tan favorito como ellos, pero no más, se lo han ganado.

Los bases. Su rendimiento suele ser decisivo en estos partidos pero hay que poner esta reflexión en cuarentena. Panathinaikos y CSKA crecen cuando Diamantidis y Teodosic están muy acertados pero el Barcelona es un equipo poco dependiente del rendimiento de Marcelinho y Sada. De hecho los bases del equipo catalán no acaban de redondear una buena temporada. Veremos si en Estambul el equipo necesita más de ellos.

Olympiacos, un escalón por debajo. Siempre hay que respetar a un campeón de Europa, pero sería una  gran sorpresa que el conjunto entrenado por Ivkovic obtuviera el título. En cualquier caso, su temporada es muy positiva, en noviembre parecía un equipo sin alma, debilitado y con un entrenador pasado de rosca, mañana jugará por acceder a la Final de la Competición, las cosas del deporte. Aún así si simplificamos la comparación con sus rivales en términos como talento y capacidad atlética, está  por debajo de ellos.

CSKA. Probablemente los momentos de juego más brillantes en la competición los ha ofrecido el equipo ruso. Tiene de todo, buenos pasadores, muchos tiradores y referencias dominantes en el juego interior. La Final Four pone a prueba su alma y su capacidad competitiva, por ahí es por dónde se pueden agarrar al partido el Panathinaikos y el Barça en una hipotética final. Hubo algún detalle en la serie contra Gescrap Bizkaia que me dejó alguna duda sobre el empaque de este equipo cuando no todo va rodado.

¿Y el relevo? Analizando los nombres que serán protagonistas en Estambul te das cuenta de que estamos ante una generación magnífica de jugadores a los que está costando encontrar relevos. Salvo el ruso Shved y la mayor juventud de Teodosic, los Navarro, Spanoulis, Siskauskas, Diamantidis, Jasikevicius y compañía siguen siendo los jugadores-referencia de sus equipos. Jugadores veteranos pero de un nivel máximo que les ha permitido ser competitivos durante mucho tiempo y obligar a sus equipos a rodearles de jugadores que les permitieran llegar a esta cita. No es que los que vienen sean malos, es que ellos son absolutamente extraordinarios, merece la pena disfrutarlos una vez más.

Barça Favorito, pero no tanto

Jueves, 6 Mayo 2010

Sería injusto no conceder grandes posibilidades de éxito al Regal Barcelona en la Final a Cuatro de la Euroliga. Cuesta encontrar un equipo con una trayectoria tan impecable en los últimos años. El máximo nivel de juego del equipo catalán en esta temporada está varios pies por encima del mejor baloncesto realizado por cualquier otro equipo.

Resaltar los méritos del Barça no debe hacernos perder la perspectiva sobre la dificultad de conseguir cualquier título y más uno tan prestigioso como la Euroliga. Los tres equipos que acompañarán a los de Xavi Pascual en París son conjuntos de un enorme potencial y, sobre todo, extremadamente competitivos. Para nosotros son más conocidas las hazañas del Barça pero nunca viene de más que advirtamos sobre las capacidades y virtudes de CSKA Moscú, Partizan y Olympiakos.

CSKA Moscú. El valor de la experiencia. Lo reconozco, yo también he pecado. No daba un duro por el equipo de Pashutin esta temporada. Xavi Pascual me ha puesto en mi sitio ( a mí y otros muchos) esta semana al afirmar que presuponíamos que Pashutin era peor que Messina por puro desconocimiento. Pascual sabe de lo que habla porque él ha sufrido y, aún sufre, el sorprendente rigor con que se mide a los técnicos más alejados de los focos mediáticos. El CSKA ha ido de menos a más en su trayectoria europea. Empezó titubeante pero derrotó con mucha autoridad al Caja Laboral. Un rival incomodísimo para semifinales con los ya conocidos Smodis, Langdon y Siskauskas al frente y con jóvenes como Kaun o Vorontsevich que representan el relevo generacional que se avecina en Moscú. El Barça ganará si impone la superioridad física de sus interiores y si Ricky Rubio logra llevar el partido a un ritmo que exprima la amplitud de banquillo azulgrana.

Olympiacos. Por fin, un proyecto. En un club donde la lógica ha brillado por su ausencia en los últimos años, es de valorar la sensatez con la que ha actuado en las dos últimas temporadas. El año pasado empezó a construir un equipo capaz de todo que no consiguió ninguno de sus objetivos pero que apuntó estar cerca de lograrlo. El proyecto ha continuado y se ha mejorado con jugadores de primer nivel como Kleiza. Después de dos años, los del Pireo parecen preparados para conseguir el título. Carece de la brillantez en el juego del Regal Barcelona pero es el equipo con más recursos para poner en problemas a los de Xavi Pascual. Bases talentosos y físicos, aleros poderosos capaces de limitar a Mickeal, interiores versátiles y un entrenador con experiencia y que sabe manejar a la perfección los egos de las supuestas estrellas que le acompañan.

Partizan Belgrado. Nada que perder. El candidato con menos opciones. Sin duda, el equipo con más mérito de Europa.  Que jugaran la final sería una sorpresa, que la ganaran completaría otra página brillante de su historia al nivel de aquel equipo que fue Campeón de Europa jugando como local en Fuenlabrada. Su entrenador, Dusko Vujosevic es uno de los genios olvidados  de este deporte. Un mago habituado a crear estrellas y, en algunos casos a inventarlas, como ocurre con Alexs Maric, comparsa en Granada y una de las revelaciones del año en la mejor competición europea. Sus opciones pasan por ser capaces de aprovecharse de la responsabilidad de sus rivales y saber exprimir su papel de víctimas propiciatorias. Es un equipo joven pero tremendamente disciplinado que tiene su principal aval en su extraordinaria aplicación defensiva que compensa los minutos malos que suele tener cada partido en ataque donde acusa la falta de una verdadera referencia anotadora.

Obradovic y van 7

Lunes, 4 Mayo 2009

Gran Final Four la que hemos visto este fin de semana en Berlín. Dejando a un lado el innecesario tercer y cuarto puesto con victoria del Regal Barcelona, hemos asistido a tres encuentros de emoción, intensidad y grandes detalles que nos reafirman en la calidad del baloncesto europeo.

Panathinaikos y CSKA, Obradovic y Messina, un guión ya conocido que deparó una extraordinaria final, desigual en su desarrollo pero de enorme interés debido a la calidad de los equipos, a sus innumerables recursos y al orgullo de campeón del CSKA de Moscú que siguió peleando hasta rozar el triunfo aún llegando a tener 23 puntos de desventaja. Como suele suceder con este tipo de eventos, el partido dejará tendencias y conceptos del juego que serán imitados en todo el continente.

Los grandes equipos y los grandes entrenadores siempre marcan la pauta a la hora de las innovaciones en el juego. La Final de Berlín ha mandado mensajes contradictorios sobre la tan debatida figura del pívot. Obradovic tiene mucho que agradecer de su triunfo al trabajo de Batiste y, especialmente de Pekovic pero en los últimos minutos decidió no utilizarlos demasiado en sus opciones ofensivas. Por otro lado, la distribución de los jugadores exteriores empieza a olvidarse del uno-dos y tres y, aunque Siskauskas, el mejor ”tres” de Europa,  ha sido uno de los jugadores del campeonato, ahora se apuesta por jugar con los mejores juntos, independientemente de que se puedan juntar en pista dos bases y un escolta pequeño.

Por último, me gustaría resaltar a los héroes de Berlín. Por un lado, Zeljko Obradovic, que consigue su séptimo título, el año que quizás menos ha sonado la candidatura del Panathinaikos. El genial técnico ha manejado con habilidad a su plantilla y sigue disfrutando de una especial permisividad que le permite protestar todas y cada una de las decisiones arbitrales en su contra. Supongo que serán privilegios que dan los títulos. De sus jugadores me quedo con tres, el primero Jasikevicius, dosificado en sus esfuerzos, penalizado en minutos por su fragilidad defensiva pero letal en el lanzamiento y en el juego de “pick and roll”. El segundo Nikola Pekovic, el pívot más dominante de Europa, absolutamente imparable ganando la posición cerca del aro. El tercero, Perperoglou, como sinónimo de todos aquellos jugadores de equipos imprescindibles para alcanzar el éxito colectivo. Ni un mal tiro, ni una mala decisión, insuperable en defensa, sin duda, el Carlos Jiménez griego.

Lección de recursos

Viernes, 1 Mayo 2009

Se acabó el sueño europeo del Regal Barcelona. Como suele suceder en este tipo de partidos los pequeños detalles han resultado decisivos para que el CSKA de Moscú opte a revalidar el título de campeón y su entrenador, Ettore Messina mantenga inmaculado su registro de derrotas en semifinales de la Final Four.

El conjunto español ha llevado la iniciativa la práctica totalidad del partido pero ha tenido el lastre de las faltas personales de sus jugadores importantes, en especial la tercera falta cometida por Navarro en el segundo cuarto. El CSKA ha realizado un brillante ejercicio de paciencia, subiendo su intensidad defensiva según pasaban los minutos y leyendo perfectamente las situaciones ofensivas que generaban problemas al Regal Barcelona.

Siskauskas y Langdong han sido los jugadores del partido. El lituano ha dado una lección de lectura de juego en el bloqueo directo, lanzando cuando el pívot que ayudaba se quedaba hundido y penetrando cuando sus defensores buscaban ser más agresivos. Langdong es un jugador brillante, trabajador y disciplinado en defensa y completísimo en ataque donde apenas comete errores.

Pero si algo destaca en el campeón ruso es la fuerta de su conjunto, su capacidad defensiva y la inteligencia en ataque para buscar siempre un pase más. Frente a ellos el Barça ha sido un dignísimo semifinalista al que solo unos minutos de duda le han privado del triunfo.

Segunda derrota en semifinales del equipo catalán que luchará en la ACB por un título que consolide aún más un buen proyecto que sería injusto que se cuestionase por derrotas frente a equipos como el CSKA del maestro Messina.