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Es la defensa, idiotas ¡¡

Lunes, 18 Mayo 2009

Algo así debió decirse a sí mismo Phil Jackson y trasladar a sus muchachos en el séptimo partido de las Semifinales de la Conferencia Oeste que dejan a Los Angeles Lakers a un paso de la final de la NBA. La noticia es esa, los Lakers son capaces de defender.

Los Gasol, Bryant y compañía no están corrigiendo en estos play offs aquellos errores que le privaron del título la pasada campaña. Están lejos de ser un conjunto sólido, se mueven por impulsos o arrebatos individuales y en muchos momentos parecen carecer de la necesaria pasión por competir que les impida recibir tantas canastas fáciles. De momento, el equipo californiano gana y avanza pero deberá hacer de su defensa en el séptimo partido ante los Rockets el punto de partida que les pueda llevar hacia un título del que parecen muy lejos si comparamos las sensaciones que transmiten con las de los Cavaliers de Lebron James.

Seguro que a Unicaja de Málaga le encantaría que los play offs de Cuartos de Final fueran a siete partidos como en la NBA. Lo cierto es que el Centro Insular de Las Palmas no parece el mejor lugar para jugarse el acceso a semifinales. El Kalisse Gran Canaria está ante una oportunidad histórica de meterse entre los cuatro mejores después de derrotar al equipo malagueño gracias a una gran defensa que  limitó el potencial interior de un Unicaja que apostó el todo o nada de su victoria al lanzamiento de tres puntos.

De momento, Unicaja es el único de los favoritos en problemas ya que Tau, Barcelona y Real Madrid solventaron sus primeros envites. El Tau sufrió contra un Iurbentia que suele ofrecer sus mejores versiones frente al equipo de Ivanovic. Solo la buena actuación de Splitter y el ¿búlgaro? Mickeal impidió la victoria del equipo de Txus Vidorreta, un técnico interesante por la cantidad de recursos defensivos que aplica a sus equipos. El Regal Barcelona derrotó al Pamesa Valencia en el último suspiro después de tener ventajas cercanas a los 20 puntos. Un buen toque de atención para los de Xavi Pascual que les ayudará a no relajarse en el segundo encuentro.

Por último, sorprendente, por lo fácil, victoria del Real Madrid frente a un DKV Joventud que demostró poca fe y poco acierto en su visita a Madrid. La defensa de los de Joan Plaza y una mayor aportación de jugadores como Tomas, Massey y Winston son buenas noticias para un equipo en permanente estado de voluntaria cuarentena.

Barça-Tau 5º y ¿último?

Mircoles, 8 Abril 2009

Tengo la sensación de que el quinto partido del Play Off que da acceso a la Final Four de Berlín no va a ser el último encuentro con la posibilidad de acceder a un título que van a disputar estos equipos. La lógica, sus plantillas y la calidad del juego de ambos hacen pensar que lucharán también por conquistar la ACB aunque el orgullo del Real Madrid y el Unicaja de Aíto García Reneses seguro que no se lo pondrán nada fácil.

Estos son los aspectos que pueden decidir qué equipo español luchará por el título más importante de Europa.

Regal Barcelona

  • Debe tomar la iniciativa desde los primeros minutos haciendo dudar al Tau y metiendo rápidamente a su gente en el partido.
  • Rendimiento de los bases. Lakovic está haciendo una gran serie. Es importante porque descarga a Navarro y obliga a ayudas agresivas de los pivots del Tau en el juego de “pick and roll”.
  • Los pívots. Su cuarteto de pívots es de primerísimo nivel.  Está bien buscar situaciones para Navarro pero el mejor Barcelona ha funcionado cuando ha tenido equilibrio entre el juego exterior e interior.
  • Las defensas alternativas siguen incomodando al Tau porque es un equipo acostumbrado solo a jugar a un ritmo.

Tau Vitoria

  • Jugar con el marcador en contra. Hasta ahora, es su asignatura pendiente en esta serie. Cuando el Regal Barcelona manda afloran demasiadas malas decisiones, malos tiros y excesiva precipitación.
  • Rakocevic-Splitter. Están demasiado inconstantes, el partido del Palau es de máxima exigencia, su equipo necesita más de ellos, en especial del pívot brasileño que parece demasiado dependiente de su rendimiento en los primeros minutos.
  • Factor Mickeal. Su juego en el poste bajo siempre ha sido muy dañino con el Regal Barcelona, ni siquiera Barton parece incomodarle. Es una buena arma, no sólo para que anote el jugador americano sino como forma de generar opciones ofensivas para sus compañeros.
  • Un pase más, un bote menos. El Barça parece haber encontrado la manera de defender al Tau en el juego 5×5. El Tau deberá recuperar la velocidad de balón de sus mejores momentos de la temporada para poder vencer a la mejor defensa de la ACB.

Una de lógica

Sbado, 21 Febrero 2009

Tau Vitoria y Unicaja de Málaga son los finalistas de la Copa del Rey 2009. La final que parecía más lógica cuando se sortearon los cuadros de emparejamientos de la presente edición.

El equipo vitoriano dio un golpe de autoridad en su semifinal contra el Regal Barcelona. El encuentro volvió a confirmar que dos minutos muy malos pueden ser suficientes para perder un partido. El Barça dinamitó sus opciones en el final de la primera parte y en el comienzo de la segunda y,  a pesar del esfuerzo anotador de Juan Carlos Navarro, no encontró la manera de frenar las alternativas ofensivas del Tau. La ausencia de Lakovic pesó demasiado en la dirección de los azulgranas donde Barret no contó con ningún minuto de juego en un claro síntoma de desconfianza por parte de Xavi Pascual.

Justo premio para el Tau que está corroborando en esta edición todo lo bueno que ha realizado en esta temporada y que merece la consideración de favorito para la final contra un Unicaja que está sacando sus partido adelante gracias a su extraordiaria intensidad defensiva que obliga  a un esfuerzo máximo de concentración de sus rivales durante todo el partido.

MMT Estudiantes solo puede encontrar noticias positivas en esta Copa del Rey. El triunfo frente al DKV Joventud fue un premio al esfuerzo del grupo y una recompensa para su envidiable afición que ha estado muy cerca de volver a vivir una final de una Copa del Rey. Si no lo ha logrado ha sido por el desgaste que produce la defensa malagueña que ha provocado numerosas pérdidas de balón de los de Luis Casimiro que han echado en falta alguna alternativa que complementara el acierto ofensivo de Iturbe.

Unicaja no será un rival fácil para el Tau. Las defensas zonales que pueda plantear Aíto pueden ser un buen antídoto para el mejor juego ofensivo de Europa. Además. Archibald y N´Dong pueden desgastar a Splitter y Carlos Jiménez no permitirá que Mickeal domine desde la posición de “3″. Pero todos estos detalles pueden no ser suficientes si no logran una mayor consistencia en el puesto de base ya que Cook no está encontrando el pulso a la competición.

Sólido Tau

Sbado, 3 Enero 2009

Dusko Ivanovic ha salido victorioso de su regreso al Palau Blaugrana y el Tau Vitoria ha consolidado su primera posición en la ACB.

El duelo no ha sido especialmente atractivo para el espectador pero si nos ha dejado muchos detalles interesantes y en los que los dos equipos deberán ir trabajando para llegar en perfectas condiciones al tramo decisivo de la temporada.

Lo cierto es que, por momentos, el Regal Barcelona ha vuelto a ser el equipo que dirigió Ivanovic y que tuvo su mayor defecto en la ignorancia táctica en la que sumió a sus jugadores interiores, básicamente limitados a bloquear. Si el conjunto catalán ha llegado vivo al final del partido ha sido por los arreones de casta de Navarro y Basile pero ha adolecido durante todo el encuentro de equilibrio ofensivo. Además, los de Xavi Pascual han vuelto a encontrar la peor versión de jugadores como Vázquez, Barret o Santiago que no logran encontrar ningún tipo de regularidad en su juego.

El partido también deja buenas y malas noticias para el Tau. En el aspecto positivo, el rendimiento de su segunda unidad encabezada por un espléndido Sergi Vidal y la agradable sensación de ganar en el Palau con unos discretísimos Splitter y Rakocevic. Tacticamente, los vitorianos han dado una lección de  ayudar en el poste bajo y cómo rotar para evitar lanzamientos exteriores. En el lado negativo apunto que albergo dudas de cómo responderá Ilievski a la exigencia de rendir a buen nivel durante no más de 1o minutos por partido y que el equipo cometió errores que dieron vida a un equipo que estaba prácticamente vencido.

Los árboles y el bosque

Lunes, 24 Noviembre 2008

Antes de acusarme de oportunista recordad que no son las primeras líneas elogiosas que escribo sobre Dusko Ivanovic. De hecho, también me mostré bastante crítico con la destitución de Spahija del Tau Vitoria después de hacerlo campeón de liga, incluso hoy, con el equipo vasco líder de la ACB me parece una decisión cuestionable.

Sobre la figura de Ivanovic versan innumerables leyendas sobre su exigencia dentro y fuera del campo y es cierto que su manera de dirigir da a entender un riguroso control sobre todo lo que sucede en el campo. Sin embargo, sus formas no deben privarnos de ensalzar las numerosas aportaciones del técnico montenegrino al baloncesto español y su indudable contribución al progreso de muchos y grandes jugadores de nuestra liga.

En su primera etapa en Vitoria Dusko Ivanovic fue decisivo para que jugadores como Oberto y Tomasevic jugaran el mejor baloncesto de sus vidas. Parece que los dos huyeron despavoridos ante la terrible exigencia a las que le sometía su entrenador, pero nunca han vuelto a jugar tan bien como entonces. De igual manera Luis Scola es hoy un jugador importante en la NBA y en gran parte se lo debe a la confianza que siempre demostró el ex técnico del Barcelona en sus condiciones.

Ahora es unánime que Prigioni es uno de los mejores bases que juegan en Europa. Sobre todas las cosas se valora su capacidad para mandar, dirigir y hacer mejores al colectivo. Cuando Prigioni llegó a España, en Fuenlabrada y Alicante era un base rápido con excesiva tendencia a jugar para él en perjuicio del equipo. El base argentino cambió la mentalidad en su juego y se puede considerar como otra de las grandes “obras” de Ivanovic entre las que también podemos incluir a Andrés Nocioni, con el que logró que aplicara toda su agresividad e intensidad únicamente a acciones del juego.

Arvydas Macijauskas, Sergi Vidal, Tiago Splitter y el ahora imparable Igor Rakocevic son también jugadores que han mostrado su mejor versión a las órdenes de Ivanovic que este año tiene el reto de reconducir la carrera de Will McDonald y de guiar en sus primeros pasos en el máximo nivel al prometedor Stanko Barac.

Lázaros, ni se levanta ni anda

Mircoles, 19 Noviembre 2008

Los últimos partidos del Real Madrid han evidenciado dos realidades bastante contundentes. La primera es que paulatinamente, como era de esperar, el equipo dirigido por Joan Plaza mejora en su juego y, especialmente, vuelve a demostrar una mayor solidez en defensa. La segunda realidad es que Lázaros Papadopoulos ha pasado a ser el quinto pívot en la rotación de los blancos.

La presencia del pívot griego es un problema en la actual plantilla blanca. Es evidente que nunca ha rendido a gusto del entrenador y que parece difícil que pueda alcanzar un nivel óptimo en su juego. Alguna vez he aludido al jugador heleno como un jugador de otro tiempo porque todo lo que puede ofrecer el bueno de Lázaros parece poco útil en el baloncesto actual.

¿Por qué no ha rendido Papadopoulos en el Real Madrid?.  Mi primera sensación es que la visión general que teníamos de él como jugador estaba bastante por encima de su verdadera dimensión. No hay que olvidar que Papadopoulos venía de realizar buenas temporadas en el Dynamo de Moscú, un buen equipo, sin más, donde por ejemplo también era un jugador muy importante el hoy base del Bruesa, Bojan Popovic. En Moscú muchas de las opciones ofensivas del conjunto se generaban a través de la capacidad del jugador griego de generar opciones desde el poste medio-bajo. 

En nuestra realidad de la ACB, ¿Cómo podemos definir a Papadopoulos?. Es un jugador grande, pero nada dominante en aspectos defensivos, ni siquiera en situaciones cercanas donde apenas intimida ni se le puede considerar un buen reboteador.  Parece que está bastante lejos en estos aspectos de los Andersen, Splitter, N,Dong, Archibald, Perovic, en definitiva los grandes pívots de los mayores rivales del Real Madrid.

En ataque, Papadopoulos es uno de los últimos guiños que nos recuerdan a los grandes jugadores de espaldas a canasta. Aunque sus movimientos no son para nada estéticos, es gratificante observar cómo aún quedan jugadores que saben utilizar las dos manos para lanzar y que recurren al gancho como uno de los tipos de lanzamiento más difíciles de defender. Si hay un espacio donde el jugador griego es útil, ese es jugando de espaldas a dos metros de la canasta.

Sin embargo, en mi opinión hay tres carencias en el juego del pívot del Real Madrid muy dañinas para el juego colectivo de los blancos. En primer lugar utiliza demasiados botes en sus movimientos cercanos lo que facilita ayudas de los jugadores exteriores, además no es un gran bloqueador, es un jugador blando bloqueando a sus compañeros y que comete demasiadas faltas en este tipo de acciones. Por último en un baloncesto donde se utiliza cada vez más el bloqueo directo, Papadopoulos tiene dificultades para ser explosivo en las continuaciones y obligar a rotaciones amplias en la defensa.

Probablemente entre estos aspectos esté alguna de las razones por las que Joan Plaza apenas cuenta con el jugador griego que deberá mostrar una gran fortaleza mental para dar la vuelta a esta situación y convencer a su entrenador de que sus virtudes pueden ser útiles para el grupo.