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Euroliga al alcance de varios

Jueves, 23 Octubre 2008

Esta semana ha dado comienzo la edición de la Euroliga más abierta de los últimos años. Las decepcionante última actuación de Panathinaikos y el presumible descenso de nivel del CSKA (aunque no hay que fiarse teniendo al maestro Messina al frente) hacen que no partamos como en ediciones precedentes con dos favoritos claros.

La Euroliga es una competición de enorme prestigio que sirve como termómetro para evaluar la salud del baloncesto en los distintos países. Así podemos afirmar que en Grecia el binomio Panathinaikos-Olympiakos aumenta las diferencias con el resto de los equipos y que el Olympiakos de Giannakis presenta un conjunto de grandes individuales con el reto de funcionar bien como un colectivo. Por presupuesto y plantilla quizás el equipo más llamativo pero, a día de hoy, está lejos de considerarle como favorito indiscutible.

También estaremos atentos a ver si por fin un conjunto de la interesante liga turca logra alcanzar la fase más decisiva de la competición y seguiremos con interés a los nuevos jugadores que nos puedan ofrecer los equipos franceses que tiran de americanos y nacionales jóvenes ante la escasez de sus presupuestos.

Pero por encima de todo, en mi opinión esta es la Euroliga donde tenemos candidatos más claros de los últimos años. Creo firmemente en las posibilidades de los equipos españoles que están ante la mejor oportunidad de alzarse con un título demasiado tiempo alejado de nuestro baloncesto.

Tanto Tau Vitoria como Regal Barcelona tienen plantillas con suficiente potencial como para enfrentarse de tú a tú con los mejores equipos europeos. Los vitorianos deberán tener suerte con las lesiones porque es cierto que su profundidad de banquillo no es comparable al del equipo catalán que ha hecho un esfuerzo económico enorme para volver a la Final a cuatro.

 Al Real Madrid le veo con un punto menos de talento que los dos gigantes griegos, CSKA, Barcelona y Tau. En cualquier caso mi fe en el trabajo de Joan Plaza me impide descartar al equipo blanco como candidato. Unicaja y DKV Joventut, por otra parte, serán también protagonistas de la competición y estoy convencido que accederán al “Top 16″  pero probablemente es demasiado pedirles en el primer año de sus nuevos proyectos que puedan estar a la altura de los mejores.

Autoritarios Tau y Barça

Lunes, 13 Octubre 2008

Han bastado tres jornadas de competición, para que los equipos se vayan consolidando en las posiciones que más o menos se les presumían.

Granada y Manresa ocupan los puestos cabeceros e intentan aprovechar su buen trabajo de pretemporada para llegar cuanto antes al número mágico de 12 victorias (quizás este año valgan 11) mientras que por abajo Murcia no logra ganar y, lo que es más preocupante, ni siquiera competir y Cajasol se abona nuevamente a un comienzo de temporada decepcionante.

La tercera jornada nos ha dejado también la autoridad mostrada por Regal Barcelona en su victoria frente a Pamesa Valencia y del Tau Vitoria en el siempre difícil Martín Carpena de Málaga. Los catalanes no dieron opción al conjunto valenciano gracias a un extraordinario trabajo defensivo.  Destacó en el Barça Jaka Lakovic, que va camino de convertirse en otro ejemplo de jugador descartado que resulta definitivo en las victorias de su equipo. A día de hoy parece, con mucho, el mejor base del conjunto de Xavi Pascual.

El triunfo del Tau en Málaga es un golpe en la mesa del actual campeón que ha logrado frenar a un equipo que parecía inalcanzable en estos momentos. La ausencia de Splitter está siendo perfectamente suplida por Barac y por un motivadísimo Will McDonald que está encontrando confianza en Dusko Ivanovic, algo imprescindible para un jugador con grandísimas condiciones técnicas y atléticas pero que no destaca por su fortaleza mental.

Del resto de partidos, importante victoria del DKV Joventut en Menorca en un encuentro que prácticamente tenía perdido y necesaria muestra de solidez del Real Madrid que, en cualquier caso, deberá encontrar alternativas que completen el extraordinario momento de forma de Felipe Reyes.

Por último, destacar el buen partido de jóvenes jugadores españoles como Sergi LLull, Carlos Suárez y Pablo Aguilar que están aprovechando al máximo los minutos de los que disponen y que fueron factores decisivos en las victorias de sus equipos.

La ACB de los 17

Mircoles, 1 Octubre 2008

Este fin de semana comenzará la ACB de los 17 equipos, ya que no debemos olvidarnos que la competición comienza con una víctima por el camino, el Akasvayu Girona que, después de una gran temporada, no ha podido hacer frente a sus deudas y no formará parte de la élite de nuestro baloncesto.

Como en los últimos años estamos ante una competición tremendamente abierta que ha visto tres campeones distintos en los últimos tres años. Cuesta encontrar motivos realmente sólidos para decantar un pronóstico entre alguno de los cinco aspirantes más consistentes. Tau Vitoria, Regal Barcelona, Real Madrid, DKV Joventut y Unicaja merecen estar en el primer grupo de candidatos al título por su trayectoria de los últimos años y el nivel de su plantilla aunque considero que Pamesa Valencia puede dar el  salto que está buscando desde hace años por su confianza en el proyecto actual y por sus acertados movimientos en el mercado.

La riqueza de nuestra liga hace que los equipos mencionados como aspirantes al título presenten características muy diversas por lo que estaremos ante una interesante lucha de estilos.
El actual campeón, el Tau Vitoria,  está marcado por la personalidad de su técnico Dusko Ivanovic y la absoluta dependencia de Pablo Prigioni. El Regal Barcelona presenta una plantilla con grandes individualidades con mucho trabajo por delante para funcionar como un buen grupo. El Real Madrid ha apostado por mantener su núcleo duro y mejorar su capacidad atlética aunque para competir al máximo nivel necesitará de un buen rendimiento de Raúl López y Pepe Sánchez o de un salto de calidad definitivo de Sergi Llull. El DKV Joventut nos deleitará con su juego desenfadado, atrevido y tremendamente rápido en una lucha por evitar que miremos demasiado a Portland y Málaga donde Aíto luchará contra el tiempo para imponer su estilo de juego, tan alejado del que diseñó, por momentos con gran éxito, Sergio Scariolo en el equipo andaluz.

Después de ellos seguro que habrá equipos como Iurbentia Bilbao, Cajasol,  MMT Estudiantes y Kalisse Gran Canaria que intentarán acercarse a los equipos punteros sin dejar de mirar hacia atrás para evitar encontrarse en situaciones incómodas en las que no están acostumbrados a manejarse.

AG Fuenlabrada, Ricoh Manresa, Vive Menorca, Bruesa, Murcia, Granada y Cai Zaragoza parten a priori con el objetivo de mantener la categoría pero un buen comienzo de competición puede dotarles de la dosis necesaria de autoestima que les permita aspirar a objetivos más ambiciosos.

Barcelona-Tau, final inesperada

Lunes, 26 Mayo 2008

Pocos hubiéramos apostado por esta final cuando comenzaron los play off por el título, no por la evidente calidad de ambas plantillas, sino por su errática trayectoria durante la temporada que les ponían un escalón por debajo en las apuestas del Real Madrid y el DKV Joventut.

El Axa Barcelona afrontaba las semifinales con la obligación de vencer si quería disputar la próxima edición de la Euroliga, lo que hubiera supuesto un palo durísimo teniendo en cuenta el elevado presupuesto que maneja el club catalán. El equipo no acusó esa presión y realizó dos partidos brillantes que han consolidado el éxito de las nuevas ideas que ha planteado Xavi Pascual desde que se hizo cargo del equipo. El Axa Barcelona es un equipo con más alternativas defensivas, que aprovecha mejor en los dos lados del campo la envergadura de sus jugadores interiores y que, sobre todo, ha sabido incluir en una dinámica positiva a dos jugadores de la calidad de Acker e Ilyasova que, cuando se han sentido importantes, han dado un paso al frente fundamental para el crecimiento de su equipo.

El Tau Vitoria afrontará su tercera opción de conseguir un título después de ser finalista en la Copa del Rey y su presencia en la Final a Cuatro de la Euroliga. Los de Spahija han realizado dos buenos partidos contra Unicaja y parecen en línea ascendente una vez que jugadores importantes como Singleton y Planinic se van poniendo a tono después de sus problemas físicos. A pesar de contar con el factor campo en contra, los vitorianos cuentan con potencial suficiente para derrotar al equipo catalán aunque siempre pesa sobre ellos una sombra de sospecha a la hora de afrontar los momentos decisivos de la competición. Si el mérito del Barcelona de Pascual ha sido ir ganando jugadores para la causa, ese debe ser el principal reto del Tau donde hay jugadores que no acaban de rendir conforme a su gran calidad. Por eso, una de las claves de la final puede ser el rendimiento de la segunda unidad de cada equipo y, ahora mismo, parece más entonada la del Axa Barcelona pero debemos dar un margen a los Vidal, McDonald, Planinic, Singleton o Jasaitis que cuentan con calidad de sobra para contribuir a un Tau campeón.