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Duda el Tau, la crisis y Obradoiro

Lunes, 16 Marzo 2009

Olympiakos y Iurbentia Bilbao han logrado sacar a relucir las primeras dudas del Tau Vitoria en toda la temporada. El equipo de Ivanovic se está empezando a mostrar más vulnerable justo cuando entramos en un mes decisivo de la temporada. En las próximas semanas encontraremos la respuesta a si estas dos derrotas anticipan un cambio de orden en la ACB y en Europa donde el Regal Barcelona amenaza la posición dominante del equipo vitoriano.

El inesperado enfrentamiento de cuartos de final de la Euroliga entre el Barcelona y el Tau ha sido una desagradable noticia para ambos equipos que seguro que hubieran preferido a Olympiakos y Real Madrid respectivamente. El Regal Barcelona se acerca al potencial que todos le suponíamos y parece en disposición de superar al Tau sobre todo, si como está realizando ultimamente utiliza a sus pívots en situaciones cercanas al aro y no solo como meros continuadores de bloqueos. Ningún equipo en Europa puede igualar el juego interior de los de Xavi Pascual.

El fin de semana nos deja también la confirmación de las dificultades económicas de la mayoría de clubes de la ACB. Si en la máxima competición la situación es preocupante y en algunos casos casi dramática, el panorama en las categorías LEB, EBA y femeninas no es mucho más esperanzador. Como hay que intentar sacar lo positivo de todas las situaciones, quizás estemos ante el momento adecuado para plantear una verdadera reestructuración en el baloncesto español, que huya de los proyectos “fantasmas” tan fáciles de montar como de destruir y que refuerce la formación de los más jóvenes. Quizás una LEB única, una liga sub 20 para jóvenes y unas competiciones regionales potenciadas que eviten los gastos en costosos  desplazamientos sea un buen punto de partida.

Por último, la victoria del Cajasol en Badalona ha alterado aún más las emociones de todos los equipos implicados en la lucha por evitar el descenso. Hace aproximadamente un mes casi todos habían hecho sus cálculos pensando que uno de los descendidos sería Cajasol y que Obradoiro no lograría los requisitos para jugar en la ACB. Unas semanas después parece que los sevillanos han encontrado grandes motivos para la esperanza y se empieza a elucubrar con un patrocinador que permitiría que el club gallego forme parte de la ACB la próxima temporada, por si acaso, mejor no contar con que solo desciende uno….

Llega la Copa del Rey: Tau Vitoria-Pamesa Valencia

Mircoles, 18 Febrero 2009

Hasta el momento, nadie ha jugado tan bien al baloncesto en Europa como lo ha hecho el Tau Vitoria esta temporada. A priori hablamos del máximo favorito de la competición, pero Tau y favorito son dos palabras que no se llevan excesivamente bien.

El Pamesa Valencia es la irregularidad personificada. No acaba de alcanzar la solidez en su juego pero tiene potencial para inquietar a los más grandes, algo que no ha logrado hacer en la presente temporada.

Sería una gran sorpresa que el Pamesa Valencia ganara, pero esto es la Copa del Rey, una competición imprevisible y además cuenta con Neven Spahija al frente, un técnico de prestigio y que merece mucho respeto y que seguro que tiene especiales ganas a su antiguo equipo.

Estos son los aspectos que pueden resultar decisivos para el desarrollo del partido:

1. Ritmo, ritmo, ritmo. El Tau es una apisonadora, sus jugadores salen y ponen bloqueos tremendamente rápido y penalizan cualquier error con rápidos contraataques. Están siendo los mejores porque realizan los gestos mejor y más rápido que nadie. Las opciones de Pamesa pasan tanto por las manos como por las piernas de sus jugadores.

2. Castigar a Prigioni.

Todos lo hemos pensado, sabemos que es clave en el Tau pero tiene mucha experiencia y se guarda muy mucho de cometer faltas tontas. Pero Pamesa tiene un jugador capaz de hacerle mucho daño, Shamond William. La duda está en saber la versión que nos encontraremos del bueno de Williams.

3. Pete Mickael. Sin Víctor Claver, el alero estadounidense puede castigar cerca de la canasta a los aleros valencianos. Es un jugador que plantea muchas dudas a los entrenadores por lo que puede condicionar la defensa del equipo.

4. Perovic/Nielsen vs Splitter/Teletovic: Perovic apunta pero no dispara, tiene partidos que hacen pensar que estamos ante un jugador dominante pero los alterna con otros que le alejan de los mejores en su puesto de la ACB. Entre ellos está Splitter, que llega mermado física y anímicamente pero es uno de los candidatos a “jugador de la copa”. Nielsen es un gran jugador acoplándose a una nueva competición y Teletovic es el generador de espacios para sus compañeros.

5. Factor Mental.

El Tau es claro favorito y el Pamesa debe jugar con eso. Si los de Ivanovic no rompen en el primer tiempo, los valencianos se irán creciendo y confiarán mucho más en sus opciones. El Pamesa no parece mentalmente capaz de sobreponerse a jugar permanentemente en desventaja.

Prigioni, ¿el último base?

Lunes, 29 Septiembre 2008

El Tau Vitoria ha obtenido su cuarto título consecutivo en la Supercopa ACB, una competición atractiva que se va quitando, poco a poco, el sabor de torneo de pretemporada.

Mucha parte de culpa de este éxito la tiene Pablo Prigioni, justísimo MVP de la final y que demostró, una vez más, que es uno de los mejores bases que actualmente juegan en Europa.

Los cambios más significativos en el baloncesto de los últimos años vienen marcados por dos aspectos esenciales. Uno de ellos es la apuesta de la mayoría de equipos por jugar con practicamente un solo jugador interior y otro pívot versátil con capacidad para abrir el campo con sus lanzamientos exteriores. El otro detalle significativo es la dificultad para encontrar directores de juego con una gran capacidad para un entendimiento global del juego, anulados por la explosión de los bases jugones, hábiles en el uno contra uno y en el “pick and roll” pero con una cuestionable toma de decisiones.

Prigioni representa la mejor versión del añorado director de juego y eso que sus comienzos en España nos presentaban a un base rápido, con buen físico pero con una tendencia exagerada de jugar para él mismo. Ese cambio en su mentalidad, en reconocer que su principal misión es determinar en cada momento qué es lo que necesita su equipo de él transformó al base argentino de un jugador de segunda fila a un jugador absolutamente determinante en nuestro baloncesto.

El Tau ha conquistado su cuarta Supercopa consecutiva con cuatro entrenadores distintos pero con el mismo director de juego en cada caso. Prigoni compitió de tú a tú con Calderón e hizo parecer mucho peores de lo que son a Ukic y Planinic. Por el mismo camino parece ir su actual compañero de puesto Mustafa Shakur que, si fuera inteligente, no sólo debería sacar provecho de los minutos que juega sino tomar buena nota en el banquillo de todo lo que ofrece Prigioni. Si no lo hace, su paso por la ACB me temo que será efímero.

Qué esperar de la Supercopa

Viernes, 26 Septiembre 2008

Orgullosa de ver a su equipo nuevamente en la élite de nuestro baloncesto, Zaragoza acogerá una nueva edición de la Supercopa ACB.  La temporada 2008-2009 comienza definitivamente con una competición que en los últimos tres años ha tenido un dueño absoluto, el Tau Vitoria.

El actual campeón abrirá la competición frente al Regal Barcelona reeditando la última final de la liga ACB. En los vitorianos la noticia más destacada del verano ha sido el regreso de Dusko Ivanovic que ha apostado básicamente por la continuidad de la plantilla campeona y sólo ha cambiado jugadores de la “segunda unidad”.

Los pequeños retoques del Tau me parecen bastante interesantes, Stanko Barac es uno de los pívots europeos más prometedores y, si consigue adaptarse al método exigente de Ivanovic, éste puede hacer de él un grandísimo jugador. Fernando San Emeterio viene de realizar una gran temporada en Girona, está ante una gran oportunidad de consolidarse como jugador y presentar su candidatura a ocupar el puesto de Carlos Jiménez en la selección española.

La última novedad la representa el base americano Mustafá Shakur del que habrá que ver cómo se adapta a nuestra competición y a compartir puesto con un base del nivel de Pablo Prigioni que ha conseguido “ganar” la batalla a todos sus compañeros de puesto.

El Regal Barcelona ha realizado un gran esfuerzo para conformar una plantilla de gran calidad, con jugadores de gran versatilidad que le dará distintas alternativas tácticas a Xavi Pascual. Por el momento, la pretemporada nos ha mostrado un buen rendimiento de Andersen y Navarro y mayores dudas en el base Andre Barret.  Sigo insistiendo en que la convivencia de los tres bases (Barret, Lakovic y Sada) me parece un gran reto para el entrenador catalán en un equipo que cuenta con tres escoltas del nivel de Navarro, Basile y Grimau.

La segunda semifinal la disputarán el DKV Joventut y el Cai Zaragoza. ¡Qué ganas tengo de ver jugar a la penya!, probablemente no sea el equipo más completo de la competición pero su apuesta de juego y la calidad de algunos jugadores de su plantilla me entusiasma. En Zaragoza disfrutaremos con la presentación en sociedad de Mensah-Bonsú y la calidad en de Bracey Wright que, junto con el resto de sus compañeros, intentarán reeditar la excelente temporada anterior.

El Cai Zaragoza vuelve a la ACB de la que nunca debió salir. Su presencia en la Supercopa es un justo premio para una afición envidiable y tremendamente fiel que vivirá las dificultades de todos los recien ascendidos. El fin de semana nos servirá para evaluar si Tauren Green va mejorando y para calibrar la capacidad competitiva de los argentinos Lescano y Quinteros. A priori, el DKV Joventut parte como claro favorito pero el hecho de jugar como locales y el celo especial con el que pueden haber preparado “su”competición pueden hacer de los maños un rival tremendamente duro.

Y el Tau Campeón de Liga

Mircoles, 4 Junio 2008

Entre el más que anunciado cese de Pepu Hernández  y el comienzo de la final de la NBA entre Los Ángeles Lakers y Boston Celtics, el Tau Vitoria se ha proclamado brillante campeón de la liga ACB en una final que ha pasado mediaticamente  de puntillas y que se ha resuelto con mayor celeridad de la que se preveía.

Varias conclusiones a bote pronto, la primera que el Tau ha llegado con más claridad de ideas a una final en la que el Barcelona no ha podido resolver las ventajas tácticas que ha generado el equipo vitoriano en  los diferentes partidos. Parece confirmarse que el Tau se desenvuelve mejor en las situaciones donde no parte como favorito que en aquellas en las cuales los pronósticos no le son tan favorables.

Por su parte, el Barcelona no pudo levantar la pesada losa que supuso perder los dos primeros partidos como local. Xavi Pascual intentó limitar la aportación de Mickeal utilizando a Ilyasova como alero y alterar el ritmo del partido con distintas alternativas defensivas que fueron efectivas sólo en determinados momentos.

Pete Mickeal ha sido uno de los factores determinantes de un Tau que ha demostrado un buen juego colectivo y ha contado con una buena aportación de todos sus jugadores. El caso del alero americano es especialmente meritorio porque ya fue el mejor de su equipo en la Copa del Rey y en la Final Four de la Euroliga disputada en Madrid. Su aportación en el poste bajo, sus poderosas penetraciones y su incesante actividad en los dos lados de la pista ha sido la mejor manera de callarnos a todos los que no pensábamos que podía dar ese rendimiento en un equipo campeón.

Mención especial también para el entrenador del equipo campeón, Neven Spahija, un técnico brillante que ha realizado un gran trabajo en una temporada complicada por los problemas físicos de muchos de sus jugadores y del que guardo el mejor de los recuerdos personales en los momentos que pude compartir con él por su tremenda educación y respeto por el trabajo que se realiza en España y por su actitud alejada de la altivez mostrada por otros técnicos. Veremos si el título de Campeón de Liga es suficiente para alejar de Vitoria la alargada sombra de Dusko Ivanovic.

Messina lo vuelve a lograr

Lunes, 5 Mayo 2008

El CSKA de Moscú conquistó su sexto título de Campeón de Europa después de derrotar en un brillante partido al Maccabi Tel Aviv. Los dos equipos defendieron su historia con grandeza pero el mayor rigor en el juego colectivo del conjunto ruso se impuso a los arreones de talento de los israelitas. El día tuvo una doble gran noticia para el CSKA que anunció momentos antes de la final la renovación del técnico italiano Ettore Messina, uno de los principales responsables del ciclo de éxitos del equipo moscovita.Los méritos del gran técnico saltan a la vista viendo su excepcional palmarés, pero también son evidentes si atendemos a la forma de jugar de su equipo que hace gala de un excepcional equilibrio en el juego y ha conseguido que jugadores del máximo nivel europeo pongan todo su talento en beneficio del grupo. Messina no es de los que deja los partidos en mano de la inspiración de sus estrellas sino de los que obliga a su gran plantilla a implicarse al máximo en defensa con una sensacional actividad a la hora de rotar y ayudar. Además, en ataque consigue esconder los egos de sus jugadores y, bajo formas de juego simples, les proporciona suficientes elementos para que todos ellos tengan margen para el protagonismo.

Una verdadera lástima que no le podamos disfrutar en nuestra competición como avanzaban todas las previsiones y nos tengamos que “conformar” con seguir sus evoluciones en la siguiente edición de la Euroliga.

El Maccabi de Tel Aviv fue capaz de competir mientras el genial Bynum aguantó el tipo pero echó de menos la habitual aportación de Vujcic que nunca pudo con sus defensores. Sus recursos tácticos ofensivos se antojaron insuficientes ante la calidad defensiva del CSKA al que castigó cuando alternó el juego de pick and roll con posibilidades de anotación desde el poste bajo.

El fin de semana madrileño nos ha permitido disfrutar de la atractiva propuesta del Montepaschi de Siena, un equipo construido en torno a un gran base, Mcyntire y que con sus 45 lanzamientos de tres puntos corroboró lo que aquí ya anunciamos respecto a su forma de juego. Seguramente estamos ante un conjunto que si da continuidad a su proyecto le veamos repetir en próximos eventos de este nivel.

Respecto al Tau, realizó un gran partido en las semifinales pero le faltó fluidez en los momentos decisivos del partido ante el CSKA. En mi opinión dos jugadores representan la cara y la cruz del equipo de Spahija. Por un lado Pete Mickeal ha vuelto a rendir a un óptimo nivel en un momento importante de la temporada, al igual que hizo en la Copa del Rey y ha despejado las dudas que teníamos algunos sobre su aportación en un equipo grande. Por otro lado Planinic del que todos, entre los que me incluyo, esperábamos mucho más cuando ya la temporada pasada fichó por los de Vitoria procedente de New Jersey Nets ha vuelto a decepcionar y no se ha mostrado al nivel que se le presupone por su talento.

La Final Four sin favorito

Viernes, 2 Mayo 2008

Después de la interesante jornada de ayer en la ACB que va a dejar la lucha por la segunda plaza de descenso a LEB entre, al menos cuatro equipos, es el momento de analizar el acontecimiento que centrará la atención del baloncesto europeo durante estos días, la Final a Cuatro de la Euroliga que coronará al mejor equipo continental del curso.

La cita madrileña es la más igualada de los últimos años, la ausencia de Panathinaikos y las dudas en el juego que ha mostrado el CSKA de Moscú hacen que Macabbi, Montepaschi Siena y Tau Vitoria acudan al evento con la sensación de encontrarse ante una oportunidad única.

Aún así, si atendiéramos a la lógica como elemento para emitir un pronóstico, deberíamos hablar del conjunto ruso como el principal candidato al título. El  equipo entrenado por Ettore Messina es un especialista en esta competición y es un maestro en preparar a sus equipos para esta clase de eventos. La variedad de recursos del equipo moscovita es enorme, cuenta con varios jugadores con gran facilidad para anotar y la versatilidad de Goree, Andersen y Smodis en el juego interior suele ser demoledora para sus rivales. Además, si hablamos de aplicación y brillantez defensiva estamos probablemente ante el mejor equipo de Europa. Las esperanzas del Tau, su rival en semifinales hay que buscarlas en la discreta temporada de jugadores como Holden, Zisis y la irregularidad de una de sus novedades esta temporada, el lituano Siskauskas.

Es evidente que el panorama no parece muy halagüeño para el Tau pero encuentro motivos para pensar que los vitorianos están capacitados para sorprender a la máquina rusa. Tradicionalmente el equipo presidido por Querejeta responde mejor en las citas donde no aparece como principal favorito y eso les puede ayudar a jugar con menos presión. Las opciones de los de Spahija pasan por un rendimiento óptimo de todo el grupo y en particular de los bases del equipo, especialmente irregulares esta temporada (algo habitual en Planinic pero no tanto en Prigioni).

La otra semifinal la disputarán el Montepaschi Siena italiano y el Maccabi Tel Aviv israelí. Difícil aventurar un pronóstico, ambos equipos llegan en un gran momento y han disputado partidos tremendamente brillantes esta temporada. Los italianos son la revelación de la competición con jugadores conocidos para la afición española y que no tuvieron éxito en nuestra competición como Ilievski, Thornton o Sato. Su juego es bastante atractivo, con gran velocidad en sus acciones y con muchos jugadores en pista capaces de anotar desde el exterior. La incógnita viene porque es el equipo con menos experiencia y  porque, en ocasiones, ha mostrado debilidad en el juego interior por lo que el equilibrio de su juego se resiente.

Por último, el Macabbi, verdugo en el camino previo a esta Final Four de Real Madrid y Axa Barcelona está realizando una temporada de menos a más. Su variedad de recursos defensivos y las aportaciones de Morris, Vujcic y el brillante Bynum han sido sus mejores avales hasta el momento y los pilares a los que se agarran los aficionados israelitas para conseguir su tercer título en los últimos cinco años.

El Madrid se queda fuera de su Final Four

Viernes, 21 Marzo 2008

La derrota del Real Madrid en Grecia certificó el fin de la trayectoria de los de Joan Plaza en la Euroliga y, con ello, las esperanzas de disputar la Final a Cuatro en Madrid. Los blancos jugaron un tanto encogidos en Grecia, intentando controlar cada posesión al máximo con temor de que el Olympiakos rompiera el partido, quizás les sobró rigidez para apostar más por situaciones de contraataque que alteraran el ritmo del partido, muy propicio para los helenos que consiguieron romper la habitual fluidez en el juego posicional del Real Madrid a través de una brillante defensa de cambios en las situaciones de pick and roll.

La excelente trayectoria del Real Madrid en estas dos temporadas había disparado las ilusiones de todos los aficionados madridistas por ver a su equipo en la lucha final por el título, sin embargo, no debemos olvidar que la Euroliga es una competición extremadamente exigente y que los equipos que han superado a los madrileños tienen mayor experiencia reciente en esta competición.

El Axa Barcelona consiguió su clasificación después de derrotar al CSKA de Moscú. La receta que Xavi Pascual ha aplicado al equipo catalán cuenta con ingredientes llenos de lógica. Rigor y esfuerzo defensivo, implicación de muchos jugadores para mantener la intensidad de la defensa y sumar activos a la causa y, por último, un punto mayor de presencia en el juego ofensivo de los jugadores interiores aumentando el equilibrio en el juego ofensivo.

Unicaja ha cerrado su irregular trayectoria en la Euroliga y centrará todos sus objetivos en lo que queda de temporada en mejorar su posición de cara a los play offs de la ACB. A los de Sergio Scariolo les ha faltado aplomo fuera del Martín Carpena, a la postre la diferencia entre los buenos y los mejores en este tipo de competiciones. Demasiados síntomas de cambio de ciclo para que los malagueños repitieran el éxito del año pasado.

Cerramos este análisis hablando del Tau Vitoria que ha dado muestras de gran solidez en esta segunda fase y que, a priori, tiene muchas opciones de jugar la Final a cuatro de Madrid. A los de Spahija les está faltando continuidad en su juego por los numerosos problemas físicos del equipo pero, sin duda, estamos ante la mejor oportunidad para el club presidido por Josean Querejeta de alzarse con el máximo título continental. La sorprendente eliminación del Panathinaikos y el hecho de que el CSKA de Moscú se haya mostrado más vulnerable en su trayectoria que en pasadas temporadas hacen de esta edición de la Euroliga la más abierta de los últimos tiempos y una buena oportunidad para romper el peligroso binomio de poder que se estaba estableciendo en Europa.

¿NBA o ACB?

Lunes, 3 Marzo 2008

El fichaje de Pau Gasol por Los Ángeles Lakers ha aumentado el interés de los medios y aficionados españoles a la NBA. La posibilidad de que un español consiga alzarse con el título de campeón y el “glamour” del equipo californiano ha conseguido situar en el punto de mira mediático a la liga profesional americana.

Detrás de la ilusión que en todos los aficionados al baloncesto ha generado este traspaso, se encuentra la constatación de que la ACB se encuentra ante el reto de seguir creciendo compartiendo atención mediática con la NBA y de mantener su atractivo a pesar de la constante fuga de talentos. Si como parece Gasol avanza en los play offs con los Lakers se dará por primera vez el caso de que uno de los nuestros siga compitiendo mientras asistimos al desenlace de nuestra liga nacional.

Será interesante ver la convivencia “mediática” de la final de la ACB con los partidos del equipo californiano en su camino por el título. Es curioso ver cómo se ha hablado más del triángulo ofensivo de Phil Jackson que de la excelente zona 2-3 planteada por Aíto en la reciente Copa del Rey de Vitoria.

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La presencia de jugadores españoles en la NBA ha propiciado un mayor conocimiento general de todo lo que rodea a la competición americana. Esto ha producido una sensación de mayor cercanía ante franquicias que se encuentran a miles de kilómetros de distancia. También nos ha permitido una aproximación más precisa hacia el tipo de juego que desarrollan los distintos equipos americanos.

Lejos de las alabanzas desmedidas de hace unos años, la constante información visual que tenemos de las distintas franquicias nos ha permitido conocer con mayor detalle el tipo de juego que desarrollan. Este conocimiento llevó a una etapa de desmitificación de la NBA fundamentalmente basada en la anárquica manera de entender el juego de la mayoría de los equipos. Sin embargo, no deberíamos caer en los prejuicios para reconocer lo que parece una lenta pero firme evolución en la forma de entender el juego de la mayoría de los equipos que recuerdan en su trabajo táctico a muchos de los grandes conjuntos europeos.

En ese sentido cabe destacar el trabajo de conjuntos como Detroit o San Antonio que han conseguido éxito a base de mecanismos ofensivos más complejos, capaces de implicar a un mayor número de jugadores y que en sus filas cuentan con jugadores capaces de dominar el partido desde su cabeza, por su extraordinario conocimiento del juego.

Gasol también pertenece a esos privilegiados con una extraordinaria habilidad para dotar de sentido a todo un juego de un equipo. Más allá de sus aportaciones estadísticas en las que siempre se podrán apoyar sus admiradores y, en ocasiones, también sus detractores, lo que está claro es que es su extraordinario criterio a la hora de tomar decisiones lo que puede hacer de los Lakers un equipo campeón.