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Así quedan los Play-off de la NBA (I)

Jueves, 17 Abril 2008

Este próximo fin de semana darán comienzo los play offs de la NBA. Después de 82 partidos los 8 mejores equipos de cada conferencia intentarán alcanzar el título de Campeones del Mundo como les gusta decir a los americanos.

En la Conferencia Este todo parece encaminado hacia una final de conferencia entre Boston y Detroit. La presencia de otra franquicia entre los finalistas podría calificarse como de gran sorpresa ya que Cleveland Cavaliers no ha mostrado en toda la temporada el nivel de juego que les hizo alcanzar la final de la NBA la pasada temporada. Los “Cavs” de Lebron James se enfrentarán en primera ronda a Washington Wizards, en una eliminatoria donde parten como favoritos. La franquicia de Cleveland no ha respondido a las expectativas que se despertaron después de la llegada de Ben Wallace, Delonte West, Wally Szczerbiak y Joe Smith. El equipo sigue siendo sólido en defensa pero parece carecer de excesivas alternativas ofensivas.

En primera ronda de Play off, Boston debería superar sin problemas a una de las sorpresas agradables de la temporada, los Atlanta Hawks que han iniciado una reconstrucción interesante y que cuentan con jóvenes con grandes cualidades que les anticipan un buen futuro. Los Celtics han realizado una temporada regular soberbia que ha despertado una tremenda ilusión entre los aficionados de Boston y su nivel de juego se antoja imposible de alcanzar para Atlanta que intentará que jugadores como Horford, Childress o Smith puedan ampliar al máximo la experiencia de vivir partidos de play off.

Los Pistons de Detroit tampoco deberían tener muchos problemas en superar a Philadelphia, que ha realizado una segunda mitad de temporada fantástica, muy por encima de las previsiones de principio de temporada. Detroit, por su parte, está ante el reto de alcanzar el título de campeón de conferencia que se le ha escapado en las dos últimas temporadas y muchos de los pronósticos, que no comparto, en la prensa americana le dan como favorito por encima de los Boston Celtics. Detroit sigue siendo un equipo tremendamente sólido y desarrolla un juego colectivo envidiable pero, en ocasiones, echa en falta un punto de talento para alcanzar el nivel de los más grandes.

Por último, en mi opinión el duelo más igualado de la conferencia Este lo disputarán Orlando Magic y Toronto Raptors. A priori, los de Florida deberían hacer prevalecer el factor campo, pero su final de temporada deja bastantes dudas sobre su solvencia en las fases finales. Si Toronto recupera la capacidad defensiva de sus mejores momentos y Nesterovic rinde como en las últimas semanas, los canadienses pueden acceder a semifinales de conferencia. Será interesante observar a quién otorga la titularidad en el puesto de base Sam Mitchell, si a José Manuel Calderón o T.J Ford, en lo que parece serán sus últimos partidos como compañeros de equipo.

¿Qué equipo crees tú que ganará en la Conferencia Este?