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Creer y Dudar

Viernes, 6 Mayo 2011

Comienza la Final Four de Barcelona. La más abierta de los últimos años, con el Real Madrid como único representante español, con el reto de volver a conquistar una competición que hace mucho tiempo que se le resiste. Realizar cualquier pronóstico sobre el ciclotímico equipo madrileño es un riesgo considerable si nos atenemos por las múltiples personalidades mostradas por el grupo durante toda la temporada.

¿Por qué creer ?

- Hambre. Se supone que el equipo saldrá a morir en la pista. Es el único equipo de los cuatro que ni siquiera es el mejor conjunto de su  país. Ha logrado la clasificación de manera muy meritoria y se enfrenta a rivales, probablemente algo más sólidos, pero sin duda alcanzables a un partido, eso es lo que debe pensar.

- Recursos. El juego interior formado por Tomic, Fischer, Reyes, Mirotic y Begic debe ser el eje sobre el que gire el juego madrileño, desde las ventajas que se generen dentro pueden producirse lanzamientos exteriores más librados. El peor Real Madrid es el que apenas circula el balón, se olvida de jugar dentro e ignora que también se puede jugar en velocidad.

- Sin presión. La sensación general es que todavía no es el momento del Real Madrid, que esta Final Four es el primer paso de un proyecto que se supone crecerá en los próximos años por la juventud de muchos de sus jugadores. Esta situación, bien conducida, puede ser de mucha utilidad para q el equipo juegue liberado y sea capaz de ofrecer su mejor nivel en este tipo de partidos.

- ¿Por qué dudar?

- Irregularidad. Si el Real Madrid quiere ser campeón de Europa tendrá que realizar de manera consecutiva dos de sus mejores partidos del año. Hablamos de un equipo al que le cuesta mantener el nivel durante 10 minutos seguidos, acostumbrado a decidir la suerte de sus encuentros por pajarones monumentales o derroches baloncestísticos en un cuarto. La Euroliga solo se ganará si esto cambia radicalmente y el equipo se muestra más sólido en ambos lados del campo.

- Defensa, el uno y el cinco. La estructura defensiva del Real Madrid se ve penalizada por los problemas defensivos en las posiciones de base y pívot. Prigioni se ha sentido más cómodo defendiendo escoltas que bases y Sergio Rodríguez, aunque mejora, no es lo soficientemente sólido. En los pívots,  Tomic sufre mucho y Fischer es un gran taponador pero no un buen defensor, tiene tendencia a utiliza mal las piernas y conceder demasiadas ventajas a los atacantes.

- La estrella. El Panathinaikos tiene a Diamantidis, Siena a McCalebb y Macabi a Pargo y el Real Madrid?. Durante todo el año he hablado sobre la necesidad que tiene el grupo de encontrar una referencia exterior de primer nivel que con su presencia descargue de presión a jugadores como Llull. En ausencia de ese jugador de primerísimo nivel, jugadores notables como LLull, Tucker o Suárez deben estar a un nivel altísimo para que el Real Madrid pueda competir de igual a igual con sus rivales.

Más cerca, más lejos

Lunes, 14 Febrero 2011

Unas horas después del final de la Copa del Rey es hora de revisar y analizar qué nos ha ofrecido la edición de 2011 y cuál es el panorama que resulta después de un nuevo triunfo del Regal Barcelona, cuya sensación de superioridad ha sido abrumadora y que refuerza su condición de máximo favorito para las competiciones aún en juego.

Mensajes después de la derrota. Desde el punto de vista del Real Madrid las reflexiones son variadas. El mensaje de paciencia que exige Messina parece haber calado entre aficionados y medios. Leo y escucho parabienes a la actuación del Real Madrid en el partido de ayer lo que denota que había mucho miedo a una nueva paliza azulgrana. Es cierto que el equipo compitió y dio la cara, que dejó otro poso distinto al de los últimos partidos contra el Barça pero realmente nunca dio la sensación de poder ganar la Copa del Rey. Su nivel defensivo ha sido excelente durante toda la competición pero en ataque ha demostrado carencias que, por reiteradas, empiezan a parecer más problemas estructurales de la confección de la plantilla.
En mi opinión falta en el conjunto blanco un jugador agresivo en sus penetraciones, hábil en el uno contra uno, un generador de ventajas que libre a Tucker, Suarez y LLull para el lanzamiento. La plantilla está pensada para que Sergi Llull ejerza ese papel pero como ya he comentado en más ocasiones, el base-escolta balear se siente más cómodo de segundo espada que como capitán-general. Otra solución sería que el equipo (y Messina) se liberara y diera más relevancia al juego de contraataque y transición pero en los partidos de máxima trascendencia el técnico italiano no arriesga mucho en este sentido temeroso de que los malos tiros y las pérdidas de balón castiguen su pobre balance defensivo. El Real Madrid estuvo más cerca del Regal Barcelona pero después del partido de ayer pienso que está más lejos de ganar un título este año.

El Campeón. Un equipo en el que Lakovic y Mickeal son el 12 y 13 jugador de la final solo puede ser un gran equipo. Estos dos jugadores serían básicos en cualquiera de los otros 7 participantes de la Copa del Rey. El Barça se permitió el lujo de ganar con relativa solvencia en un mal partido de Juan Carlos Navarro que, eso sí, con su sola presencia condicionó toda la estrategia defensiva del Real Madrid y liberó de espacios al resto de sus compañeros. Anderson entendió perfectamente lo que pedía el encuentro y Morris y Lorbek supieron abrir el campo en los momentos más oportunos.

Mención aparte. Para Don Víctor Sada. Sencillamente excepcional durante los tres partidos. No es un gran director de juego, no es un gran tirador, ni siquiera es muy hábil  con el balón en las manos. Es un excepcional defensor, un atleta impresionante y un competidor de primer nivel que va camino de cuestionar el papel de titular indiscutible de Ricky Rubio. Quizás sea el momento de que sus buenas campañas reiteradas tengan un hueco en la selección española que nos represente en el próximo Campeonato de Europa. Por supuesto que entraría como tercer base, como empieza todos los años en el Barça….

Lo mejor y peor de la primera jornada

Jueves, 10 Febrero 2011

Lo mejor:

- La defensa de Power Electronics Valencia. LLevaron su capacidad física al límite e impidieron jugar con comodidad al Blancos de Rueda Valladolid. Los pucelanos llegaban a atacar  con la lengua fuera.

- El talento: Los mejores jugadores de la primera jornada son representantes del talento en su máximo expresión.  De Colo, Claver, Carroll y Sergio Rodríguez dejaron los mejores detalles técnicos de la jornada. De Colo y Rodríguez son dos bases geniales que luchan contra los mismos demonios, la constancia, la regularidad y la defensa. Carroll es un anotador compulsivo que está acostumbrado a generarse constantemente sus propios tiros. Claver es el jugador con mayor potencial del baloncesto español desde Pau Gasol.

- La mentalidad de Gran Canaria. Nuevamente cayó en cuartos pero hizo un partido más que digno. Huyó de lamentos por la baja de Savané y logró poner a prueba la tensión con la que siempre afronta esta competición el anfitrión.

- Messina-Mirotic. Es digna de alabar la confianza que muestra el técnico italiano en su joven perla. Realizó un partido discreto (sobre todo en la defensa del uno contra uno) pero le dio la oportunidad de jugar minutos decisivos.

Lo peor.

- Esta vez no tan valientes. El Blancos de Rueda Valladolid no había lanzado ningún tiro libre al descanso de su partido. Impresionados por el músculo y la altura del Power Electronics Valencia les faltó agresividad en sus acciones ofensivas, cuando se vieron 10 puntos por debajo, la Copa se les cayó encima. Un borrón que no empaña su excelente temporada pero que, como el equipo ambicioso que es, seguro que lamentan.

- El arbitraje del Real Madrid-Gran Canaria. Empezaron queriendo demostrar que no les impresionaba la condición de anfitrión del Real Madrid. Después se dieron cuenta de su error y fueron muy rigurosos con el “Granca” el segundo cuarto. El resto del partido fue un recital de ejercicios compensatorios en ambas canastas.

- Algunos nombres propios. Slaughter y Robinson en Blancos de Rueda no encontraron la opción de ayudar a su equipo. Clay Tucker  volvió a dar argumentos a sus críticos fallando demasiados lanzamientos fáciles y perdiendo claramente en su duelo con Jayce Carroll. Por último Jim Moran mostró de nuevo su versión 2010-2011 que dista mucho de lo mostrado en su trayectoria en el equipo insular.

Messina-Begic. A día de hoy es difícil defender el cambio Begic-Garbajosa, quizás en unos meses…

Copa 2011: Así son, así llegan

Mircoles, 9 Febrero 2011

Regal Barcelona

Son: La plantilla más poderosa físicamente y con mayores recursos. Máximos favoritos, aunque esta temporada creo que su nivel de juego todavía no ha llegado al máximo nivel del curso pasado.

Llegan. Anderson ha aumentado la capacidad ofensiva del grupo en ataque posicional.  Contando con que Navarro es un seguro de vida, si alguien les exige el máximo, necesitarán mayor aportación de los interiores. Me gustaría ver a un Ricky Rubio más desenfadado y con mayor continuidad en sus detalles geniales.

DKV Joventut

Son: El equipo más joven y con mayor número de canteranos. Imprevisibles, la variedad de defensas que utilizan les hacen un rival incómodo y ayudan a disimular las carencias físicas en algunos puestos. Es fundamental su comienzo de partido contra el Regal Barcelona. Si se lo van creyendo y se animan son realmente peligrosos.

Llegan. Muy mermados. Las bajas de English (que probablemente estaba en el mejor momento de su carrera) y Norel aumentan la dependencia del rendimiento de Hosley y McDonald. Necesitarán que Robinson esté a gran nivel y que los jóvenes Jelinek, Tomás y Franch sean más constantes.

Caja Laboral

Son. Un gran equipo que arrastra dudas desde comienzo de temporadas. A estas alturas acumulan muchas más derrotas de las esperadas. El hecho de no partir como favoritos les puede ayudar, así como jugar en una sede que tradicionalmente se les ha dado muy bien.

Llegan. La incorporación de Batista parece haber “matado” a Barac. San Emeterio es su jugador más fiable dado que, ni Logan, ni Oleson han demostrado estar preparados para asumir el rol de anotador exterior del equipo. Aún así, el termómetro será Marcelinho. Cuando el brasileño está de dulce el equipo compite contra los mejores.

Bizkaia Bilbao Basket

Son: Un proyecto serio que empieza a hacer habitual su participación en este tipo de eventos. Jugadores con muchas batallas encima que no se dejarán impresionar por la competición. Sin duda, un rival incomodísimo para el Caja Laboral en el cruce de cuartos de final.

Llegan: En un buen momento, con muchos jugadores sumando y con los conceptos de Katsikaris mejor asumidos que a principio de temporada. Puede ser la Copa de Marko Banic, uno de los tapados de la ACB, excepcional jugador que podría ser importante en todos los equipos de la Liga.

Real Madrid

Son: Co-líderes en la ACB y líderes en su grupo de la Euroliga pero siempre parecen bajo sospecha, (curiosísimo fenómeno). Su defensa ha dado muestras de ser brillante pero también extremadamente débil. Sólo con la mejor versión podrá optar al título. Hay unanimidad a que en cuanto el equipo consiga un título crecerá mucho más por el refuerzo que les proporcionará.

Llegan: En un buen momento de juego y confianza. Prigioni, Tucker y Fischer parecen jugadores claramente al alza mientras que Reyes, Llull y Tomic han demostrado más dudas ultimamente. Como dijo Messina, necesitarán lo mejor de todos ellos.

Gran Canaria 2014

Son. Una plantilla corta pero seria, comprometida y cuya presencia en la Copa del Rey es muy meritoria. Un equipo que baja mucho su rendimiento fuera de su cancha y que intentará romper la dinámica negativa de sus Cruces Coperos de Cuartos. El Real Madrid es un equipo que se les suele dar bastante bien.

Llegan. Después de vencer a Caja Laboral en el último suspiro, con todo  lo que supone anímicamente para el grupo. Carrol es un anotador brutal pero para mí las posibilidades del grupo vienen dadas por el rendimiento de Tauren Green. El base americano es el único capaz de llevar al Granca al siguiente nivel.

Blancos de Rueda Valladolid

Son: Una bendición para la competición, una forma de rebelión y la expresión de un baloncesto alejado de la especulación y del miedo. Un estímulo para los más débiles y un ejemplo para los más fuertes.

Llegan. Sin nada que perder. Tengo curiosidad en ver cómo afectará al equipo la magnitud del escenario y la competición. Sus exteriores corren y corren pero para ganar al Powers Electronics necesitarán que Barnes y Slaughter reboteen con su habitual fiereza.

Power Electronics Valencia

Son: Favoritos en su duelo frente a Blancos de Rueda Valladolid. Mal harían en confiarse y en equivocar la táctica. Martínez y Claver son dos seguros de vida pero en este partido donde son claramente mejores es cerca de la canasta. Desde ahí deben generar las ventajas. Pesic tiene experiencia y capacidad de sobra en este tipo de competiciones y el lado del cuadro donde transitan seguro que les ha hecho mirar la Final como objetivo no tan lejano.

Llegan. Con el mejor Víctor Claver de siempre y con la sensación de que el equipo baja bastante sin los titulares en pista. Pietrus, Augustine o Javtokas son capaces de lo mejor y de lo peor mientras que Nando de Colo parece estar pensando en la NBA antes de tiempo.

Mirar hacia abajo

Lunes, 9 Marzo 2009

O mirar hacia arriba. Esa es una de las claves del momento de la temporada en el que nos encontramos. El sistema de competición y la rotundidad del liderazgo del Tau hacen que las miradas en el tramo final de la Liga Regular de la ACB se dirijan inevitablemente a los equipos que pelean por evitar el drama del descenso.

Descender, esa palabra que nadie quiere mencionar pero que a estas alturas de la temporada coquetea con muchos equipos que, dadas las penurias económicas que soportan algunos de ellos, puede significar algo más que perder la categoría. Es por eso que la mayoría de los equipos que se ven amenazados aumentan los números rojos de sus cuentas intentando buscar fichajes que sean capaces de cambiar la cara del grupo.

Este año no esta siendo una excepción. Cajasol ha cambiado casi la mitad del equipo y parece haber acertado en sus últimos movimientos (Tucker, Rey, Milisalvjevic). El equipo sevillano parece en una línea más positiva y en mejor dinámica que alguno de sus rivales por mantener la categoría. Entre estos, Menorca sumó una importante victoria frente a Fuenlabrada que dará confianza al nuevo entrenador, Javier Imbroda, que también ha movido ficha con las incorporaciones de Weis y Burtt. Tampoco ha sido ajeno a los cambios Zaragoza que, además de sustituir a Curro Segura por Alberto Angulo ha añadido centímetros a la pintura con Woods y Zigic.
El quinto equipo que se mueve en situaciones de riesgo es MMT Estudiantes que intentó hace semanas evitar pasar apuros cambiando al decepcionante Cummings por Brewer que ayudó en un principio a conseguir alguna victoria pero que parece en un mar de dudas en los últimos partidos.

Creo que la ACB debería reflexionar sobre determinadas situaciones y limitar mucho más las posibilidades de cambio de jugadores de los equipos. El límite actual es demasiado generoso y da demasiado margen de error a equivocarse en verano. Es cierto que pueden darse situaciones, como lesiones de gravedad,  que, se deben contemplar en la reglamentación pero tampoco parece lógico que se permita cambiar más de la mitad de la plantilla.Debería premiarse más a aquellos equipos que hacen bien su labor en verano y no a aquellos que tienen mayor capacidad económica o mayor facilidad para endeudarse.