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Unicaja y lo malo por conocer

Lunes, 23 Abril 2012

No es nada bueno para la competición que el Barcelona apabulle a Unicaja en su casa. Uno espera otra cosa de este tipo de partidos pero la realidad es que el resultado no puede calificarse de sorprendente viendo la trayectoria de ambos equipos, especialmente de los andaluces.

La situación de Unicaja de Málaga merece analizarse con atención, un  club de un mérito incuestionable que ha logrado consolidar un proyecto en una ciudad importante, que cuenta con una base social fiel y amplia y que ha sido capaz de obtener los máximos reconocimientos en forma de títulos. Sin embargo, de un tiempo a esta parte, la deriva deportiva parece imparable porque se ha instalado una cultura de eventualidad que hace imposible que se pueda plantear un proyecto estable, veamos. (more…)

Tres equipos.Tres realidades

Lunes, 26 Octubre 2009

Unicaja, Xacobeo y Estudiantes. Estos son los tres equipos que aún no conocen la victoria en la ACB. Aún es pronto, muy pronto, para poner en duda cualquiera de los tres proyectos, pero sí que merece la pena echar un vistazo a la situación de los tres equipos para poder explicar por qué no han conseguido ese primer triunfo tan necesario para reforzar la confianza del grupo.

Xacobeo Blu Sens está pagando las prisas en la confección de una plantilla, bastante justa para la ACB. Los americanos están cumpliendo y parecen comprometidos y los jóvenes como Sánchez y Djedovic están teniendo enriquecedores minutos. Las sensaciones del equipo gallego no son malas y las derrotas no deben cegarnos para no reconocer la progresión en su juego en las últimas jornadas. Probablemente necesiten un base titular que asegure el conocimiento de saber cómo y a quién poner el balón en determinados momentos.

Estudiantes, mi Estudiantes, es otra cosa. Probablemente no tenga muchos más medios que Xacobeo, esa es la realidad, pero no debe ser una excusa para admitir que el equipo se está mostrando poco competitivo. El grupo está envuelto en un aire deprimidillo y de resignación y parece incapaz de revelarse contra la situación actual. Dentro del contexto general del club la exigencia tendría que ser máxima a todos los niveles pero ya hace tiempo que las palabras exigencia y Estudiantes no conjugan correctamente.

Nadie se esperaba el comienzo de Unicaja. Cuando todos preveíamos una competición fracturada entre los más poderosos y el resto, los malagueños nos han recordado que la ACB no perdona y que cualquier desliz te mete de lleno en el fango. Repasemos el proyecto Unicaja. Un entrenador de prestigio, un grupo de buenos y, en algún caso, muy buenos jugadores, pero ninguna estrella a la que agarrarse. Por debajo, la cantera con mayores medios y talentos del país, una verdadera colección de brasileños, brasileños con pasaporte español, senegaleses y algún español, sin duda más de 10  jugadores de proyección clara de ACB aunque también muchos quebraderos de cabeza para adaptarse a la normativa de los cupos. Unicaja saldrá de las últimas posiciones, seguro, aunque habrá que ver cómo lo hace y a costa de cuántos “cadáveres”.

Llega la Copa del Rey: Unicaja - Gran Canaria

Viernes, 20 Febrero 2009

Andan revueltas las aguas en Málaga después de la derrota en el último partido de la ACB frente al C.B Murcia. Aíto ha dudado de la ambición de sus jugadores en un claro intento de estimularles ante la cita copera. Unicaja empezó la temporada como un tiro y ahora parece en una línea menos contundente de juego. Gran Canaria es uno de los equipos más exigentes de la competición, no tiene nada que perder y tiene capacidad para inquietar a los andaluces. Llevan años buscando un pasito más que les meta en semifinales y seguro que ahora se ven con más opciones que cuando se celebró el sorteo.

Las claves

1. - N.Dong-Archibald. Aunque Gran Canaria cuenta con un buen juego interior, la superioridad física de los “cinco” de Unicaja puede ser determinante.

2. - Ritmo. A Unicaja le interesa un partido a toda pista, de máxima actividad, donde juegue mucho contraataque y transición. Gran Canaria se sentirá más cómodo en un partido de ritmo lento y posesiones más elaboradas.

3. - Cabezas-Berni. No están haciendo una gran temporada. Para que Unicaja sea un equipo redondo les necesita. Haislip necesita colaboración desde el exterior y los dos internacionales españoles suelen competir bien en esta clase de partidos.

4. - Marcus Norris. Es el termómetro de Gran Canaria. Tendrá trabajo en defensa con los bases de Unicaja y deberá ayudar a English en la anotación en los momentos importantes del partido.

5. - Banquillos. Los dos equipos pueden plantear una rotación amplia, del rendimiento del banquillo puede depender el resultado del partido.

El ejemplo Oleson

Domingo, 16 Noviembre 2008

Uno de los nombres de la temporada en la ACB es sin duda el del escolta americano del A.G Fuenlabrada Brad Oleson. El jugador de Alaska es el máximo anotador de la competición y es pieza clave en la buena marcha de su equipo que consiguió una victoria de enorme mérito frente al MMT Estudiantes.

Las actuaciones de Oleson deben apuntarse también en el haber de la Dirección Deportiva del equipo madrileño que ha tenido el valor de otorgar un papel fundamental en la estructura de su equipo a un jugador que hace dos temporadas formaba parte de la tercera competición nacional. El rubio escolta norteamericano es una agradable noticia para la ACB por todo lo que representa. Por un lado es un jugador que juega con un enorme deseo propio del que sabe valorar todo lo que ha vivido para jugar en la segunda mejor competición del mundo y además representa un punto más de estímulo para todos aquellos jugadores que destacan en las ligas LEB y que sueñan con demostrar su categoría frente a los mejores equipos de la liga.

La octava jornada nos ha dejado el regreso a la competición del técnico actual campeón de la  ACB, Neven Spahija. El gran técnico croata se ha visto perjudicado y beneficiado en apenas cuatro meses de los caprichosos designios de nuestros directivos que decidieron su sustitución después de conseguir el campeonato y que le reclamaron cuando el Pamesa después de seis jornadas decidió fulminar al técnico por el que más habían apostado en los últimos años. 

Spahija no pudo comenzar con victoria su nueva etapa en el baloncesto español y cayó frente al sólido Unicaja de Aíto García Reneses que compensa las lesiones que está padeciendo con las buenas prestaciones de un excepcional Marcus Haislip, probablemente el mejor “cuatro” de la liga en las ocho jornadas disputadas.

Euroliga al alcance de varios

Jueves, 23 Octubre 2008

Esta semana ha dado comienzo la edición de la Euroliga más abierta de los últimos años. Las decepcionante última actuación de Panathinaikos y el presumible descenso de nivel del CSKA (aunque no hay que fiarse teniendo al maestro Messina al frente) hacen que no partamos como en ediciones precedentes con dos favoritos claros.

La Euroliga es una competición de enorme prestigio que sirve como termómetro para evaluar la salud del baloncesto en los distintos países. Así podemos afirmar que en Grecia el binomio Panathinaikos-Olympiakos aumenta las diferencias con el resto de los equipos y que el Olympiakos de Giannakis presenta un conjunto de grandes individuales con el reto de funcionar bien como un colectivo. Por presupuesto y plantilla quizás el equipo más llamativo pero, a día de hoy, está lejos de considerarle como favorito indiscutible.

También estaremos atentos a ver si por fin un conjunto de la interesante liga turca logra alcanzar la fase más decisiva de la competición y seguiremos con interés a los nuevos jugadores que nos puedan ofrecer los equipos franceses que tiran de americanos y nacionales jóvenes ante la escasez de sus presupuestos.

Pero por encima de todo, en mi opinión esta es la Euroliga donde tenemos candidatos más claros de los últimos años. Creo firmemente en las posibilidades de los equipos españoles que están ante la mejor oportunidad de alzarse con un título demasiado tiempo alejado de nuestro baloncesto.

Tanto Tau Vitoria como Regal Barcelona tienen plantillas con suficiente potencial como para enfrentarse de tú a tú con los mejores equipos europeos. Los vitorianos deberán tener suerte con las lesiones porque es cierto que su profundidad de banquillo no es comparable al del equipo catalán que ha hecho un esfuerzo económico enorme para volver a la Final a cuatro.

 Al Real Madrid le veo con un punto menos de talento que los dos gigantes griegos, CSKA, Barcelona y Tau. En cualquier caso mi fe en el trabajo de Joan Plaza me impide descartar al equipo blanco como candidato. Unicaja y DKV Joventut, por otra parte, serán también protagonistas de la competición y estoy convencido que accederán al “Top 16″  pero probablemente es demasiado pedirles en el primer año de sus nuevos proyectos que puedan estar a la altura de los mejores.

Unicaja y…. Manresa

Lunes, 6 Octubre 2008

El Real Madrid comenzó la temporada 2008-2009 de la misma manera que terminó la anterior, perdiendo en el Martín Carpena de Málaga frente a un Unicaja que confirmó todo lo bueno que ha ofrecido durante la pretemporada.

En realidad, los dos equipos mostraron lo mismo que han exhibido en el mes previo al inicio de la competición. Por los andaluces, Cabezas vive en un estado de continuia reivindicación, jugando de manera tremendamente agresiva y Marcus Haislip parece encontrarse más cómodo con la propuesta de baloncesto de Aíto que le permite exhibir con más continuidad su portentosa capacidad atlética. Sin duda, Unicaja es un candidato a todo.

El Real Madrid parece más en construcción y no ofrece la misma seguridad que en el comienzo de las dos últimas temporadas. La prematura derrota en los play offs del año pasado ha añadido a un bloque sólido, perfectamente definido un mal compañero de viaje para cualquier colectivo, las dudas.

Los movimientos en el mercado del verano parecen indicar que el Real Madrid ha buscado capacidad atlética de manera prioritaria y ha formado un bloque con gran capacidad para defender y rebotear pero quizás les falta un punto de talento que les impide atacar con fluidez ante defensas de gran actividad como la planteada por Unicaja.

En cualquier caso, la temporada es muy larga y considero que Joan Plaza será capaz de conseguir una buena dinámica en pocas semanas que permitan ver el verdadero nivel que puede ofrecer el conjunto blanco.

Del resto de la primera jornada merece la pena destacar las actuaciones de los jóvenes Claver y Saúl Blanco y los primeros y prometedores pasos de jugadores como Pablo Aguilar y Jason Granger que están destinados a ser, si su progresión no se detiene, jugadores importantes en esta competición.

Por último, me parece justo destacar al Ricoh Manresa, al que, probablemente todos los que tenemos la oportunidad de escribir sobre baloncesto no le hacemos la justicia que merece. Estamos ante un equipo de limitadísimo presupuesto, pero muy bien trabajado por Jaume Ponsarnau que consiguió que todos sus jugadores compitieran al máximo nivel con regularidad.

Sensaciones de Pretemporada I

Jueves, 18 Septiembre 2008

Ya queda menos, en apenas dos semanas la liga ACB se pondrá en marcha y empezaremos a disfrutar de los numerosos alicientes de nuestra competición. Mientras tanto, todos los equipos se esfuerzan por ponerse a punto y nos dejan las primeras pinceladas de lo que puede ser su trayectoria.

Más allá de los resultados que se obtengan en estos partidos, a los que hay que otorgar una importancia muy relativa, es importante fijarse en las sensaciones y dinámicas que desprenden cada uno de los conjuntos y, en especial, en cómo van encajando los nuevos integrantes de cada plantilla.

Los partidos de preparación nos están apuntando nombres de los que pueden ser jugadores importantes en la competición. Thomas Kelatti está causando sensación en Málaga y todo parece indicar que  puede ser la referencia en el juego exterior que necesitaba Unicaja. El equipo andaluz parece estar adaptándose rápidamente a las ideas de Aíto si nos fijamos en los resultados ya que junto al Barcelona y MMT Estudiantes son los tres equipos invictos.

En el Barcelona están destacando especialmente sus jugadores interiores y el siempre fiable Juan Carlos Navarro que parece muy comprometido en liderar el nuevo proyecto azulgrana. La mayor duda que puede plantear el equipo dirigido por Xavi Pascual es cómo encajar en el juego a los tres bases del equipo, Barret, Sada y Lakovic.  

MMT Estudiantes presenta noticias más positivas incluso que sus cuatro victorias de pretemporada. Una de ellas es el crecimiento de sus jóvenes, en especial de Beirán y Granger que se  muestran más que preparados para colaborar en el crecimiento de un equipo que cuenta además con la constante aportación de uno de los mejores pívots jugando el “pick and roll” de la competición como Tom Wideman.

Del resto de equipos me gusta la plantilla de Kalisse Gran Canaria que, a buen seguro, será uno de los mejores equipos en defensa de la competición. Sigo reclamando atención para una de sus incorporaciones, James Augustine, un jugador de primer nivel.

Por último, y para cerrar este primer análisis de las  pinceladas que ofrece cada equipo me gustaría destacar la plantilla de Pamesa Valencia. Creo que en Valencia se están haciendo las cosas francamente bien, apostando por un buen entrenador y teniendo paciencia para no buscar un crecimiento muy repentino que sea flor de un día sino por la mejora paulatina basada en la continuidad de una idea.

Lección de Unicaja

Domingo, 18 Mayo 2008

Unicaja hizo historia en la ACB y logró derrotar al actual campeón, el Real Madrid, en el play off de cuartos de final. La victoria es de gran valor por lo que supone que el octavo elimine al contundente primer clasificado de la Liga Regular y por el buen baloncesto que ha ofrecido el equipo de Sergio Scariolo en estos dos partidos.

El equipo malagueño ha tenido la oportunidad de alcanzar su máximo nivel de juego en el momento más decisivo algo que no ha ocurrido en el caso de los blancos que han llegado a estos play offs con demasiados jugadores alejados de su mejor versión.

Mención especial para la aportación de tres jugadores en el equipo andaluz. Carlos Cabezas, absolutamente decisivo en esta eliminatoria, anotando en los momentos importantes y con un plus de motivación tremendamente contagioso para sus compañeros. Berni Rodríguez fue otro de los jugadores determinantes de esta serie, por su aportación en los dos lados de la cancha. Ambos jugadores aprovecharon al máximo la debilidad en la defensa uno contra uno de los jugadores exteriores del equipo madrileño. La última mención individual corresponde a Carlos Jiménez que nuevamente ha ofrecido una lección en aspectos del juego, a veces irrelevantes para el gran público, pero tremendamente apreciados por los entrenadores. La polivalencia del jugador madrileño permitió a Sergio Scariolo alternarle en la posición de “tres” y de “cuatro”. Cuando jugó de alero permitió a Unicaja una mayor consistencia en el rebote y limitó enormemente la habitual aportación de Mumbrú en posiciones cercanas al aro. Cuando jugó como falso jugador interior hizo el campo más amplio para su equipo y enriqueció las alternativas defensivas de Scariolo.

Unicaja espera rival para semifinales entre el vencedor del Tau Vitoria y Pamesa Valencia que están ofreciendo una serie con un ritmo de juego frenético y altas anotaciones que serán difíciles de mantener en el tercer partido donde es previsible que los dos equipos jueguen con un punto más de tensión.

En general es de valorar la calidad de los partidos que estamos viendo en estos play offs, que están dejando a las claras el nivel de nuestro baloncesto sobre todo si lo comparamos con el “espectáculo” que nos han ofrecido Boston Celtics y Cleveland Cavaliers y en el que da que pensar que un jugador tan pobre como Ben Wallace gane ¡¡15 millones de dólares al año¡¡¡.            

Unicaja arrincona al campeón

Viernes, 16 Mayo 2008

Real Madrid y Unicaja abrieron el fuego de los play offs que decidirán el campeón de la liga ACB 2007-2008. Los andaluces consiguieron una victoria de mérito que pone al equipo de Joan Plaza al borde de la eliminación. El equipo de Sergio Scariolo jugó con una mayor determinación conocedor de que en las eliminatorias al mejor de tres partidos, ganar el primer encuentro suele resultar determinante.

Las claves de la victoria debemos de buscarlas en el excelente planteamiento defensivo de los malagueños que desactivó por completo el juego exterior de los madridistas, a los que cuesta recordar un partido tan pobre en ataque en el brillante ciclo de Joan Plaza. Además, en ataque, el conjunto de Málaga supo adaptarse a las variantes defensivas del Real Madrid y la calidad de sus jugadores exteriores en el juego “uno contra uno” no encontró la respuesta adecuada de los blancos.  

La situación es de riesgo máximo para el actual campeón que cuenta con capacidad de sobra para ganar en el exigente Martín Carpena, pero que ha mostrado síntomas preocupantes en este primer partido. Escaso acierto en el lanzamiento exterior, falta de fluidez en la circulación de balón, defensa que no proporciona opciones de contraataque,  excesiva preocupación por las decisiones arbitrales y pobre aportación de jugadores habitualmente fiables como Tunceri, Smith, Mumbrú o Bullock.

Hoy continuarán las eliminatorias con los otros tres duelos de cuartos de final.

Los precedentes en la temporada entre DKV y Akasvayu pueden hacernos pensar que el equipo de Aíto García Reneses es  el claro favorito para pasar a semifinales. Tanto en la Liga Catalana, ACB y Copa ULEB, los verdinegros han conseguido amplias victorias frente al equipo de Pedro Martínez que, sin embargo, intentará aferrarse a su buen momento de forma para encontrar la motivación necesaria para frenar la máquina ofensiva de los Campeones de Copa. Si Akasvayu apuesta por luchar cuerpo a cuerpo contra el Joventut tiene todas las de perder ya que el equipo de Badalona se encuentra muy cómodo jugando a todo trapo. Las opciones de los gerundenses pasan porque Sada y Gasol mantengan su excelso nivel, algo complicado ante la amplia batería de defensores que pueden tener, y que jugadores como Daniels, San Emeterio o Cvetkovic ofrezcan la mejor versión de su juego en los dos lados de la pista.

Los dos cruces de pronóstico más incierto, en mi opinión, son los que enfrentarán al Axa Barcelona e Iurbentia Bilbao por un lado y Tau Vitoria y Pamesa Valencia por otro.

En el primero de ellos, el Axa Barcelona parte con ligera ventaja por el factor campo pero el Iurbentia ha recuperado en las últimas semanas las buenas sensaciones que ofreció en la primera vuelta de la competición y sus alternativas defensivas se les han atragantado con frecuencia al equipo entrenado por Xavi Pascual que parece haber perdido el brío defensivo que exhibió en los primeros partidos con el joven técnico al mando. El equipo que mejor uso haga de su juego interior será el que consiga llevarse la serie. Será interesante observar las evoluciones del jugador croata del Iurbentia, Marko Banic, uno de los jugadores que más ha crecido en esta temporada y que está llamado a ser un jugador importante de nuestra competición, tan necesitada de jugadores interiores completos.

strong>Tau y Pamesa afrontan el duelo más igualado de estos cuartos de final. Los vitorianos se presentan con muchas bajas en su rotación exterior y con dudas en su juego después de sus derrotas en la Final Four y en la última jornada en Granada. Pamesa tiene una gran oportunidad de colarse en semifinales si mantiene el nivel de las últimas semanas. La única duda que sugiere el equipo entrenado por Fotis Katsikaris es que este año no ha dado la talla en los momentos decisivos de la Copa del Rey y la Copa ULEB por lo que se encuentran ante una gran oportunidad para despejar las dudas sobre su verdadera capacidad competitiva

El Madrid se queda fuera de su Final Four

Viernes, 21 Marzo 2008

La derrota del Real Madrid en Grecia certificó el fin de la trayectoria de los de Joan Plaza en la Euroliga y, con ello, las esperanzas de disputar la Final a Cuatro en Madrid. Los blancos jugaron un tanto encogidos en Grecia, intentando controlar cada posesión al máximo con temor de que el Olympiakos rompiera el partido, quizás les sobró rigidez para apostar más por situaciones de contraataque que alteraran el ritmo del partido, muy propicio para los helenos que consiguieron romper la habitual fluidez en el juego posicional del Real Madrid a través de una brillante defensa de cambios en las situaciones de pick and roll.

La excelente trayectoria del Real Madrid en estas dos temporadas había disparado las ilusiones de todos los aficionados madridistas por ver a su equipo en la lucha final por el título, sin embargo, no debemos olvidar que la Euroliga es una competición extremadamente exigente y que los equipos que han superado a los madrileños tienen mayor experiencia reciente en esta competición.

El Axa Barcelona consiguió su clasificación después de derrotar al CSKA de Moscú. La receta que Xavi Pascual ha aplicado al equipo catalán cuenta con ingredientes llenos de lógica. Rigor y esfuerzo defensivo, implicación de muchos jugadores para mantener la intensidad de la defensa y sumar activos a la causa y, por último, un punto mayor de presencia en el juego ofensivo de los jugadores interiores aumentando el equilibrio en el juego ofensivo.

Unicaja ha cerrado su irregular trayectoria en la Euroliga y centrará todos sus objetivos en lo que queda de temporada en mejorar su posición de cara a los play offs de la ACB. A los de Sergio Scariolo les ha faltado aplomo fuera del Martín Carpena, a la postre la diferencia entre los buenos y los mejores en este tipo de competiciones. Demasiados síntomas de cambio de ciclo para que los malagueños repitieran el éxito del año pasado.

Cerramos este análisis hablando del Tau Vitoria que ha dado muestras de gran solidez en esta segunda fase y que, a priori, tiene muchas opciones de jugar la Final a cuatro de Madrid. A los de Spahija les está faltando continuidad en su juego por los numerosos problemas físicos del equipo pero, sin duda, estamos ante la mejor oportunidad para el club presidido por Josean Querejeta de alzarse con el máximo título continental. La sorprendente eliminación del Panathinaikos y el hecho de que el CSKA de Moscú se haya mostrado más vulnerable en su trayectoria que en pasadas temporadas hacen de esta edición de la Euroliga la más abierta de los últimos tiempos y una buena oportunidad para romper el peligroso binomio de poder que se estaba estableciendo en Europa.