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Entradas con etiqueta ‘Williams’

¿Estancados?

Mircoles, 6 Marzo 2013

Dediqué uno de mis primeros escritos en esta bitácora para hablar sobre Deron Williams y Chris Paul, entonces en camino de ser los mejores bases de la NBA comenzado el declive de Nash y Kidd y en espera de la explosión de Derrick Rose. Más de cuatro años después las sensaciones que me generan Deron Williams y Chris Paul son bastante diversas.

Deron Williams es una de las mayores decepciones de las últimas temporadas. Eso es así. Su salida de Utah y su llegada a los Nets no ha supuesto ningún impulso en su carrera sino más bien todo lo contrario. Williams no ha progresado en ningún aspecto de su juego, lo que hacía muy bien lo hace un poco peor y aquellos aspectos mejorables como el control del tiempo de juego y una mejor toma de decisiones siguen siendo más que asignaturas pendientes. Da la sensación de que le cuesta mantener la concentración mucho tiempo seguido pero sobre todo muestra una alarmante falta de pasión en el juego, simplemente se deja llevar. La pregunta ahora es si podemos esperar de Williams algo más o tendremos que conformarnos con esta versión menor en un jugador que por momentos parecía en condiciones de discutir el status de mejor base de la competición a cualquiera. Ahora mismo me cuesta valorarle como uno de los cinco o seis mejores porque sus cualidades están difuminadas en un cuestionable espíritu competidor.

Chris Paul es un caso distinto, su prestigio en la Liga no ha disminuido en estas temporadas y su incorporación a los Clippers ha revitalizado al atractivo equipo californiano. Paul tiene menos piernas que Williams pero mucha más personalidad e influencia en el juego. Sin duda, es uno de los grandes jugadores de una competición que crea muchos bases brillantes en el juego de uno contra uno pero en la que cuesta adivinar verdaderos directores de juego. La virtud de Paul es que puede disfrazarse de varios personajes en un mismo partido, por un lado es capaz de dominar el ritmo de su equipo y de favorecer los vuelos de sus atléticos compañeros pero también sabe cuando asumir el protagonismo ofensivo en los momentos decisivos de los partidos. La asignatura pendiente de Paul es conseguir que Los Clippers ofrezcan su mejor rendimiento frente a los mejores equipos de la competición. Hasta ahora, como sucedió en los Play Offs de la pasada temporada frente a los Spurs, los californianos se hacen muy pequeños contra los aspirantes al título, ya no se trata de ganar o perder sino que por momentos parecen hasta lejos de competir contra ellos.

Williams y Paul no compiten en la misma “Liga” desde hace unos meses pero la NBA ofrece momentos para la redención, quien sabe si  los próximos Play Offs proporcionarán el estímulo que necesita Deron Williams para recordarse y recordarnos que tiene mucho más de lo que está ofreciendo. Mientras tanto, con Rondo y Derrick Rose lesionados, pocos discuten el trono de un Chris Paul, bueno, quizás Westbrook, aunque para eso habría que ampliar mucho mucho la definición del término Base…

De repente, Unicaja

Martes, 21 Agosto 2012

Andábamos entretenidos con los Juegos Olímpicos, debatiendo si el Real Madrid acertaba o no dejando marchar a Tomic, contentos por recuperar para nuestra liga  jugadores carismáticos como Jasikevicius o Rudy Fernández y admirados de cómo muchos equipos con pocos recursos se las ingenian para formar plantillas competitivas, cuando en éstas, llega Unicaja y se marca una ‘plantillón’ bastante serio.La apuesta del club andaluz ha dejado corto el término renovación para convertirla en una revolución deportiva en toda regla, porque no se puede calificar de otra forma fichar a ocho jugadores y un cuerpo técnico nuevo. La revolución malagueña se ha llevado por delante entrenadores, jugadores-símbolo (como Berni Rodríguez) y por diversos motivos los dos jugadores más interesantes y sobre los que se podía construir el futuro como Freeland y Abrines. Salvo estos tres nombres, poco se echará de menos por Málaga el resto de jugadores que no continúan en la plantilla, claro síntoma de la errática política deportiva de los últimos años que no ha plasmado en buenos resultados una importante inversión tanto en el primer equipo como en los equipos de formación. (more…)

Lo que no me perdería de un España-USA, incluso amistoso.

Martes, 24 Julio 2012

Hay en la víspera del partido de esta noche frente a Estados Unidos una sensación especial que evita calificar únicamente el duelo como “amistoso”. En realidad, el resultado de esta noche tiene nula trascendencia y aunque se presente (peligrosamente) este encuentro como un anticipo de la Final Olímpica es cierto que estamos ante las dos mejores selecciones del mundo por lo que cualquier enfrentamiento entre ellas siempre tiene uno o muchos elementos adicionales de interés.

Calderón y los bases USA. Los dos últimos partidos del base extremeño nos han reconciliado con su mejor versión. Aceptamos que debe estar lejos de ser la primera referencia ofensiva del equipo pero no debe olvidar jugar con agresividad para evitar que se focalice en exceso la atención defensiva de nuestros rivales sobre el juego interior. Enfrente Chris Paul y Deron Williams, dos excelentes jugadores que, rodeados de Bryant, James o Durant adoptan un rol muy diferente al que desarrollan en la NBA.

Lebron, ese gran desconocido. A veces cuando leo y escucho sobre Lebron James pienso sobre cómo el envoltorio no deja ver el regalo. James es altivo y convirtió su cambio de equipo en un momento televisivo lamentable pero es un jugador extraordinario del que se pondera poco su capacidad para influir en muchas facetas del juego. Su versatilidad defensiva encaja a la perfección en los constantes cambios de asignación que ordena el seleccionador norteamericano. Por eso, le veremos defendiendo a Pau Gasol y a Juan Carlos Navarro y en ataque proporcionará numerosos tiros abiertos a sus compañeros (¿alguien ha comentado quien dio el pase previo de la mayoría de los triples de Durant frente a Argentina?).

El factor mental. Todo el mundo juega contra Estados Unidos sabiendo que cada pérdida de balón será enormemente penalizada. Este hecho condiciona el ataque de la mayoría de los equipos que se “protegen” abusando del dribling y cuidando poco los detalles en el trabajo previo a recibir el balón. Es la hora de ser valientes,  de usar el dribling sólo para generar ventajas  y de tener paciencia porque a Estados Unidos le cuesta mantener la concentración mucho tiempo seguido.

Gasol y Gasol. No me refiero en este caso a los dos hermanos Gasol, entre otras cosas porque Marc parece que no será de la partida sino a cómo condiciona el partido la presencia de Pau Gasol en ataque y en defensa. El entrenador de Estados Unidos, Mike Krzyzewski pensará en soluciones de ayudas colectivas para defender el juego del internacional español cerca del aro mientras que Sergio Scariolo acudirá a defensas zonales para evitar que el pívot de los Lakers tenga que defender a James o Anthony demasiado lejos del aro. La estructura del equipo estadounidense hace que Gasol sea un factor aún más decisivo.

Los “inesperados“.  Estos partidos suelen deparar apariciones estelares de algunos jugadores que no aparecen en el cartel de promoción del encuentro. En España apuesto por LLull y Felipe Reyes como jugadores cuyas características encajan con lo que se requiere para jugar contra Estados Unidos, pasión, versatilidad defensiva y mucha decisión ofensiva. En Estados Unidos habrá que ver qué tal día tiene el irregular Westbrook, no soy un apasionado de este jugador pero no le niego su variedad ofensiva apoyada en sus prodigiosas piernas.

Kevin Durant, por supuesto: Un manual de gestos técnicos brillantes por la pista. La distancia de triples FIBA y la altura desde la que lanza le hacen prácticamente imparable. Nosotros tenemos que disfrutarle, los jugadores españoles pensar que va a hacer puntos seguro pero que es el defensor más vulnerable de Estados Unidos.

Sergio y Rondo

Lunes, 4 Junio 2012

Cinco de enero de 2004. Torneo de Hospitalet Junior. Se enfrentan Estudiantes y Oak Hill Academy. Antes de ese partido, Carlos Suárez ha llamado la atención en Estudiantes por su voracidad reboteadora y su actividad en la pista y Josh Smith (hoy All Star jugador de Atlanta Hawks) ha destacado entre los norteamericanos por su exhuberancia física que hace cuestionarnos a algunos la verdadera altura de las canastas.

Antes del partido frente a Estudiantes, alguien le dice al base de Oak Hill, Rajon Rondo que va a jugar contra el mejor base de Europa de su edad, Sergio Rodríguez. Rondo toma nota y encara el partido como algo personal, consigue 55 puntos desbordando a Estudiantes y a un Sergio Rodríguez que acusa mucho el desconocimiento de sus compañeros y la ansiedad que le provoca verse superado por Rondo. (more…)

USA y la lista

Mircoles, 11 Enero 2012

Ya se conocen los 19 integrantes de la preselección de Estados Unidos que disputarán los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Un grupo de jugadores impresionante sobre los que la palabra derrota sólo puede vincularse a la desidia, el egoísmo y la falta de actitud. Sin estos condicionantes, ganar a esta selección va a ser misión imposible pero si hay un grupo de Egos que puedan degenerar hasta el desastre, éstos son los norteamericanos.

Los bases y la sombra de Rondo. Rajon Rondo no encajó nada bien su descarte para el pasado Campeonato del Mundo y su ausencia no sorprende aunque castiga a la vista cuando lees los nombres de Eric Gordon y Chauncey Billups. La capacidad para anotar desde larga distancia de estos dos jugadores es su aval ante las defensas cerradas europeas. ¿Suficiente?. En mi opinión, en absoluto y deberían ser dos descartes seguros. Derrick Rose, Chris Paul y Deron Williams son garantía más que suficiente por lo que Westbrook también debería tener este verano más vacaciones que sus compañeros, igual así tiene tiempo para pensar que es poco para un base dar cuatro asistencias por partido.

Talento infinito. Kobe Bryant, Wade, Lebron y Durant son fijos entre los exteriores. Serán los jugadores más utilizados de la selección y tanto Lebron como Durant lo harán en muchas ocasiones en la posición de “Cuatro” para adaptarse a los rivales. Esto deja poco espacio a jugadores como Odom e Iguodala, jugadores que merecen un reconocimiento por sus continuas contribuciones a la selección de Estados Unidos pero que en este principio de temporada están demostrando que sus mejores días parecen haber pasado. Queda por resolver qué pasará con Carmelo Anthony, otro talentazo pero que quizás sea sacrificado por Mike Kryzewski en beneficio de jugadores más complementarios ya que lo que puede aportar Anthony está más que cubierto con Durant y Lebron James.

Lamarcus Aldridge, Kevin Love, Chris Bosh y Blake Griffin. Cuatro grandes jugadores que no podrán ir todos a Londres. Mi elección personal se inclina por Kevin Love, por su temporada y su voracidad reboteadora tan necesaria en este tipo de competiciones y por Blake Griffin como presentación internacional del quizás próximo dominador de la Liga. Los dos jugadores ocupan la posición de “cuatro” en la NBA pero creo que jugarán más minutos de “cinco” dejando más espacio a jugadores pequeños.

Howard y Chandler. Con uno basta. Las últimas elecciones de Coach K nos hacen aventurar que sólo llevará un pívot nato  a los  Juegos Olímpicos. Esto quiere decir que irá Dwight Howard, el jugador interior más dominante de la liga. Con Howard reboteando y taponando volveremos a ver esas famosas imágenes dónde el aún jugador de los Magic espera debajo del aro mientras sus cuatro compañeros ya están corriendo hacia la otra canasta aún sin tener la posesión de balón. Howard no rasca mucha bola en esta selección pero su papel es fundamental por su enorme capacidad correctora en defensa.

Dicho esto mi equipo sería: Paul, Rose y Williams (éste con alguna duda). kobe, Wade, Lebron, Durant y Carmelo Anthony. Blake Griffin, Kevin Love y Dwight Howard. El jugador número 12 daría un poco igual porque me temo que jugaría poco, aunque habría que apostar por alguien de un perfil más interior por la estructura del equipo. Quizás llevaría a Aldridge aunque los galones de Bosh pueden pesar un poco más en la decisión final. Y para vosotros ¿quién debería ir?

Mala pinta

Lunes, 16 Noviembre 2009

Es pronto para sacar conclusiones definitivas. El baloncesto, como el deporte en general, convierte en episodios anecdóticos lo que en el momento parecen grandes realidades. Aunque si hubiera que apostar ahora diría que hay situaciones que tienen muy mala pinta:

.- Blancos de Rueda Valladolid y CB Murcia. Sí, ya sé que hay equipos como ellos e incluso peor. Lo cierto es que son plantillas con mucho jugador de nivel LEB y eso suele conducir a la LEB (salvo el milagro Manresa).

.- La defensa de Caja Laboral. Ahora mismo, muy lejos del nivel exigible para optar a ningún título.

.-Shamond Williams. Cambiar a Jeter por Williams es como aquello de Málaga y Malagón (nunca mejor dicho). Unicaja hasta ayer había perdido y jugado mal. Contra Xacobeo también mostró indolencia y falta de profesionalidad.

.- Bizkaia Bilbao Basket o perder la condición de tapado. Cuando las victorias dejan de ser sopresas y pasan a ser una obligación, no todos los jugadores se adaptan a esa presión. Seguro que irá hacia arriba, aunque con Mumbrú y Banic no será suficiente.

.- Bullock. 10 minutos contra Panathinaikos, 16 (sobre 45) contra Gran Canaria y muchos rumores sobre la búsqueda de aleros en el Real Madrid. Estamos claramente ante una nueva realidad para el genial escolta. Habrá que ver si está mentalmente preparado para esa situación.

.- El juego. La figura del escolta anotador, presente en casi todos los equipos corre peligro en conducir a situaciones de juego excesivamente anárquicas. Demasiados malos tiros en la ACB. Falta paciencia y trabajo sin el balón. Los mejores equipos son los que tienen la virtud de encontrar siempre el pase extra para el compañero mejor situado. Es la temporada de los últimos años con mayor número de “chupones”.