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Un pobre de cuento

Ser rico, ser pobre. En el fútbol del siglo XXI, ser un club pobre es ser, generalmente, un pobre corista.

-Estoy, pero no soy.

Que dijo en cierta ocasión de sí mismo y de su club Claudio Ranieri. Eso ha sido Ranieri, como entrenador, en su peregrinaje por equipos del viejo continente (Italia, Francia, España, Inglaterra).

-El fútbol –dijo en otra ocasión- es un juego, pero también mucho sufrimiento. Creo –agregó- que a mí me gusta sufrir.

Calvario de sufrimiento, sí: ese ha sido , mayormente, con la excepción de dos o tres títulos de segunda clase, su ser y discurrir, como técnico, por el mundo del fútbol. Hoy, sin embargo, Claudio Ranieri es, en Inglaterra, un Sir del fútbol, o sea un Gran Señor. Con un presupuesto de chichirinada (unos 60 millones de euros a lo sumo), el Leicester City, el equipo que entrena, está a punto de ganar la Premier League, la liga inglesa. Cuando el Leicester, el pasado verano, fichó a Ranieri, el presidente le dijo: “Tenemos que salvarnos. Es muy importante para nosotros seguir en la Premier”. Eso tan humilde le pidió. El Leicester City, ¿qué es pues en el fútbol inglés? Un club ostentosamente pobre.

Ranieri, a sus 64 años, roza el oro profesional de su vida: la Premier. No se lo cree. En una carta publicada en varios medios, habla de su matrimonio: cuarenta años con la misma mujer.

-¡Vaya aguante, qué barbaridad! – que exclaman, seguro, al leerlo, los jóvenes adolescentes del siglo XXI.

Su otra barbaridad, pasear dulcemente con ella alrededor de un lago e ir al cine de vez en cuando.

En la carta, emotiva, escrita con lágrimas, explica poco menos que con ternura que las elementales armas de su éxito han sido el compañerismo, el trabajo y la fe: éste, sin misterio alguno, es el trípode de algo que todavía, en Inglaterra, sigue considerándoses, casi, un milagro.

-Qué simple. Qué simplón todo. Casi un cuento de hadas.

No. Es el delicioso y dulce cuento de un equipo pobre y de un entrenador senecto.

Futbol es fútbol: eso, a veces, tan inexplicable como la fe.

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