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Claude Berri

Lunes, 12 Enero 2009

A los 74 años acaba de fallecer el actor, director y productor de cine Claude Berri. Nos cruzamos en varias ocasiones en el barrio, en el Marais, y estuve a punto de vivir en el apartamento de uno de sus hijos, quien se suicidó muy enfermo. Claude Berri es uno de los cineastas que he admirado de toda la vida. Su padre era peletero en la calle Poissonière, la familia esperaba que Claude Berri heredara el negocio de fabricante de abrigos de visón, y aunque fabricó cientos, por no decir miles, como bien apunta él en un documental del INA, muy joven se dedicó a la actuación.

Su primer trabajo como director fue en el cortrometraje Le poulet (El pollo, 1963), sobre un fait divers que leyó en un periódico acerca de un niño que se inventó un método para que los padres no le mataran al pollo, hacía que el pollo pusiera huevos. Este cortometraje obtuvo un Oscar. Claude Berri declaró que nunca tuvo más emoción que cuando recibió ese premio, que jamás esa emoción fue igual en aventuras posteriores.

Y eso que fue uno de los afortunados y exitosos directores y productores franceses. Dirigió una de las películas más bellas sobre una infancia judía en época de la ocupación nazi en Francia, basada en su propia biografía, Le vieil homme et l’enfant (El anciano y el niño, 1966), y luego múltiples comedias donde él mismo actuaba su propia vida.

Fue el productor de Tess de Roman Polansky, de Todo sobre mi madre de Pedro Almodóvar, de La Reine Margot de Patrice Chéreau, donde actuó su hijo Julian que, como dije antes, se suicidaría más tarde, de Bienvenido al norte (Bienvenue ches les Ch’tis), la película francesa que más ha recaudado en taquilla.

Declaró en una ocasión, “yo jamás he trabajado, siempre me he divertido”. Y tenía razón, era un hombre fabuloso, simpático, entrañable. Un gran artista, un amigo, un padre. Muchos jóvenes de la cinematografía francesa se sentirán hoy huérfanos, porque jamás abandonó a los jóvenes talentos. Desaparece un poeta, un espíritu libre.