Ciencia

Los astronautas inician la tercera caminata para reparar el sistema de refrigeración

Moscú, 16 ago (EFE).- Los astronautas estadounidenses Doug Wheelock y Tracy Caldwell Dyson iniciaron hoy la tercera caminata espacial programada para reparar el sistema de refrigeración de la Estación Espacial Internacional (EEI), estropeado hace dos semanas.

La misión principal de los ingenieros de vuelo Wheelock y Caldwell Dyson durará unas seis horas y media y consistirá en instalar una bomba de amoniaco de repuesto en la parte derecha del armazón de la plataforma orbital.

Los astronautas tendrán también que reiniciar y activar la mitad del sistema de refrigeración de la estación que quedó inutilizado el pasado 31 de julio a un fallo de la bomba situada en la viga de estribor de la EEI, según informó la oficina de la NASA en Moscú.

La bomba de amoníaco estropeada, que fue retirada el pasado miércoles durante la segunda caminata espacial, se estropeó debido a una sobrecarga que dejó fuera de servicio la mitad del sistema de enfriamiento.

Una vez que la bomba de repuesto sea instalada, el centro de control de la NASA en Houston tendrá que comprobar su funcionamiento.

En caso de que tengan tiempo, los astronautas deberán además tender un cable de alimentación entre la esclusa de aire Quest y el módulo Unity, dentro de los preparativos para el futuro acoplamiento a la EEI de la unidad polivalente italiana Leonardo, que será llevada a la órbita en noviembre por el transbordador Discovery.

El módulo Leonardo se empleó con anterioridad en transbordadores para transportar a la EEI y devolver a la Tierra diversos cargamentos, mientras que ahora se incorporará a la estación de forma permanente y se ubicará en la parte inferior del Unity.

Con esta tercera caminata espacial, la número 150 para realizar trabajos de reparación y mantenimiento de la Estación desde 1998, la NASA espera que el sistema de refrigeración recupere su capacidad al completo.

Los astronautas acamparon la noche del domingo en la esclusa Quest para adaptar los niveles de nitrógeno de su cuerpo y evitar problemas de descompresión.

La NASA estudia, todavía sin fecha, la conveniencia de realizar una cuarta caminata para reubicar en el armazón de la plataforma orbital la bomba de amoníaco estropeada y retirada el pasado miércoles.

La tripulación actual de la EEI, un proyecto internacional en el que participan 16 países, la completan la estadounidense Shannon Walker y los rusos Alexandr Skvortsov, Mijaíl Kornienko y Fiódor Yurchijin, que estarán atentos a las operaciones de sus compañeros en el exterior.

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