Ciencia

La Tierra contra el asteroide: llegar a Bennu en 2018 y regresar con muestra en 2023

La Tierra quiere evitar peligros. Foto: Archivo.

La primera misión de la NASA para probar un asteroide está avanzando en el desarrollo y pruebas en preparación para su lanzamiento en 2016. El proyecto OSIRIS-Rex (Origins-espectral Interpretation de Resource Identification de identificación Security Regolith Explorer)ha aprobado un examen de confirmación llamado Punto de Decisión Clave (KDP)-C. Funcionarios de la NASA examinarion una serie de evaluaciones detalladas del proyecto y autorizó la continuación de la fase de desarrollo de esta nave espacial. Un asteroide pasará junto a la Tierra el 31 de mayo

Osiris-Rex se encontrará con el asteroide Bennu en 2018 y regresar una muestra a la Tierra en 2023. Bennu fue descubierto en 1999 y tiene un diámetro de 493 metros. Existe un mínimo riesgo de ocho impactos contra nuestro planeta en el periodo que abarca de 2169 a 2199.

"El resultado del examen es un hito importante para el proyecto," dijo Mike Donnelly, director del proyecto OSIRIS-Rex en el Goddard Space Flight Center de la NASA. "Esto significa que la NASA cree que tenemos un plan ejecutable para traer una muestra de Bennu. Ahora recae sobre los miembros del equipo de desarrollo ejecutar ese plan".

Bennu podría contener pistas sobre el origen del sistema solar. OSIRIS-Rex estudiará las propiedades globales del asteroide, medirá las fuerzas no gravitatorias y proporcionará observaciones que se pueden comparar con los datos obtenidos por las observaciones de telescopio desde la Tierra. Osiris-Rex traerá un mínimo de 60 gramos de material de la superficie.

"El equipo de Osiris-Rex ha trabajado muy duro para llegar a este punto", dijo Dante Lauretta, investigador principal del proyecto en la Universidad de Arizona en Tucson. "Tenemos un largo camino por recorrer antes de llegar a Bennu, pero tengo toda la confianza en que construiremos un sistema sumamente capaz de devolver una muestra de este asteroide primitivo."

La misión es una parte esencial de los planes de la NASA para buscar, estudiar, capturar y reubicar a un asteroide para ser explorado por los astronautas.

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