Ciencia

Propiedades anticancerígenas de una bacteria láctica en células de leucemia

Células de leucemia. Imagen: Wikipedia

Las bacterias del ácido láctico (BAL) son un grupo de microorganismos que son usados para proporcionar ciertas cualidades a los alimentos. Sin embargo, se ha descubierto que uno de ellos no es tan beneficioso como se pensaba. El anticuerpo monoclonal humanizado mata la leucemia.

Investigadores del Grupo Microbiología e Inmunología la Universidad de Jaén (UJA) han comprobado los efectos tóxicos de una de estas bacterias, el Lactobacillus plantarum, en una línea celular humana de leucemia mieloide. Esta enfermedad se caracterizada por la rápida proliferación de células anormales que se acumulan en la médula ósea e interfieren en la producción de células normales.

Según ha informado este miércoles en una nota la Fundación Descubre, los investigadores obtuvieron la bacteria de manera pura del kéfir, un producto lácteo fermentado, para comprobar sus efectos sobre el sistema inmune. "Existen bastantes trabajos científicos sobre los efectos de las bacterias prebióticas sobre las células intestinales, pero nosotros queríamos comprobar su acción con otros tipos celulares. En concreto, trabajamos con células leucémicas", ha explicado la investigadora de la Universidad de Jaén Elena Puertollano Vacas.

Los expertos cultivaron el Lactobacillus plantarum y separaron el sobrenadante, es decir, aquellas sustancias que las bacterias expulsan y les sirven para comunicarse con su entorno e interacturar con otras. Precisamente, advirtieron que en estos compuestos bioactivos estaba la clave. "Comprobamos que frenaban el crecimiento de las células tumorales. Cuanto más concentración de sobrenadante, mayor era la inhibición del crecimiento de las células", ha matizado.

Por tanto, el siguiente paso fue intentar dilucidar los mecanismos de actuación del sobrenadante que provocaban esa acción tóxica sobre las células. "Comprobamos que son capaces de inducir la necrosis de la célula, es decir, la muerte inflamatoria", ha detallado la investigadora.

Además, el sobrenadante, esas moléculas expulsadas por las bacterias, induce a la diferenciación celular. Esta acción resulta fundamental en el cáncer, donde las células crecen de manera desordenada y, por tanto, sin función. La acción de los sobrenadantes sería otorgarles una tarea, es decir, que se conviertan en un tipo de célula concreto y, por tanto, dejan de ser cancerosas. "El cáncer se caracteriza por una multiplicación descontrolada de células sin función en ningún tejido. Si rompemos ese crecimiento desordenado es como si le encargáramos una tarea y se pusieran a trabajar en ese sentido", ha comentado.

En cuanto a la incidencia de una dieta suplementada por esta bacteria sobre la salud, Puertollano ha advertido que se trata de estudios aún muy incipientes, aunque destaca el efecto beneficioso para la salud de la incorporación de alimentos fermentados en la dieta. "En mi área, la inmunonutrición, cada vez estamos más convencidos de los efectos de los alimentos en la salud y la tendencia actual nos dirige hacia la nutrición personalizada", ha apostillado.

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