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Dos científicos aseguran que pudo haber dos episodios de vida en la Luna

24/07/2018 - 17:26
  • Las condiciones en su superficie, suficientes para soportar formas de vida simples
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Imagen: Dreamstime

Científicos de la Universidad Estatal de Washington (WSU, por sus siglas en inglés) aseguran en un estudio que se publica este martes en la revista 'Astrobiology' que pudo haber dos ventanas tempranas de habitabilidad en la superficie de la Luna.

El astrobiólogo Dirk Schulze-Makuch y el profesor de Ciencia Planetaria y Astrobiología en la Universidad de Londres, Ian Crawford, dicen que las condiciones en la superficie lunar fueron suficientes para soportar formas de vida simples poco después de que la Luna se formara a partir de un disco de escombros hace 4.000 millones de años y nuevamente durante un pico en la actividad volcánica lunar hace unos 3.500 millones de años.

Los científicos creen que durante ambos periodos la Luna arrojó grandes cantidades de gases volátiles sobrecalentados, incluido vapor de agua, desde su interior. Schulze-Makuch y Crawford escriben que esta desgasificación podría haber formado charcos de agua líquida en la superficie lunar y una atmósfera lo suficientemente densa como para mantenerla allí durante millones de años.

"Si agua líquida y una atmósfera significativa estuvieron presentes en la Luna temprana durante largos periodos de tiempo, creemos que la superficie lunar habría sido al menos transitoriamente habitable", afirma Schulze-Makuch.

El trabajo de los dos científicos se basa en los resultados de misiones espaciales recientes y análisis sensibles de muestras de roca lunar y suelo que muestran que la Luna no está tan seca como se pensaba anteriormente.

En 2009 y 2010, un equipo internacional de científicos descubrió cientos de millones de toneladas de hielo de agua en la Luna. Además, hay una fuerte evidencia de una gran cantidad de agua en el manto lunar que se cree que se depositó muy temprano en la formación de la Luna.

También es probable que la primera luna haya estado protegida por un campo magnético que podría haber protegido formas de vida en la superficie de los vientos solares mortales.

Microbios que viajan por el espacio

Según apunta Schulze-Makuch, la vida en la Luna podría haberse originado en gran parte como lo hizo en la Tierra, pero el escenario más probable es que hubiera sido provocada por un meteorito.

La evidencia más temprana de vida en la Tierra proviene de cianobacterias fosilizadas que tienen entre 3.500 y 3.800 millones de años. Durante este tiempo, el sistema solar estuvo dominado por impactos de meteoritos frecuentes y gigantes. Es posible que meteoritos que contengan organismos simples como las cianobacterias puedan haber sido expulsados de la superficie de la Tierra y aterrizaran en la Luna.

"Se parece mucho a que la Luna era habitable en este momento", explica Schulze-Makuch, que sostiene que "podría haber habido microbios en las piscinas de agua de la Luna hasta que la superficie se hubiera secado y muerto". Aunque el científico reconoce que determinar si la vida surgió en la Luna o fue transportada desde otro lugar "solo puede abordarse mediante un programa futuro agresivo de exploración lunar".

Una línea de investigación prometedora para cualquier futura misión espacial sería obtener muestras de depósitos del periodo de mayor actividad volcánica para ver si contienen agua u otros posibles marcadores de vida.

Además, se podrían llevar a cabo experimentos en entornos lunares simulados en la Tierra y en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) para ver si los microorganismos pueden sobrevivir bajo las condiciones ambientales que se predijo que existieron en la Luna temprana.


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