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Localizan en Japón un corto perdido de Disney, protagonizado por el conejo antecesor de Mickey Mouse

EFE
16/11/2018 - 11:15
Detalle de un corto de Oswald, el conejo que dio origen a Mickey Mouse. Foto: EFE

Localizado en Japón uno de los primeros cortometrajes de Walt Disney. La película, que se daba por perdida, está protagonizada por Oswald, el conejo afortunado, antecesor de Mickey Mouse. El filme ha estado durante décadas en posesión de Yasushi Watanabe, un historiador de la animación que la compró hace décadas sin conocer su valor.

Watanabe, de 84 años, adquirió el corto, titulado Neck 'n' Neck (1928), en la ciudad de Osaka cuando estudiaba secundaria. "Como he sido seguidor de Disney durante muchos años estoy feliz de haber podido desempeñar un papel en el descubrimiento", ha declarado el historiador al diario japonés Asahi, que publicó el hallazgo.

Watanabe, experiodista aficionado a la animación, ha escrito varios libros sobre la historia del anime japonés e impartido cursos universitarios sobre la materia, pero el trabajo de Disney ha sido siempre su verdadera obsesión.

Las sospechas sobre la originalidad del cortometraje comenzaron cuando leyó, en el libro de 2017 Oswald the Lucky Rabbit: The Search for the Lost Disney Cartoons (Oswald el conejo afortunado: la búsqueda de los dibujos animados perdidos de Disney, en castellano), de Dave Bossert, que siete de los 26 cortos de Oswald estaban desaparecidos. Fue entonces cuando, a través del periódico nipón Asashi, decidió ponerse en contacto con Bossert, productor en Disney durante años, y los Archivos de Walt Disney en EEUU para confirmar su autenticidad. Una vez verificada, la copia de Watanabe fue trasladada al archivo cinematográfico Planet Film Archive de Kobe.

"Estamos absolutamente encantados de saber que existe una copia de la película perdida", ha dicho en declaraciones al Asahi la directora de los Archivos, Becky Cline. Bossert, por su parte, ha tildado el hallazgo de "muy emocionante" y ha mostrado su deseo de proyectarlo en Los Ángeles ante un grupo de estudiantes de animación.

La copia de Watanabe no es el único descubrimiento realizado gracias al libro de Bossert. También han localizado un fragmento de 50 segundos de Neck 'n' Neck en formato 35 milímetros en el Toy Film Museum de Kioto. El cortometraje original dura cinco minutos, aunque fue reducido a dos para adaptarlo a los reproductores domésticos y se comercializó en formato de 16mm.

Una historia de Oswald, el precursor de Mickey Mouse

La versión comercializada muestra a un policía canino en motocicleta persigue al conejo Oswald y su novia Ortensia durante una cita en un automóvil. Oswald fue la primera creación totalmente animada de Walt Disney. Vio la luz en 1927 con el fin de convertirse en la insignia de la compañía. Sin embargo, un fallo en el acuerdo comercial provocó la pérdida de los derechos sobre el personaje. A raíz de ello, Disney diseñó a Mickey Mouse, probablemente el personaje de animación más famoso del mundo que este 2018 cumple 90 años, informa EFE.

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