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Harden empata la serie ante Warriors mientras Antetokounmpo pone tierra de por medio con Celtics

EFE
9:14 - 7/05/2019
  • El escolta sentenció a los campeones y asegura el retorno a Houston
  • El griego deja a los Bucks a un paso de volver a una final 18 años después
  • Mirotic aportó nueve puntos y seis rebotes en 25 minutos como titular
Foto: Reuters.

El escolta James Harden brilló de nuevo cuando más lo necesitaron los Houston Rockets al aportar un doble-doble de 38 puntos y 10 rebotes y cuatro asistencias que les permitió ganar por 112-108 a los Golden State Warriors en el cuarto partido de la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Oeste de la NBA. En el otro encuentro de la jornada, El ala-pívot nigeriano griego Giannis Antetokounmpo volvió a ser la gran estrella de los Milwaukee Bucks al aportar un doble-doble de 39 puntos y 16 rebotes y cuatro asistencias que permitieron a su equipo vencer a domicilio 101-113 a los Boston Celtics.

El triunfo de los Rockets, el segundo consecutivo, empata la serie (2-2) y aseguran la vuelta de la competición a Houston para el sexto partido, mientras que el quinto se va a disputar el miércoles en el Oracle Arena de Oakland.

De nuevo, el suspense estuvo hasta el último segundo en el partido, que falta de menos de dos minutos los Rockets tenían dominado por nueve puntos de ventaja. Pero los Warriors con un triple del base Stephen Curry se colocaron a sólo dos tantos por debajo (110-108) y 19 segundos por jugarse.

Harden, con 11.5 segundos por jugarse, forzó una personal y cuando todo parecía que estaba sentenciado si anotaba los dos tiros libres, hizo el primero, pero falló el segundo y el rebote defensivo fue para los Warriors, que iban a disponer de la última oportunidad de forzar al menos la prórroga, como había sucedido en el tercer partido.

La estrategia de los Warriors fue que el alero Kevin Durant fuese la primera opción con el intento de triple, que falló, pero el rebote ofensivo fue para el equipo de Golden State y luego el balón a Curry, quien intentó el segundo triple en busca del empate, y también falló. Esta vez el rebote defensivo fue para los Rockets y el base Chris Paul anotó los dos tiros de personal que aseguraron la victoria de los Rockets.

"Ahí estuvo la clave del triunfo, el no perder la concentración en los momentos decisivos", comentó Harden al concluir el partido. "No importa lo que señale el marcador, tienes que olvidarte de todo y seguir centrado". Harden anotó 13 de 29 tiros de campo, incluidos 6 de 17 de triples, y 6 de 8 desde la línea de personal.

El escolta Eric Gordon no tuvo la misma inspiración encestadora que el tercer partido, pero aportó otros 20 puntos que también ayudaron a la victoria de los Rockets. Al igual que la aportación que hizo el alero PJ Tucker que volvió a jugar una gran defensa y también brilló en el juego ofensivo al concluir el partido con un doble-doble de 17 puntos, 10 rebotes, tres asistencias, dos recuperaciones de balón y un tapón. Tucker ha anotado al menos 10 puntos en seis de los nueve partidos que los Rockets han disputado en lo que va de playoffs y los conseguidos frente a los Warriors era el tercer encuentro consecutivo.

Durant con 34 puntos, siete rebotes y cuatro asistencias volvió a ser el líder de los Warriors, que tuvieron sólo a cuatro jugadores con números de dos dígitos.

Curry acabó con 30 puntos, ocho asistencias, cuatro rebotes y tres perdidas de balón, pero anotó apenas cuatro triples de 14 intentos y tampoco aportó los tantos decisivos. "Cierto que no conseguimos anotar los dos intentos de triples del final del partido, pero el equipo luchó eso es lo más importante", destacó Curry. "Los Rockets hicieron lo que debían, buscar la victoria en los dos partidos de su campo y lo consiguieron".

Bucks, a un paso de regresar a una final 18 años después

Mientras, Milwaukee consiguió una victoria que coloca a los Bucks con ventaja de 3-1 en la serie al mejor de siete y el quinto partido se jugará el próximo miércoles en su pabellón, donde con un triunfo más lograrían el pase a las finales de la Conferencia Este por primera vez desde la temporada de 2001.

Antetokounmpo logró 17 puntos y siete rebotes en el cuarto periodo que ayudaron a los Bucks a alejarse en el marcador y asegurar la victoria. Junto al griego, el veterano base George Hill, aportó 15 puntos, y el escolta Pat Connaughton, nueve tantos y 10 rebotes.

Los reservas de los Bucks fueron de nuevo factor ganador al conseguir 32 puntos por apenas siete de los Celtics, que volvieron a ser inconsistentes en su juego en los momentos decisivos.

El ala-pívot montenegrino español Nikola Mirotic siguió de titular y disputó 25 minutos en los que aportó nueve puntos al anotar 3 de 10 tiros de campo, incluido un triple de cinco intentos y 2-4 desde la línea de personal. Mirotic también capturó seis rebotes, cuatro fueron defensivos, y cometió dos faltas.

El base estrella Kyrie Irving, quien pudo jugar su último partido con los Celtics en el TD Garden de Boston, fue el mejor de su equipo al conseguir un doble-doble de 23 puntos y 10 asistencias. Una vez más Irving y el resto de los Celtics no pudieron controlar a Antetokounmpo ni conseguir los tantos decisivos.

"No hemos tenido de nuevo el acierto en los momentos decisivos del partido, y los Bucks han sabido aprovecharse de nuestra inconsistencia", declaró Irving. "No es el momento de hablar del futuro sino de centrarnos en el quinto partido e igual que ganamos el primero de visitantes podemos repetir".

De momento, los aficionados de los Celtics ya le pidieron con el grito de "Don't leave!, cuando se retiró de la pista tras concluir el partido, que siguiese, pero Irving será agente libre este verano y tiene todas las opciones abiertas.


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