España

La ciudad norteamericana de Pensacola inaugura un monumento ecuestre en agradecimiento a Bernardo de Gálvez

La ciudad norteamericana de Pensacola, en el Estado de Florida, ha inaugurado un monumento ecuestre dedicado al malagueño Bernardo de Gálvez como agradecimiento a la gesta que realizó este militar de Macharaviaya en 1781 en su bahía y que permitió la liberación de la ciudad y la posterior independencia de los Estados Unidos.

MÁLAGA, 8 (EUROPA PRESS)

El monumento, en bronce, está ubicado en la intersección de las calles Palafox, la más importante de Pensacola, y Wright, frente al sitio del Fuerte George y punto principal de entrada al centro de la ciudad. Allí se celebró este pasado martes la inauguración del monumento con la asistencia de autoridades de la ciudad, encabezadas por el alcalde de Pensacola, Ashton Hayward, y el cónsul de España en Florida, Cándido Creis, acompañados de la cónsul honoraria de España, María Davis; del comisionado del Condado de Escambia, Grover Robinson, y del empresario y aristócrata Álvaro de Marichalar.

Málaga estuvo representada por el diputado provincial de Cultura, Víctor González; el alcalde de Macharaviaya, Antonio Campos; el presidente de la Mancomunidad de Municipios de la Costa del Sol Axarquía y alcalde de Iznate, Gregorio Campos; el concejal de Macharaviaya Salvador González y el director de Relaciones Institucionales de la Universidad, Alfonso Cortés González.

También estuvo presente una amplia representación de la Asociación de Granaderos y Damas de Gálvez de Macharaviaya, que, con sus uniformes de época, dieron vistosidad a la ceremonia de descubrimiento del monumento, a la que acudieron desfilando, según han indicado desde la Diputación y la Mancomunidad de Municipios en sendos comunicados.

González ha agradecido al pueblo de Pensacola ese gesto hacia un héroe malagueño, que está muy presente en la vida de los Estados Unidos y de España: "Bernardo de Gálvez une dos continentes, dos países y la amistad de dos pueblos".

También tuvo palabras de agradecimiento para la Asociación Cultural Bernardo de Gálvez, especialmente dedicadas a Manuel Olmedo, Francisco Cabrera y Miguel Ángel Gálvez, "que con su tesón, perseverancia y rigor histórico han sacado del olvido a una de las figuras malagueñas más destacadas".

"Es para nosotros un honor que un axárquico como Bernardo de Gálvez tenga en EEUU tanto arraigo y reconocimiento. Este trabajo que inició el alcalde y vocal de Cultura de la Mancomunidad Axarquía Costa del Sol tenemos que continuarlo y reforzarlo cada año por lo que supone extender el conocimiento de la figura de Bernardo de Gálvez. Es un personaje importantísimo en la historia que debe ser conocido también en España", ha subrayado Campos.

Además, ha agregado que "estas vías abiertas entre Macharaviaya y Florida deben servir para la promoción comercial y turística de la Axarquía". "Tenemos que aprovechar la oportunidad que se nos brinda para establecer contactos y crear sinergias entre nuestros empresarios y los de este potente estado al tiempo que nos permite mostrar a las autoridades y agentes turísticos los atractivos que tienen los 31 municipios que conforman la Axarquía", ha expuesto.

El alcalde de Macharaviaya, por su parte, ha resaltado la trascendencia que tiene Bernardo de Gálvez en Pensacola que cada año celebran el 'Gálvez Day' en su honor recordado que fue el 8 de mayo de 1781 cuando el militar español lideró la batalla en la que consiguió liberar esta bahía estadounidense de los ingleses después de 18 años de ocupación.

"Para sus ciudadanos es una persona importantísima. Tanto es así que esta estatua ha sido pagada gracias a una colecta popular a través de la Fundación del Patrimonio de Pensacola y se ha ubicado en un lugar preferente", ha destacado Campos.

La estatua, de grandes dimensiones y que tiene un coste aproximado a los 800.000 dólares, es obra del escultor Bob Rasmussen y ha sido costeada por sufragio popular, a iniciativa de la Fundación del Patrimonio de Pensacola. Se representa a Bernardo de Gálvez montado a caballo y con su sombrero levantado en la mano derecha en señal de victoria.

El proyecto urbanístico, realizado por el arquitecto Dio Perera, contempla la estatua sobre un pedestal de piedra caliza española con el escudo de Gálvez en bronce en su frente. El agua cae sobre un estanque hecho de granito español. La lámina de agua está rodeada por un banco de piedra caliza española y por un perímetro de rosas rojas que representan a los soldados españoles que murieron en la campaña.

El acto se inició con la interpretación de los himnos de España y de Estados Unidos a cargo de la banda de música de Pensacola. Ha habido vivas a Gálvez por el numeroso público que ha asistido al acto. La avenida donde se encuentra el monumento fue adornada con banderas de los dos países y los alumnos de un colegio cercano se sumaron a la ceremonia portando pequeñas banderas rojigualdas.

AGRADECIMIENTO A MÁLAGA

La historiadora Nancy Fetterman, una gran impulsora del monumento y en nombre de los benefactores, agradeció la contribución de Málaga y Macharaviaya a la independencia de los Estados Unidos y se refirió a la Catedral de Málaga como 'La manquita' precisamente por ese gesto de la ciudad con EEUU. También intervino, entre otros, el presidente de la Fundación Remedios Medina, de Mijas, y granadero de Gálvez, Francisco Javier Fructuoso Medina.

Previamente, en la basílica de San Miguel Arcángel, situada en la misma calle Palafox y próxima al lugar donde se encuentra el monumento a Gálvez, se ha celebrado una bienvenida a la delegación española a cargo del obispo de Pensacola y Tallahassee, William Wack, y del reverendo padre Joseph P. Callipare.

Monseñor Wack, que es el obispo más joven de Estados Unidos, se dirigió a los españoles en un perfecto castellano y recordó que España trajo la fe de Cristo a estas tierras americanas. Se pronunciaron palabras de recuerdo a los soldados españoles que acompañaron a Bernardo de Gálvez y que murieron durante la batalla de Pensacola.

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