Europa

Europa se adapta frente el cambio climático

Europa se prepara ante las señales evidentes del cambio climático.

El cambio climático ya es una "realidad evidente" en Europa, ya que en todo el continente los encargados de las políticas están comenzando a responder a los impactos actuales y futuros, así como a los riesgos asociados con el aumento de las temperaturas, los cambios en las precipitaciones, el deshielo de los glaciares, el hielo, la nieve, la subida del nivel del mar y la mayor frecuencia de inundaciones y sequías, según la directora ejecutiva de la Agencia Europea del Medio Ambiente, Jacqueline McGlade.

Durante la presentación de Climate Adapt, una nueva herramienta de formulación de políticas sobre la adaptación al clima de la Unión Europea, la directora de la AEMA ha destacado que la nueva página de Internet conjuga las extensas fuentes de información y proporciona el conocimiento base para informar a la población sobre adaptación. "Hay muchas oportunidades para los Estados miembros, empresas trasnacionales y regiones o municipios para aprender unos de otros y adoptar acciones relevantes en este sentido", ha añadido.

Los efectos ya son visibles

Sobre los efectos que ya son visibles del cambio climático en Europa, la Agencia Europea del Medio Ambiente precisa que en los países del sur de Europa está aumentando el riesgo de sufrir sequías y está disminuyendo la disponibilidad del agua, lo que se combina con la creciente demanda de este recurso por parte de la agricultura, el turismo y el uso residencia. Además, añade que estos países también están experimentando una pérdida de biodiversidad, aumento de incendios forestales y de olas de calor, lo que está afectando a la salud humana y a una menor disponibilidad de agua para la energía hidroeléctrica y temperaturas más altas que afectan al turismo.

Respecto al Ártico, la institución asegura que se enfrenta a los mayores incrementos de temperatura y a un descenso de la capa de hielo mayor, lo que representa riesgos para la fauna. Asimismo, señala que hay riesgo potencial de que aumenten las explotaciones de petróleo y gas en la zona, así como del tráfico naviero en la región, con sus subsiguientes impactos ambientales asociados. Los países árticos consideran que la adaptación de la industria pesquera desplazará a las especies pesqueras hacia el norte.

Menos nieve en el norte de Europa

Mientras, en el norte de Europa se observa menos nieve y capa de hielo en los ríos y lagos, así como un incremento en las inundaciones en invierno y primavera. Los planes de adaptación se centran en el riesgo de inundaciones, el incremento del potencial hidroeléctrico y el menor consumo de energía para la calefacción y el posible aumento del turismo durante el verano.

Por su parte, en el centro y este de Europa se están centrando en adaptarse a las temperaturas extremas junto con el descenso de las precipitaciones en verano y el incremento de la intensidad y frecuencia de las inundaciones en los ríos en invierno y primavera. Al mismo tiempo, los países alpinos se enfrentan a la pérdida de masa de los glaciares, que están reduciendo su cobertura de nieve, perjudicando el 'permafrost' debido a las menores precipitaciones de nieve que también conducen a un mayor potencial incremento de la frecuencia e intensidad de inudanciones y desprendimientos.

Opciones de adaptación

En este contexto, la comisaria europea de Acción por el Clima, Connie Hedegaard ha presentado la iniciativa junto con la ministra de medio ambiente de Dinamarca, Ia Auken, y la directora ejecutiva de la Agencia Europea del Medio Ambiente, Jacqueline McGlade.

Así, la iniciativa que han presentado incluye las potenciales opciones futuras de adaptación, metodologías y mapas sobre impactos, vulnerabilidad y riesgos sobre un conjunto de proyectos de investigación europeos. La plataforma (http://climate-adapt.eea.europa.eu) está pensada para dar apoyo a responsables políticos locales, regionales y europeos de cara a la formulación de medidas y políticas de adaptación al cambio climático.

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