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Crónica UE.- La CE advierte del "riesgo elevado" de incendios en el Mediterráneo esta semana

En lo que va de 2009 se han quemado en Europa unas 200.000 hectáreas, el 80% en España e Italia

BRUSELAS, 10 (EUROPA PRESS)

La Comisión Europea advirtió hoy de que "el riesgo de incendios todavía sigue elevado en la región mediterránea" y de "potenciales problemas, especialmente en la región sureste", después de admitir que, en lo que va de 2009, España e Italia son los Estados miembros "más afectados" por los grandes fuegos, aquellos que han arrasado más de 40 hectáreas.

El experto del Ejecutivo comunitario, Andrea Camia, reconoció este lunes que España e Italia son los Estados miembros "más afectados", tanto por el número de incendios originados en su territorio como por el número de hectáreas arrasadas. Ambos países se han visto especialmente castigados por los fuegos de finales de julio y principios de agosto, explicó.

El 80% de las 200.000 hectáreas de tierra --el 43% superficie forestal-- que Bruselas calcula han sido arrasadas en lo que va de año en Europa se han quemado en ambos países. El 90% del total de hectáreas quemadas en Europa este año se concentran en España, Portugal, Francia, Grecia e Italia.

Todos los años se queman de media en Europa unas 500.000 hectáreas --equivalentes a otros tantos estadios de fútbol en términos de superficie-- y se originan unos 65.000 incendios, explicó Camia durante la presentación del informe de Bruselas sobre los incendios forestales en Europa de 2008.

Aunque el Ejecutivo comunitario no espera que se den situaciones meteorológicas "extremas" que favorezcan la aparición de fuegos "de manera prolongada", tal y como ocurrió a finales de julio pasado, Camia reconoció que es imposible predecir las condiciones meteorológicas "en las próximas semanas".

"Esta semana la situación no es tan mala, aunque el riesgo todavía es alto en muchas zonas. Veo potenciales problemas, especialmente en la región sureste", precisó. "La concentración de los fuegos se da en el noreste de la península Ibérica (...), especialmente en España e Italia", confirmó el experto comunitario.

Asimismo, advirtió de que los expertos científicos apuntan a que "la situación está empeorando" al constatar "un aumento del riesgo" de fuegos y "una prolongación de la temporada de incendios" debido a los efectos del calentamiento global. "Ahora vemos más fuegos fuera de la temporada", que, en términos generales, abarca los meses de junio a mediados de septiembre o principios de octubre, precisó.

De acuerdo con el Ejecutivo comunitario, el número de incendios que afectan a Europa en el periodo estival está "fundamentalmente" relacionado con las condiciones meteorológicas y la gran mayoría los causa la acción humana, aunque son más fruto de "errores" que incendios provocados. Además, cree "sobreestimado" el cálculo de que entre el 3 y el 5% de los incendios están provocados por un cigarrillo mal apagado.

2008, ESPECIALMENTE POSITIVO PARA ESPAÑA

De acuerdo con el informe presentado hoy por el Ejecutivo comunitario, 2008 fue un año positivo para España, Francia, Italia, Grecia y Portugal, aunque "especialmente" para España, Portugal y Francia. En los cinco países se quemaron 158.621 hectáreas el año pasado, frente a las 575.531 de 2007, un año calificado de "dramático" para Europa, y especialmente para Grecia y Portugal. El 60% de la superficie arrasada en 2008 se encuentra en Italia y Grecia, frente al 35% de media que se suele quemar en ambos países, por lo que se convierten en los dos más afectados por los fuegos en 2008, de acuerdo con el informe.

En el caso de España, el Ejecutivo comunitario explica la disminución de hectáreas arrasadas en 2008 por "las condiciones meteorológicas favorables y las medidas de prevención coordinadas entre las comunidades autónomas y el Gobierno nacional" que, por su parte, contribuyeron a que "cerca de dos tercios de los incendios se controlaran antes de su extensión generalizada". Además el 36% de los fuegos registrados el año pasado en España tenían un tamaño no superior a la hectárea, lo que favoreció su control y extinción.

El Gobierno elevó de 14 a 17 el número de Equipos de Prevención Integral de Incendios Forestales (EPRIF), destinó unos 30 millones de euros a aumentar la concienciación pública sobre el problema de los incendios forestales y otras medidas preventivas y utilizó otros 65 millones de euros para suprimir los fuegos, frente a los 44 millones de media empleados en los últimos cinco años. El presupuesto del Ejecutivo español para prevención y supresión de incendios se ha doblado desde 2003.

En el caso de España, se quemaron 39.895 hectáreas, el 25% de la superficie total quemada en estos cinco países, aunque la cifra es menos de la mitad de las 82.048 hectáreas quemadas en 2007. Se trata de las cifras más bajas registradas en los últimos 20 años y además el Ejecutivo comunitario constata que frente a la media de 443.298 hectáreas de masa forestal densa quemadas en España en la última década, en 2008 sólo se quemaron 7.636 hectáreas de masa forestal densa.

Aunque el número de incendios se incrementó ligeramente el año pasado, cuando se registraron 11.612 fuegos (el 32% del total entre los cinco países), frente a los 10.915 en 2007, el tamaño del fuego se redujo de media hasta las 3,44 hectáreas en 2008. Las comunidades autónomas más afectadas por los fuegos el año pasado fueron Castilla-León, con 15.264 hectáreas arrasadas; Galicia, con 6.353; y Asturias, con 4.555.

Entre 1980 y 2008, se han quemado en España más de cinco millones de hectáreas en 444.647 incendios registrados. Los peores años para España, en términos de superficie quemada, fueron 1985, con 484.476 hectáreas quemadas; 1989 con 426.693; y 1994, con 437.635. En cambio, los años en los que se ha quemado menos superficie en España son 1996, con 59.814 hectáreas quemadas; 2001, con 93.297; 2007, con 82.048; y 2008, con 39.895. De media, España viene registrando en la última década unos 15.333 fuegos cada año.

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