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Científicos hallan "madre" de todas las células de la piel

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - Un grupo de científicos encontró a la"madre", o el origen, de todas las células de la piel y dijoque su descubrimiento podría mejorar dramáticamente eltratamiento de víctimas de heridas o quemaduras graves.

Hans Clevers y un equipo de investigadores holandeses ysuecos condujeron un estudio en ratones y hallaron que lacélula madre que produce todos los diferentes tipos de célulasde la piel vive en el folículo piloso.

Los resultados significan que estas células madre sepodrían utilizar para ayudar a reparar heridas o hacertrasplantes de piel para víctimas de quemaduras, dijo el equipoen la revista Science, agregando que el estudio se puedeadaptar al uso humano.

"Esta es la madre de todas las células madre de la piel,fabrica todas las otras células madre", dijo Clevers, de laAcademia Real Holandesa de Artes y Ciencia, en Utrecht, aReuters en una entrevista telefónica.

"La misma célula madre existe en los humanos, podemosverlas, y la promesa es que estas células probablemente van aser mucho mejores que cualquier cosa que hayamos tenido hastala fecha para hacer nueva piel", agregó.

La piel tiene tres poblaciones diferentes de células,folículos pilosos, glándulas sebáceas y el tejido entre ellos,conocido como epidermis interfolicular. Las células madre soncélulas originales de donde se pueden desarrollar todas lascélulas humanas.

Antes, los científicos creían que las células madre de cadauna de estas tres poblaciones de la piel eran capaces deproducir su propio tipo de célula, pero no se había encontradouna "madre" que produjera los tres tipos.

El equipo de Clevers halló que un grupo de células madreque viven en los folículos pilosos y que tienen altos nivelesde un gen llamado Lgr6 son las células madre epidérmicasoriginales.

En los test realizados sobre ratones con heridas, losespecialistas encontraron que las células Lrg6 alrededor de lalastimadura generaban un nuevo crecimiento y reparaban lapiel.

Los científicos ya pueden generar nueva piel en ellaboratorio usando tejidos de células existentes de pacientesque sufrieron quemaduras graves, pero la nueva piel a menudo esquebradiza, seca y no tiene vello, lo que le da un aspectoextraño.

Clevers dijo que la ventaja ofrecida por su estudio seríapoder generar nueva piel desde su base original, permitiendodarle un aspecto real, con humedad de las glándulas sebáceas yla capacidad de que crezca vello.

Ahora, sostuvo, los investigadores tienen que aprender cómoaislar las células Lrg6 de la piel humana. Eso podría llevar dedos a tres años.

"Estamos aprendiendo a cultivar las células de los ratones.Una vez que sepamos hacer esto y aislar la variante humana,deberíamos poder cultivar las células humanas", dijo.

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