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Roche reporta ventas estables 1er trim, sigue lucha por Illumina

Por Emma Thomasson

ZURICH (Reuters) - Roche Holding AG buscaba el juevespersuadir a Illumina de discutir su oferta por 6.700 millones dedólares por la firma de análisis genético mientras un rebote desu medicamento para el cáncer Avastin ayudó a la farmacéuticasuiza a registrar sólidas ventas en el primer trimestre.

Roche, el mayor fabricante mundial de medicamentos contra elcáncer, dijo que las ventas del primer trimestre cayeron un 1por ciento a 11.030 millones de francos suizos (12.050 millonesde dólares), pero subieron un 2 por ciento a tasas de cambioconstantes, cumpliendo con la estimación promedio de un sondeoReuters.

Roche dijo que su oferta de 51 dólares por acción porIllumina -elevada desde los 44,50 dólares iniciales- debería ser"más que suficiente" para comenzar las negociaciones con elfabricante de equipamiento de análisis genético que puede ayudara identificar qué pacientes se benefician con el uso demedicamentos.

"Illumina a la fecha no ha brindado ningún respaldocuantitativo a sus suposiciones de un agresivo crecimiento.Nosotros creemos que sus expectativas en el largo plazo sonirreales", dijo el presidente ejecutivo Severin Schwan en uncomunicado.

"Si Illumina fuese a involucrarse con nosotros, nosotrosconsideraríamos cualquier información que respalde lasafirmaciones de Illumina de que nuestra oferta subvalora a lacompañía y sus perspectivas", agregó.

Sus comentarios reiteran los que realizó el miércoles en unacarta dirigida a los accionistas de Illumina, en la que Schwanridiculizó la afirmación de la compañía que dice ser "la Appledel negocio de la genética".

Sostuvo que los productos de secuenciación de genes deIllumina "no son el iPhone ni el iPad", refiriéndose a lospopulares productos electrónicos personales de Apple.

Roche reiteró que espera que este año sus ventas crezcan enel rango bajo a medio de cifras de un dígito a tasas de cambioconstantes, mientras que las ganancias de sus productoscentrales crecerían en el rango medio a alto de cifras de undígito.

Las ventas de Avastin subieron un 1 por ciento a 1.385millones de francos, cumpliendo con la estimación promedio deanalistas y revirtiendo varios trimestres de caídas del quesolía ser el medicamento de mayores ventas de Roche.

La compañía dijo que el crecimiento de la venta delmedicamento fue impulsado por un mayor uso contra el cáncer decolon y pulmón, y que el aumento de su uso en Japón y losmercados emergentes contrarresto una modesta baja en Europaoccidental, mientras que las ventas se estabilizaron en EstadosUnidos.

(1 dólar = 0,9157 francos suizos)

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