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Fármacos para colesterol destruyen células del cáncer esofágico

22/04/2008 - 19:18

NUEVA YORK (Reuters Health) - Los medicamentos que se utilizan para disminuir el colesterol fueron capaces, en pruebas de laboratorio, de inhibir la proliferación y promover la destrucción de las células del cáncer esofágico, según un equipo de investigadores británicos.

Estos hallazgos fueron publicados en American Journal ofGastroenterology.

El esófago es el tubo que transporta los alimentos, loslíquidos y la saliva desde la boca hasta el estómago. Eladenocarcinoma es el cáncer más común en ese órgano.

Las estatinas, un grupo de medicamentos de primera elecciónpara reducir el colesterol, que incluyen fármacos como Lipitor,logran estos nuevos efectos al inhibir las vías de señalizaciónque promueven la formación de las células tumorales.

Los datos fueron proporcionados por los coautores delestudio, los doctores Olorunseun O. Ogunwobi, del HospitalUniversitario Norfolk and Norwich, e Ian L. P. Beales, de laUniversity of East Anglia, en Norwich.

En los últimos años se registró un rápido aumento de lacantidad de casos de cáncer esofágico y muertes en el mundo, loque hizo que muchos investigadores analizaran fármacos quepudieran prevenir la aparición de estos tumores.

Estudios previos demostraron que las estatinas, que poseenun buen perfil de seguridad, pueden reducir la disponibilidadde varias moléculas biosintéticas intermedias que son clavepara la señalización de las células malignas. Pero se desconocesi esto podría traducirse en un mecanismo contra el cáncer.

A través de cultivos en laboratorio de células de cánceresofágico, el equipo halló que al agregarles simvastatina(Zocor), lovastatina (Mevacor) y pravastatina (Pravachol)disminuía la cantidad de células malignas y se inhibía sucrecimiento.

A mayor dosis de una estatina, mayor nivel de destrucciónde las células tumorales.

"Aunque aún no podemos extrapolar estos resultados a unescenario clínico, los nuevos datos sugieren que los efectos delas estatinas en pacientes con cáncer esofágico y esófago deBarrett podrían quizás ser positivos", comentaron los autores.

El equipo concluyó que se necesitan nuevos estudios sobrelas estatinas u otros fármacos capaces de inhibir las vías deseñalización para la formación de las células de cánceresofágico, ya sea en modelos animales o ensayos clínicos, paraque los investigadores puedan "definir mejor si este tipo defármacos posee un papel importante en la prevención otratamiento" de la enfermedad.

FUENTE: American Journal of Gastroenterology, abril del2008


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