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Estudio asocia la neuropatía diabética periférica con cambios estructurales en el cerebro

9/04/2014 - 16:30
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Por Lorraine L. Janeczko

NUEVA YORK (Reuters Health) - Los pacientes con neuropatíadiabética periférica (NDP) presentarían cambios estructurales enel cerebro, según sugiere un equipo de Gran Bretaña.

La NDP es una enfermedad del sistema nervioso periférico, enla que se ignora desde hace tiempo la participación del sistemanervioso central, según aseguran los investigadores.

"Nuestro estudio es el primero sobre los cambiosestructurales del cerebro asociados con la NDP", indicó el autorprincipal, profesor Solomon Tesfaye, de los HospitalesUniversitarios de Sheffield, de NHS Foundation Trust.

"Revela por primera vez el alcance cerebral de la neuropatíadiabética, que produce una contracción y una reducción de laregión más importante asociada con la sensación", añadió.

Es una nueva mirada que nos ayudará a comprender, tratar yprevenir mejor la enfermedad que pensábamos que era bastanteinocua en cuanto a sus efectos en el cerebro, precisó Tesfaye.

En la revista Diabetes Care, el equipo de Tesfaye publicalos resultados de un estudio sobre 36 pacientes, de entre 18 y65 años, que eran diestros y convivían con diabetes tipo 1 desdehacía cinco años o más, con un control glucémico estable.

Los autores excluyeron a los pacientes con otras neuropatíasdiabéticas, neuropatías no diabéticas, enfermedadcerebrovascular, epilepsia, hipoglucemia grave recurrente,hipoglucemia asintomática y consumo excesivo de alcohol.

El equipo les realizó una evaluación neurofisiológica a los36 pacientes para conocer la gravedad de la NDP; 18 no teníanNDP, nueve tenían NDP con dolor y nueve tenían NDP sin dolor.

A todos los participantes, incluido el grupo de control de18 voluntarios de la misma edad y sexo, se les realizó unaresonancia magnética volumétrica del cerebro.

El volumen periférico ajustado de materia gris erasignificativamente más bajo en los pacientes con NDP sin dolor(599,6 mL en promedio) o NDP con dolor (585,4 mL en promedio)que en aquellos sin NDP (626,5 mL) o en el grupo de control(639,9 mL).

"Este estudio abre una nueva área de investigación orientadaal desarrollo de tratamientos efectivos para esta enfermedaddiscapacitante", dijo el autor principal, doctor DineshSelvarajah, del Departamento de Metabolismo Humano de laUniversidad de Sheffield.

"Conocemos muy poco sobre las diferencias estructurales delcerebro que acompañan a la neuropatía diabética. Nuestro próximopaso será investigar en qué etapa ocurren los cambios, con quéconsecuencias y si se pueden prevenir, ya que pueden influir enla conducta y la psicología de los pacientes", sostuvoSelvarajah.

FUENTE: Diabetes Care, online 21 de marzo de 2014