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Phelps impresiona en su primera carrera internacional tras su regreso

(Reuters) - El nadador Michael Phelps, el deportista con más victorias de la historia de los Juegos Olímpicos, volvió al primer lugar del podio el viernes en el campeonato Pan Pacífico, en el que se llevó un oro tras una electrizante carrera.

Phelps ayudó al equipo estadounidense a ganar el relevo 4x200 libres tras una titánica carrera contra Japón en una lluviosa noche de invierno en Australia.

Para un hombre que tiene 18 medallas de oro olímpicas podría haber sido otro día más, pero no esta vez.

La importancia no pasó desapercibida para Phelps, quien competía en su primera presentación internacional en dos años en una prueba que los estadounidenses han ganado por más de una década.

"Creo que poder mantener esa tradición y poder volver al podio, es algo maravilloso", dijo Phelps a los periodistas.

El viernes, Phelps no solo ganó el oro en relevos sino que también terminó en un excelente cuarto lugar en la final de los 100 metros libres, prueba en la que rara vez compitió incluso en su mejor momento.

Su tiempo de 48,51 segundos fue exactamente un segundo por debajo de su mejor marca en esa prueba, pero fue la mejor señal hasta ahora de que va camino de volver a brillar cuando participe en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016.

El australiano Cameron McEvoy ganó la final con un tiempo de 47,82 segundos. Detrás llegaron el campeón olímpico actualNathan Adrian (48,30) y el dos veces campeón mundial James Magnussen (48,36).

Aún en las primeras etapas de su regreso tras su retirada después de Londres 2012, Phelps debió retirarse el jueves de los 200 metros estilo libre y de los 100 metros espalda.

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