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El MAPFRE parte este domingo hacia Alicante en la etapa prólogo de la Volvo Ocean Race

El MAPFRE inicia este domingo a las 15.00 hora peninsular española, junto al resto de la flota, la etapa prólogo de la Volvo Ocean Race 2017-18, una manga no puntuable que llevará a los participantes desde Lisboa al puerto de salida de la vuelta al mundo a vela, Alicante.

MADRID, 7 (EUROPA PRESS)

A pesar de no aportar puntos, la etapa ofrecerá la última oportunidad para los siete VO65 de chequear configuraciones y medirse con los demás, antes del inicio de la Volvo Ocean Race en Alicante, el 14 de octubre con la primera regata costera y el 22 con la salida de la primera etapa hacia Lisboa. "Desde agosto no navegamos contra el resto y hay que ver cómo hemos evolucionado cada uno en estos dos meses", apunta el patrón, Xabi Fernández.

En este sentido, el regatista vasco explicó que medirá la moral de su tripulación y aseguró que por ello la han preparado "como si fuera una etapa". "Porque cuando navegas bien es bueno para todos y se refuerzan las cosas que hacemos, y si no lo haces mal siempre es un aviso", manifestó.

El navegante Joan Vila también destacó que la etapa "importante" para saber cómo se encuentran "con respecto al resto de los equipos". "La etapa cero fue muy bien para nosotros pero para confirmar si seguimos en la misma línea pero no puntúa, ya se nota que prácticamente estamos a punto de empezar", indicó.

"Aunque no puntúe si haces un buen papel es síntoma de que el barco está bien preparado así que te da una confianza. A este nivel tiene cierta importancia aunque sobre el papel no tenga ningún resultado en cuanto a puntos", subrayó Vila.

Una de las novedades en la flota es que, por primera vez, todos los barcos navegarán con las velas nuevas, las velas de regata. "Todos los barcos tienen el nuevo juego de velas y parten con las mismas armas. Tendremos la configuración de regata. Por otro lado los demás también estarán más preparados y no como la etapa cero, que había mucha gente que se había subido al barco una semana antes", expresó.

Por su parte, Rob Greenhalgh, uno de los jefes de guardia del MAPFRE que ya conoce la victoria en la regata, espera con ganas el momento de volver a medirse a los rivales. "Es muy importante y todo el mundo estará atento a todos", reconoció.

LA FALTA DE VIENTO, PROTAGONISTA EN EL PRIMER TRAMO

Según las previsiones, la falta de viento hará que los primeros compases de esta etapa prólogo sean lentos. Las tripulaciones tendrán que armarse de paciencia para salir del río Tajo y poder poner rumbo a cabo San Vicente y el estrecho de Gibraltar.

Allí, el viento de Levante podría facilitar vientos de hasta 20 nudos. "Cuando el viento tiene la suficiente fuerza lo que hace en el estrecho es acelerarse. Es muy racheado y puede llegar a fuerza de temporal por eso es un viento, digamos, temido. Se crea un efecto entre el viento de las costas española y africana por la aceleración local y en sotavento, donde hay más viento, puedes pasar de 20 a 30 o 40 nudos en nada, y luego vuelve a bajar", relató Vila.

Precisamente, el navegante barcelonés recalcó la dificultad de esa zona, un área estrecha, con mucho tráfico de mercantes y pleno al 15 de almadrabas. "He trabajado y estudiado la meteorología, corrientes tanto en el Tajo como en el estrecho, zonas de almadrabas, navegación con potenciales peligros... Todo eso sirve también para la primera etapa de la Volvo Ocean Race", expuso.

Pasado Gibraltar y ya en el mar de Alborán restarán unas 300 millas a Alicante en las que tocará ceñir. El viento será moderado e irá disminuyendo conforme se acerquen al final de la etapa prólogo, con predominio de un viento del Este muy ligero. Si las previsiones se cumplen la flota de la Volvo Ocean Race llegará a Alicante el miércoles día 11 por la noche.

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