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Estados Unidos.- 'Viagra' (Pfizer) podría ayudar contra la distrofia muscular del corazón, según un estudio

13/05/2008 - 19:56

WASHINGTON, 13 (Reuters/EP) Un estudio canadiense con ratones ha demostrado que 'vuagra', de Pfizer, podrían proteger a los corazones de las personas con una forma común de distrofia muscular, según publica la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences'.

Investigadores canadienses dieron sildenafilo, el compuesto activo del 'Viagra', a ratones con una versión animal de la distrofia muscular de Duchenne y descubrieron que mejoraba su función cardíaca. El estudio reveló que el sildenafilo reduce los niveles de daño en las células musculares cardíacas que se contraen.

Aunque los científicos declararon que sería prematuro darles 'Viagra' a personas con la enfermedad, agregaron que los resultados indican que el medicamento podría potencialmente ser utilizado para evitar o retrasar la falla cardíaca en niños con distrofia muscular de Duchenne.

Se dio a los ratones dosis del medicamento comparables a aquellas administradas para tratar la disfunción eréctil en hombres. "Si no se da el sildenafilo, el corazón de estos ratones no funciona tan bien como el de los ratones normales, y son más susceptibles a la muerte de células inducida por estrés", dijo la investigadora Christine Des Rosiers, del Montreal Heart Institute.

Des Rosiers añadió en una entrevista que el medicamento trabaja para mejorar la función cardíaca en ratones al evitar la interrupción de un químico de producción natural llamado monofosfato de guanosina cíclica (cGMP), que está involucrado en una cantidad de vías de transducción de señales celulares, revelaron los investigadores.

Otros medicamentos contra la impotencia también afectan el químico cGMP, incluyendo el vardenafilo, vendido por Schering Plough bajo el nombre comercial 'Levitra', y el tadalafilo, del laboratorio Eli Lilly and Co., con el nombre comercial 'Cialis'.

La distrofia muscular de Duchenne es una enfermedad degenerativa hereditaria, caracterizada por la debilidad o la degeneración progresiva de los músculos, incluyendo el cardíaco.

Comienza en las piernas y la pelvis, y luego afecta a todo el cuerpo. La mayoría de la gente con la enfermedad debe utilizar una silla de ruedas a la edad aproximada de 12 años.

La enfermedad está causada por una mutación genética de la distrofina, una proteína vital a las células musculares.

Los problemas cardíacos pueden aparecer a alrededor de los 10 años y progresan rápidamente, afectando a la mayoría de las personas con la enfermedad para la edad de 20 años. Estas dificultades en el corazón son una importante causa de muerte entre los pacientes con distrofia muscular.