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El csic logra producir hidrógeno limpio para pilas de combustible

4/11/2009 - 11:21

MADRID, 04 (SERVIMEDIA)

Investigadores del Instituto de Tecnología Química (centro mixto de la Universidad Politécnica de Valencia y el CSIC) han desarrollado un nuevo catalizador que permite obtener hidrógeno limpio de alta pureza y gran eficiencia energética a partir de bioetanol.

Según informó hoy el CSIC, el hallazgo supone “un nuevo paso” hacia la producción sostenible de hidrógeno y su uso en pilas de combustible para autobuses, trenes o tranvías, entre otras aplicaciones.

Antonio Chica, investigador del CSIC en el Instituto de Tecnología Química, explica que “actualmente el hidrógeno se produce por reformado con vapor de gas natural, proceso que transforma el metano presente en el gas natural en hidrógeno, dióxido de carbono y monóxido de carbono y que opera a 900º C, frente a los 350º a los que trabaja nuestro catalizador”. Esto conlleva “un importantísimo ahorro energético”.

El nuevo catalizador es activo a bajas temperaturas y produce menos monóxido de carbono y más hidrógeno, mejorando la eficiencia energética y económica del proceso.

Además, al producir menos monóxido de carbono, garantiza el funcionamiento óptimo de las pilas de combustible, que se ven afectadas por este gas. Esto supone “un importante beneficio” para el proceso de producción de hidrógeno de alta pureza, ya que implicaría la eliminación total o parcial de una de las unidades más caras del proceso: la destinada a la eliminación del monóxido de carbono.

“De momento se ha comprobado su eficiencia en laboratorio. Ahora se tendrán que constatar los buenos resultados obtenidos mediante el estudio a escala en planta piloto”, concluye el investigador del CSIC.

(SERVIMEDIA)

04-NOV-09

LLM/lmb