Sociedad

Un grupo de hongos marcó el final de la era del Carbón hace 300 millones de años, según un estudio realizado por el CSIC

Un grupo de hongos especializados marcó el final de la era del Carbón hace 300 millones de años, según un estudio realizado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), junto con un equipo internacional de científicos. Los resultados, recogidos en el último número de la revista 'Science', señalan que estos microorganismos desarrollaron un sistema para descomponer eficazmente la enorme biomasa de las plantas que habían colonizado el medio terrestre.

MADRID, 29 (EUROPA PRESS)

Un grupo de hongos especializados marcó el final de la era del Carbón hace 300 millones de años, según un estudio realizado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), junto con un equipo internacional de científicos. Los resultados, recogidos en el último número de la revista 'Science', señalan que estos microorganismos desarrollaron un sistema para descomponer eficazmente la enorme biomasa de las plantas que habían colonizado el medio terrestre.

Concretamente, hace unos 300 millones de años, la Tierra dejó súbitamente de producir carbón de forma masiva. Esta circunstancia marcó el final del Carbonífero, un periodo de la Era Paleozoica que había comenzado unos 60 millones de años antes y que se había caracterizado por la sucesiva formación de inmensos estratos de carbón a partir de la acumulación y el enterramiento de árboles primitivos que crecían en enormes bosques pantanosos.

"Estos microorganismos primitivos, hongos de tipo basidiomiceto, habían desarrollado un mecanismo basado en enzimas capaces de destruir una barrera casi infranqueable hasta entonces: la lignina. Este polímero, presente entonces y ahora en la madera, proporcionaba rigidez a los troncos e impermeabilizaba las paredes de los vasos para que el agua y los nutrientes se distribuyesen por toda la planta", ha explicado el investigador del CSIC Ángel Tomás Martínez.

Asimismo, el estudio ha permitido conocer cómo era el mecanismo empleado por los hongos para degradar la lignina después de que los científicos hayan realizado un análisis comparativo de 31 genomas fúngicos. Los resultados indican que este proceso se basa en la producción de un tipo de proteínas complejas denominadas peroxidasas, que actúan sinérgicamente con otras enzimas oxidativas. Además, tal como ha detallado Martínez, el estudio ha logrado establecer la historia evolutiva y la cronología de los diferentes tipos de peroxidasas responsables de la biodegradación de la lignina.

En esta línea, el estudio señala que las enzimas descubiertas podrían ser empleadas en el futuro desarrollo de nuevos biocatalizadores industriales. Las nuevas enzimas serán expresadas en microorganismos modelo, y posteriormente purificadas, caracterizadas y modificadas mediante técnicas de ingeniería de proteínas.

"Los mismos agentes biológicos responsables del descenso en la producción de carbón durante el Carbonífero podrían permitirnos desarrollar las herramientas biotecnológicas necesarias para la producción sostenible de biocombustibles y otros productos a partir de los recursos renovables que proporciona la biomasa vegetal", ha precisado Martínez.

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