Sociedad

Desplazarse a diario por entornos naturales mejora la salud mental

MADRID, 18 (SERVIMEDIA)

Las personas que se desplazan diariamente a través de entornos naturales tienen una mejor salud mental, según una investigación basada en cuestionarios sobre hábitos de transporte y salud mental respondidos por cerca de 3.600 personas de cuatro ciudades europeas: Barcelona (España), Doetinchem (Países Bajos), Kaunas (Lituania) y Stoke-on-Trent (Reino Unido).

El estudio, publicado en la revista 'Environment International', fue realizado por nueve investigadores y estuvo liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), un centro impulsado por la Fundación Bancaria 'la Caixa'.

El análisis estadístico mostró que las personas encuestadas que se desplazaban diariamente a través de entornos naturales tenían en promedio una puntuación de salud mental de 2,74 puntos más que las que viajaban con menos frecuencia a través de entornos naturales.

Esta asociación fue aún más fuerte entre las personas que declararon practicar el transporte activo (es decir, caminar o ir en bicicleta). En este caso, los entornos naturales se definieron como todos los espacios al aire libre públicos y privados que contienen elementos naturales 'verdes' y/o 'azules', como árboles en las calles, bosques, parques urbanos o naturales y también se incluían todos los tipos de cuerpos de agua.

Otros resultados mostraron que había más personas que practicaban el transporte activo entre las que declaraban moverse diariamente a través de entornos naturales. Sin embargo, la calidad de los entornos naturales en los que se daban los desplazamientos no influyó en los resultados.

"Por estudios experimentales anteriores, sabíamos que practicar actividad física en entornos naturales puede reducir el estrés, mejorar el estado de ánimo y la restauración mental, comparado con una actividad equivalente realizada en entornos urbanos. Aunque este estudio es el primero de su tipo del que tenemos constancia y, por lo tanto, se necesitarán más investigaciones, nuestros datos muestran que el mero acto de desplazarse a través de estos espacios naturales puede tener un efecto positivo en la salud mental", apunta Wilma Zijlema, investigadora de ISGlobal y primera autora del estudio.

Mark Nieuwenhuijsen, coordinador de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal y último autor del estudio, subraya que "la salud mental y la inactividad física son dos de los principales problemas de salud pública asociados con la vida en entornos urbanos". "El diseño urbano podría ser una herramienta poderosa para enfrentar estos desafíos y crear ciudades más saludables. Una forma de hacerlo sería invertir en rutas de transporte naturales para ir en bicicleta y caminar", apostilla.

(SERVIMEDIA)

18-OCT-18

MGR/caa

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