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Las ganas de hacer deporte 'se contagian' a través de las redes sociales

  • Cada día son más las personas que deciden practicar deporte
  • Datos obtenidos durante cinco años así parecen demostrarlo
Una mujer practicando deporte. Imagen: Pexels

Cada vez es más habitual ver como grupos de amigos practican deporte, siendo el running una de las actividades físicas que últimamente han gozado de más popularidad. ¿Por qué motivo? ¿Cómo afectan las redes sociales a las personas que hacen deporte?

Así, cada día son más las personas que deciden practicar deporte y, entre los muchos tipos, el running es uno de los más elegidos. Correr cuesta al principio y es cierto que no todas las personas pueden practicarlo, pero una vez que empiezas a practicar este deporte se crea la necesidad de correr todos los días. Ya no sólo por los beneficios físicos que experimenta tu cuerpo, también por la satisfacción personal y la posibilidad de desconectar del ajetreo diario.

Si ya te puedes considerar un loco del running, piensa en cómo te iniciaste en este deporte... ¿lo hiciste por medio de un amigo que lo practicaba? Enhorabuena, formas parte de la gran mayoría de personas que lo practican. Y es que el running, o salir a correr, podría ser algo igual de contagioso que la varicela o la gripe, según un reciente estudio científico publicado por la revista Nature.

Este nuevo estudio sugiere que el running puede llegar a ser contagioso entre los grupos de amigos y entre las parejas. Aunque evidentemente el estudio está realizado siguiendo la experiencia de un pequeño número de deportistas, y por lo tanto no es representativo de todos los corredores del mundo, la investigación puede ayudar a psicólogos, epidemiólogos y atletas a comprender mejor lo que nos motiva o nos influye a practicar esta actividad física.

Personas practicando deporte. Imagen: Pexels

Para realizar el estudio publicado en Nature los investigadores recopilaron durante cinco años datos de una compañía dedicada al deporte que rastrea hábitos de funcionamiento diario de más de 1.1 millones de usuarios. Lo hacen por medio de una aplicación, en donde también se recogen datos sobre perfiles sociales y de intercambio de información entre usuarios. Los investigadores querían comprobar si había algún tipo de influencia social entre los hábitos deportivos de amigos que se encontraban a cientos de kilómetros, en este caso Chicago y Boston.

Los hombres tienden a ser más influenciables 

Los datos demuestran que si el tiempo en Boston era bueno los corredores de esta ciudad practicaban más deporte y entonces sus amigos de Chicago se esforzaban más, incluso si el tiempo no era especialmente bueno en esta ciudad. Tras miles de conexiones, se ha descubierto una relación causal entre la influencia social y el rendimiento a la hora de correr. Los hombres, de hecho, tienden a ser más susceptibles, y son influenciados por sus amigos masculinos y femeninos. Las mujeres sólo sentían más presión cuando otras mujeres se esforzaban más.

Los resultados podrían explicarse gracias a las teorías del psicólogo Leon Festinger: evaluamos nuestro valor personal comparándonos con los demás. Cuando se trata de ejercicio, si nuestros compañeros son más atléticos, podrían motivarnos a esforzarnos más y mejorar nuestro físico. Al mismo tiempo, nuestros amigos menos atléticos también nos podrían convertir en personas más competitivas, con el objetivo de mantener nuestra superioridad.

En definitiva, el ejercicio es socialmente contagioso, y su contagio varía según el tipo de amigos y el género de estos.

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