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¿Qué harías si te encuentras este semáforo azul?

  • Los diferentes colores de esta señal de tráfico son casi universales
  • Verde y azul en el idioma japonés son la misma tonalidad de color
Semáforo con luz azul. Imagen: Gettyimages

Una de las primeras lecciones que aprendemos en la seguridad vial es que el color rojo significa detenerse, amarillo precaución y verde vía libre para el viajero. Pero a pesar de que los colores del semáforo parecen una señal universal, hay culturas en las que el verde de avanzar es en realidad azul.

Los turistas que visitan las bulliciosas calles de Tokio pueden observar algo inusual en los semáforos de la ciudad: las luces en las señales de tráfico que deberían ser -en principio- de color verde están teñidas de color azul. Esto es debido a una peculiaridad lingüística del japonés que lleva a una tradición de más de 100 años.

Históricamente la lengua japonesa no tenía una palabra para definir el color verde hasta hace un milenio, cuando se introdujo el término 'midori'. Hasta entonces sólo existían cuatro colores básicos: negro, blanco, rojo y azul (ao); razón por la que midori y ao eran el mismo color.

Así, mientras en castellano podemos utilizar la frase 'estar verde' para referirnos a alguien que no se ha aprendido la lección para el examen, en japonés sería 'aonisai', lo que significa 'azul de dos años de antigüedad'. Lo mismo ocurre con la verdura o las manzanas de este color, para los japoneses son de color azul. 

Semáforo. Imagen: Pixabay

Un examen de la vista antes de tener la licencia

Inicialmente, los semáforos de Japón daban vía libre en color verde como "midori". Sin embargo, nunca ha dejado de denominarse como "ao" (azul) en el habla japonesa. Incluso cuando los semáforos se introdujeron por primera vez en Japón en la década de 1930, la práctica común era hacer referencia a la luz verde como "azul".

Además, y para evitar males mayores, las leyes de tráfico japonesas obligan a los que se examinan para sacarse la licencia de conducir pasen por una revisión de la vista específica para aprobar la capacidad de cada sujeto a distinguir entre rojo, amarillo y azul. 

Para terminar, si bien puede parecer que Japón usa semáforos azules, el color en realidad es una mezcla entre azul y verde, dando como resultado un azul turquesa inconfundible.

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